Imprima verde reciclando cartuchos de tinta

Puede que no piense mucho en lo que sucede con sus cartuchos de impresión viejos incrustados con tinta después de que los nuevos salen de la envoltura de aluminio, pero tirarlos a la basura debería ser lo último que considere. Al igual que el papel, el plástico, el vidrio y todos los demás materiales que se cargan en el contenedor de reciclaje cada semana, hay toda una vida útil para los cartuchos de impresión en el vertedero. Y mejor aún, como las latas de refrescos o los autos viejos, es posible que en el proceso hasta puedas ganar algo de dinero por tu buena acción. Aquí hay tres opciones respetuosas con el medio ambiente para sus cartuchos de impresión usados cuando sus días de impresión hayan terminado (aparentemente).

Devuelve el Camino

Para la mayoría de las personas, esta opción es la más sensata. Aunque otras opciones pueden resultar más frugales, los consumidores con problemas de tiempo que sólo quieren que sus impresoras vuelvan a funcionar encontrarán muchas opciones fáciles para deshacerse del cartucho viejo sin tirarlo a la basura. Lo más fácil: sólo tiene que usar el sobre con franqueo pagado o la etiqueta de envío que viene con el nuevo cartucho. HP, Dell y muchos otros fabricantes importantes ya los incluyen, y algunas compañías, como Canon, le permiten imprimirlos gratuitamente en línea. Si prefiere no tener que lidiar con ellos a nivel local, muchos minoristas de oficinas también le permiten reciclar cartuchos de forma gratuita. Staples y OfficeMax, por ejemplo, permiten a los clientes entrar y dejar cartuchos de tinta o tóner vacíos para reciclar, y también le darán un crédito de 3 dólares por cada uno.

Venderlos

Si te estás preguntando por qué algunos minoristas están dispuestos a hacer todo lo posible para ofrecerte crédito en la tienda por tu "basura", no es necesariamente por la bondad de sus corazones. Están ganando dinero con el trato, porque los cartuchos de tinta y tóner usados son una mercancía que muchas personas (empresas que los llenan de nuevo y los usan de nuevo) pagarán. Puedes hacer lo mismo, si te apetece. Los sitios como TonerBuyer.com, FreeRecycling.com, Recharge.net y otros comprarán sus cartuchos de tinta usados por un precio que va desde unos pocos centavos hasta unos pocos dólares cada uno. Sólo tenga en cuenta que puede que no valga la pena venderlos individualmente, así que tal vez quiera ahorrar un lote o incluso reunirse con amigos para enviar una carga. También puede probar su suerte en el mercado abierto poniendo sus cartuchos vacíos en eBay, donde los particulares pueden comprarlos para rellenarlos para su reutilización personal.

Reemplazarlos

Regalar o vender cartuchos de tinta puede ser la manera más fácil de despachar con cartuchos viejos, pero si usted todavía posee la misma impresora y continúa usándola, rellenar sus propios cartuchos tiene más sentido económicamente. Un kit para rellenar su cartucho existente varias veces cuesta menos que comprar un modelo nuevo, sellado en fábrica, por lo que los ahorros pueden acumularse después de una sola reutilización. Muchos minoristas de computadoras y oficinas ahora venden recambios en las tiendas, pero también puede comprar kits en línea en tiendas como Mr. Inkjet, Inkfilling y TonerRefillKits.com.

El llenado de los cartuchos de tinta suele ser tan sencillo como utilizar una jeringa para aspirar tinta de unos cuantos viales diferentes e inyectarla en diferentes compartimentos del cartucho. Dicho esto, puede ser complicado si no se tiene cuidado, y algunos modelos son más complejos que otros. Todos los kits de buena calidad suelen aliviar estos problemas incluyendo guantes e instrucciones fáciles de seguir. Aunque podrá rellenar un cartucho viejo varias veces, tenga en cuenta que el cabezal de impresión sensible puede fallar debido a atascos, sobrecalentamiento y otros problemas de uso, por lo que es posible que sea necesario utilizar cartuchos nuevos de vez en cuando.

Rellenar el tóner en una impresora láser puede resultar un poco más difícil. Dado que la mayoría de los fabricantes de impresoras no quieren que los usuarios jueguen con los cartuchos (donde ganan una cantidad significativa de su dinero vendiendo recambios), conseguir el tóner finamente pulverizado en el interior puede ser un reto. La mayoría de los kits requieren que taladre o derrita un agujero en el cartucho para tener acceso. Los cartuchos más complejos también requieren a veces que se vacíe una "tolva de residuos", y después de varios rellenos, los usuarios pueden tener que reemplazar componentes como el tambor o los rodillos, que inevitablemente se desgastan con el uso. En este punto, todos, excepto los más frugales, probablemente elegirán pasar a un nuevo cartucho y empezar de nuevo.

Si todo este proceso le parece más doloroso de lo que vale la pena, considere la posibilidad de que otra persona lo haga por usted. Algunos minoristas, como Walgreens, le permitirán traer un cartucho vacío y hacer que lo rellenen mientras espera.

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