Cómo tomar las mejores fotos de mascotas

Tomar fotografías de mascotas a veces puede ser tan difícil como fotografiar una noche estrellada. Al menos con estrellas, tienden a permanecer en un mismo lugar durante varios minutos. Pero con unos cuantos trucos sencillos y ajustes de cámara para tener en cuenta, no es imposible capturar fotos asombrosas y de aspecto profesional de estos importantes miembros de la familia, dignas de colgarlas en la pared junto a las fotos de los abuelos.

Para ayudarle a tomar buenas fotos de mascotas, hablamos con Josh Norem, un fotógrafo de mascotas y paisajes con sede en el área de la bahía de San Francisco. Norem comenzó a fotografiar animales cuando fue voluntario por primera vez en organizaciones locales de rescate de animales, que necesitan fotos de alta calidad pero no tienen el tiempo ni los recursos. Puedes seguirlo en Facebook y 500px.

¿Cómo lograr que su mascota coopere?

Josh Norem: Hay muchos trucos del oficio, pero al final todo se reduce a la paciencia y a estar preparado para ese momento especial en el que ocurre. En un mundo perfecto usted tendría un "wrangler" para dirigir al animal a mirarlo a usted, pero muchas veces el gato o perro sólo mirará al wrangler, así que ayuda si él o ella puede pararse a su lado o guiar la visión del animal hasta donde usted se encuentra. Si no tienes un asistente, intenta usar aplicaciones de juguete chirriantes en tu teléfono[para llamar la atención del animal] - uso Human-to-Cat Translator y Dog Squeaky Toy en mi iPhone, ambos gratuitos. La única parte difícil es sostener el teléfono y la cámara al mismo tiempo. Hacer un ruido extraño a veces será suficiente para que el gato o el perro te miren durante un breve segundo - aquí es donde vale la pena estar preparado. Quieres tener tu composición lista y enfocarte en sus ojos.

En la organización de rescate local donde soy voluntario, generalmente hacemos una sesión de juego cuando disparamos a los gatos del refugio como Tommy (en la foto de arriba). Es importante hacer que parezcan divertidos y enérgicos, aunque no siempre es posible.

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¿Qué tipo de equipo utiliza?

Esta imagen fue capturada usando un juego de primera clase de $400 50mm f/1.4 a f/4. Los objetivos Prime, a diferencia de los zooms, son súper nítidos, ligeros y divertidos de usar.

JN: Usted no necesita equipo especial, pero una linterna o un flash es imprescindible si está en interiores. A menos que tengas una luz natural espectacular, el flash llenará las sombras y también ayuda a congelar los objetos, que es una de las razones por las que muchas de mis fotos se ven muy nítidas - es el flash, y también una mano estable y buenos objetivos.

Si hay una regla de oro de la fotografía con flash, es que nunca quieres apuntar con el flash directamente al sujeto, al menos no sin algún tipo de difusor. Hará que el sujeto se vea horrible en la mayoría de las condiciones, y también puede arrojar sombras a su alrededor y se verá feo. Apunta la luz de velocidad hacia el techo; la luz sube y baja sobre el sujeto, luciendo muy natural y uniforme (esto no funcionará si tienes techos altos). Evite utilizar el flash incorporado de la cámara, ya que pone luz directamente en los ojos del sujeto y el resultado se ve terrible.

Hablando de lentes, no hay sustituto para tener un buen lente, punto. Verá una diferencia muy notable entre una lente de kit DSLR y una lente de 1000 dólares. Un objetivo de primera calidad de 50 mm es el mejor valor.

En cuanto al equipamiento específico, utilizo un Nikon D800 con tres objetivos Nikkor gold band "pro" y un flash SB-900. Disparo en el modo de prioridad de apertura el 99% del tiempo y utilizo la medición TTL en el flash, que es como el modo "automático" en el que el flash lee la escena y tiene en cuenta los ajustes de exposición de la cámara para ajustar correctamente la potencia del flash. Es extremadamente preciso y muy fácil de usar.

Cuando se utiliza el flash es más fácil obtener pequeños "focos de luz" blancos en los ojos del sujeto, lo que ayuda a resaltar sus ojos y hace que los ojos - y el sujeto - parezcan más interesantes.

¿Cuáles son algunas reglas a tener en cuenta?

JN: Hay algunas pautas básicas que puede seguir. Regla número uno: Siempre concéntrate en los ojos. Si los ojos no están enfocados, la toma se desperdicia, fin de la discusión. La manera de hacer esto es asegurarse de saber qué punto de enfoque está activo; no deje que su cámara lo controle, porque normalmente enfocará en lo que está más cerca de la cámara (la nariz del animal). Siempre se pueden cambiar los puntos de enfoque de "auto" a "single point". Haga esto (consulte el manual de su cámara si no sabe cómo hacerlo) y tenga ese punto de enfoque justo en los ojos del animal.

También debes prestar atención a la regla de los tercios, así que cuando recortes intenta conseguir el globo ocular más cercano en el cuadrante superior o inferior del marco para darle una composición agradable. Además del enfoque y la composición, debe preocuparse por su exposición; si la exposición es demasiado oscura o demasiado brillante, ajústela usando la compensación de exposición. El último consejo es ponerse a la altura o por debajo del nivel de los ojos del sujeto. Esto siempre añadirá intimidad y una perspectiva única a una toma. Si tienes un buen enfoque y exposición, estás muy cerca de la meta de obtener una buena imagen. El resto es tiempo, práctica y un poco de suerte.

La mejor sugerencia para tomar buenas fotos de mascotas es nivelarlas a la vista. Eso normalmente significa estar tumbado en el suelo, pero añade una perspectiva única y le permite ver detalles que normalmente no notaría.

¿Cómo se toman esos hermosos retratos en primer plano?

JN: Para hacer un primer plano de su mascota con un fondo suave y borroso, ajuste la cámara al modo de prioridad de apertura y el objetivo a la apertura más amplia posible (número f-stop más bajo). Para una buena lente que será f/2.8, o para una cebadura realmente rápida puede ser tan baja como f/1.4; en una lente de kit será f/3.5 usualmente. A continuación, acérquese al sujeto y pídale que esté a unos metros de distancia de su entorno. (En general, cuanto más lejos esté el sujeto del fondo, más borroso será; cuanto más cerca estén del fondo, más enfocado estará). El ajuste de la apertura amplia se encargará del resto. Tenga en cuenta, sin embargo, que podría terminar con los ojos enfocados y la nariz y la cabeza borrosas. A veces eso se ve muy bien; todo depende de cómo quieras que se vea la foto. Si quieres que la cara de tu mascota esté más enfocada, simplemente cierra un poco la apertura (pasa de f/2.8 a f/4, por ejemplo) o aleja un poco el zoom. La distancia adicional entre usted y el sujeto se enfoca más.

Los fondos de blurry se consiguen utilizando una apertura amplia, estando cerca del sujeto y manteniéndolos lo más lejos posible del fondo.

¿Cómo se toman las fotos de su mascota en movimiento?

El truco para capturar mascotas en movimiento - como un perro en el aire - es una velocidad de obturación rápida y una cámara y un objetivo que pueden mantener el foco en un sujeto en movimiento. Puse mi cámara en el modo de enfoque continuo en lugar de un solo disparo. Esto mantiene el motor de enfoque activo todo el tiempo, así que sólo tengo que mantener pulsado el botón de enfoque trasero, pero también puedes hacerlo manteniendo pulsado el obturador hasta la mitad. La segunda parte de la ecuación es una velocidad de obturación rápida, que requiere mucha luz para funcionar correctamente. Si estás bajo el sol del mediodía estarás bien, pero si está oscuro necesitarás aumentar tu ISO para compensar. Como regla general, puede intentar cambiar al modo de prioridad de velocidad de obturación y establecer la velocidad de obturación en 1/500 más o menos como punto de partida, y ver cómo se ve. Subir más alto está bien siempre y cuando haya suficiente luz. Idealmente usted querrá que los ojos del perro estén en la toma, y es mucho más fácil enfocar si van de lado a lado en lugar de ir hacia usted. Así que aumenta la velocidad de obturación, ajústala a enfoque continuo y dispara.

Disparar a animales en acción requiere paciencia, altas velocidades de obturación y mucha práctica.

¿Existe alguna manera de lograr resultados similares con una cámara de apuntar y disparar?

Hasta ahora, los consejos mencionados giran en torno al uso de una cámara DSLR, pero ¿qué pasa con los propietarios de cámaras de apuntar y disparar? El problema con las cámaras automáticas de apuntar y disparar es el retardo del obturador, que es el tiempo que transcurre entre el momento en que se pulsa el botón del obturador y la toma de la fotografía. Puede tardar unos segundos en algunas cámaras, lo cual es demasiado largo en la mayoría de los casos, a menos que tenga un animal muy paciente. La mayoría de los apuntar-y-dibujar también utilizarán el flash a bordo en muchos casos, que siempre se ve terrible. Mi consejo: Apague el flash y ajuste la cámara al modo ráfaga para que pueda tomar muchas fotografías a la vez. Utilice el modo de retrato si su cámara lo ofrece, y si puede controlar la apertura, póngalo en su número más pequeño.

Tener una cámara costosa no es necesario para la fotografía de animales, pero un buen lente le ayudará con la nitidez, claridad y detalle.

(Imágenes cortesía de Josh Norem)

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