Una guía para principiantes de Google Chrome: Por qué es hora de deshacerse de Internet Explorer

En 2010, Internet Explorer cayó por primera vez por debajo del 50% de la cuota de mercado, una impresionante caída desde hace diez años, cuando casi el 90% de los usuarios se decidieron por él. Parte del problema ha sido el propio IE, ya que el desarrollo del navegador por parte de Microsoft tiende a ser lento, pero gran parte de la culpa de la diapositiva del IE puede atribuirse al hecho de que existe una competencia real en forma de navegadores web Chrome, Firefox y Opera, todos los cuales son ahora alternativas maduras.

En su mayor parte, los usuarios que abandonan Internet Explorer acaban uniéndose a la multitud de Firefox, pero no yo. Soy un usuario dedicado de Chrome, y lo he sido desde unos pocos meses después de su lanzamiento. A pesar de la marca de alto perfil (Google) detrás de Chrome, sólo el 13% de los usuarios la eligen como su navegador. Creo que eso es terriblemente bajo, así que permítame ayudarle a familiarizarse con el maravilloso mundo de Chrome.

¿Por qué Chrome?

El desarrollo de Chrome se centró en dos temas importantes. Uno era la velocidad, y el otro era un excelente renderizado de páginas web. Para ello se han dado muchos pasos, entre los que destaca el desarrollo del motor JavaScript V8, que utiliza nuevas técnicas de optimización para conseguir un mejor rendimiento.

Afortunadamente, estos esfuerzos no fueron en vano. Aunque ya lleva disponible casi tres años, Chrome sigue siendo el líder indiscutible en rendimiento. Las puntuaciones de referencia de los navegadores Peacekeeper para Chrome son mucho más altas que para otros navegadores; de hecho, en comparación con IE9, la última versión puede casi duplicar la puntuación de Internet Explorer.

La compatibilidad es otro punto fuerte. En la prueba de los estándares web Acid3, Chrome puede alcanzar una puntuación de 97/100, que hasta hace poco era un resultado destacado. Sin embargo, los cambios en la prueba Acid3 ahora permiten que Firefox e Internet Explorer alcancen una puntuación de 100/100.

Aún así, encuentro que el renderizado web de Chrome es superior a cualquiera de los dos, particularmente a Firefox, que ha presentado problemas con el texto en algunos monitores de alta resolución. Chrome siempre ha renderizado imágenes y texto sin problemas, y debido a su velocidad, el acercamiento y alejamiento de las páginas es tan rápido como el rayo.

Instalación de Chrome

Para demostrar el enfoque de Chrome en la velocidad, el proceso de instalación se ha hecho simple y rápido. Cuando visites la página principal de Google en un equipo que no tenga instalado el navegador, verás un mensaje en la página que te preguntará si deseas instalarlo. Es posible que ya hayas desterrado esto, así que también puedes acceder al instalador yendo directamente al sitio web de Google Chrome.

Cuando haga clic en el botón de instalación o descarga, se le solicitarán las condiciones del servicio, que deberá aceptar. A continuación, el instalador se descargará y comenzará la instalación. En una computadora de escritorio o portátil promedio, el proceso sólo tomará un par de minutos de principio a fin.

Chrome, a diferencia de muchos otros navegadores, no requiere que los usuarios vuelvan a descargar el navegador cuando haya nuevas actualizaciones disponibles. Una vez que lo tenga instalado, nunca tendrá que volver a instalarlo a menos que haya comprado un equipo nuevo o haya formateado el disco duro. Las actualizaciones se eliminan automáticamente, por lo que ni siquiera es necesario hacer clic en un botón para obtener la versión más reciente.

Comprensión de la interfaz de Chrome

Cuando Chrome fue lanzado, la interfaz era audaz y nueva. Las pestañas se utilizan para gestionar varias sesiones de navegación, un concepto que aún ganaba fuerza cuando se lanzó el navegador, y los menús desplegables y los grandes iconos de la interfaz que solían dominar los navegadores han desaparecido.

Ahora, esto se ha convertido en la norma. Internet Explorer, Firefox y Chrome han homogeneizado al menos algunos de sus elementos de interfaz, por lo que los usuarios encontrarán cierta familiaridad entre ellos. Todos ellos utilizan pestañas que se administran en la parte superior de la ventana, todos tienen unos pocos iconos abstractos y todos guardan sus marcadores debajo de la barra de direcciones.

Sin embargo, todos los navegadores tienen menús muy diferentes para administrar las opciones críticas del navegador. En Chrome, encontrarás las opciones del navegador haciendo clic en el icono de la llave inglesa en la parte superior derecha y, a continuación, navegando hasta Opciones. Una página de opciones se abrirá como una página web en una nueva pestaña. Cada una de las funciones del navegador se gestiona desde esta área, excepto los marcadores, las descargas y el historial.

De lo contrario, no hay mucho que entender acerca de los fundamentos de la interfaz, porque simplemente no hay mucha interfaz allí - pero echemos un vistazo más de cerca a algunas características individuales.

Marcadores

En Chrome, la mejor manera de añadir un marcador es hacer clic en el icono de la estrella en el lado derecho de la barra de direcciones. Una vez que haga clic en él, un pequeño menú emergente le preguntará en qué carpeta desea guardar el marcador. Esto se puede cambiar más tarde, por supuesto.

Los sitios que están marcados mostrarán un ícono de estrella amarilla (en lugar del ícono estándar, sin color) en la barra de URL cuando los visite.

Los usuarios tienen la opción de mostrar o no mostrar marcadores en la interfaz de Chrome. Esto puede activarse o desactivarse abriendo el menú de la llave inglesa, yendo a favoritos, y luego de/seleccionando Mostrar barra de favoritos. La barra de marcadores puede contener ambas carpetas llenas de marcadores o marcadores individuales, y puede ser editada directamente haciendo clic con el botón derecho del ratón.

También hay un Administrador de marcadores en las opciones, pero dudo que lo necesites. Dado que la Barra de Favoritos puede ser editada, el Administrador sólo es necesario para los usuarios que elijan no mostrar la barra, o que prefieran esa interfaz para la administración de carpetas de favoritos muy grandes.

Descargas

En el menú de la barra de herramientas encontrará Descargas. Al hacer clic en él se abre el gestor de descargas, que aparece como una página web en su propia pestaña. No hay mucho que comentar aquí. Todas sus descargas recientes se mostrarán en orden cronológico. No hay opción de filtrarlos por nombre o tamaño.

La única manera de encontrar una descarga específica es buscarla, lo que es efectivo siempre y cuando conozcas el nombre del archivo, o evitar Chrome haciendo clic en Abrir la Carpeta de Descargas. Esto simplemente abrirá la carpeta de descarga de Windows.

Extensiones

El software complementario de Chrome se denomina extensión y puede gestionarse yendo al menú de la llave inglesa, haciendo clic en Opciones y, a continuación, en Extensiones. Los usuarios tienen la opción de deshabilitar o habilitar extensiones a través de este menú, o desinstalarlas completamente.

Las extensiones oficiales se pueden encontrar en la Chrome Web Store. Las actualizaciones recientes han hecho que este sitio sea muy similar al mercado Android. La mayoría de las extensiones disponibles son gratuitas, pero los desarrolladores pueden cobrar si lo desean, y también hay soporte para pagos in-app.

Además de las extensiones, Chrome también soporta "apps". Estos se definen vagamente como servicios web a los que se puede acceder a través de la sección Apps de la página principal de Chrome. En este momento, la mayoría de las aplicaciones son sólo enlaces a sitios web. La instalación de la aplicación Gmail de Google, por ejemplo, no hace más que instalar un nuevo icono que te llevará a la interfaz estándar de Gmail. Sin embargo, hay algunas aplicaciones verdaderas disponibles, incluyendo juegos como Angry Birds y Plants vs. Zombies.

Seguridad y privacidad

Al abrir una nueva pestaña en Chrome con el botón derecho del ratón, tienes la opción de abrir la pestaña en "modo incógnito". Esta es una función de navegación privada incorporada. Cuando una pestaña está de incógnito, no registra el historial de navegación o de descargas de esa pestaña, y todas las cookies relacionadas con esa pestaña se eliminan cuando se cierra la pestaña.

A veces los usuarios malinterpretan el modo de incógnito, pensando que proporciona cierta protección contra los registradores de pulsaciones de teclas, el spyware u otras amenazas similares. No lo hace. El objetivo principal es proporcionar una navegación privada sobre la marcha. Digamos, por ejemplo, que desea investigar algunos regalos de Navidad. El modo de incógnito le permite hacer esto en el ordenador de la familia sin que nadie se dé cuenta.

Otra característica de seguridad importante, esta vez relacionada con extensiones y aplicaciones, son los permisos. Para que las extensiones que usted instala funcionen, a veces necesitan "permiso" para realizar ciertas funciones, tales como acceder a datos de ubicación o información de un sitio determinado.

Puedes encontrar los permisos necesarios en la sección Detalles de una extensión de Chrome Web Store. Desafortunadamente, los permisos no se muestran en la sección Extensiones del menú Opciones.

Sincronización

A Google le gusta la nube, probablemente porque ofrece muchos servicios de nube. Chrome también lo hace en la forma de su función de sincronización. Puede encontrar esta función en la sección Cosas Personales del menú Opciones.

Lo que hace esto es guardar la configuración de Chrome con tu cuenta de Google. Una vez guardados, estos ajustes se pueden cargar en Chrome en cualquier otro ordenador accediendo de nuevo a la sección Cosas personales e introduciendo la información de tu cuenta de Google.

Puedes elegir qué sincronizar, incluyendo todo, desde contraseñas hasta extensiones y marcadores. Si realizas un cambio en tu configuración en cualquiera de los navegadores Chrome ahora sincronizados, se migrará a todos ellos. Pero no tienes que sincronizarlo todo si no quieres, y puedes elegir. Puede, por ejemplo, elegir no sincronizar extensiones si desea personalizar las extensiones para cada PC.

Para proteger su privacidad, los datos de sincronización se cifran mientras se envían. Normalmente la frase de contraseña de cifrado si la contraseña de tu cuenta de Google, pero si quieres más seguridad, puedes introducir una frase de cifrado diferente manualmente.

Administración de pestañas

Las pestañas de cromo se pueden mover a su antojo haciendo clic y arrastrándolas. Cuando se mueven dentro de una ventana abierta de Chrome, la posición de una pestaña se puede reorganizar. Pero también puedes hacer clic y arrastrar una pestaña desde la ventana de Chrome para abrir otra ventana del navegador por separado. Del mismo modo, puedes hacer clic en arrastrar pestañas de instancias separadas de Chrome a una única ventana del navegador para combinarlas.

Las nuevas pestañas se pueden abrir utilizando los atajos de teclado o el pequeño icono "+" al lado de la última pestaña abierta actualmente. Todas las nuevas pestañas que no se abren para mostrar un enlace mostrarán la pantalla de inicio predeterminada, que consiste en una visualización de los sitios web visitados recientemente y las aplicaciones instaladas. También puede acceder a una lista de pestañas cerradas recientemente desde el menú de la esquina inferior derecha.

No hay una tapa dura en la cantidad de pestañas que puedes tener abiertas de una vez en el navegador, pero una vez que pasas de las doce, los títulos de las pestañas abiertas se vuelven difíciles de ver porque hay tan poco espacio disponible. Si necesita utilizar con frecuencia un gran número de pestañas, es posible que desee descargar una extensión de administración de pestañas de la tienda web.

Accesos directos importantes

Como cualquier navegador, Chrome tiene una serie de atajos de teclado que pueden ayudarte a navegar por la interfaz de usuario. Aquí están algunas de las más importantes para conocer.

Ctrl+N - Abre una nueva ventana

Ctrl+Mayús+N - Abre una nueva ventana de modo incógnito

Ctrl+T - Abre una nueva pestaña

Ctrl+P - Imprimir la página

Ctrl+S - Guardar la página

Ctrl+F5 - Recarga la página

Ctrl+D - Guarda la página como un marcador

Ctrl+Mayúsculas+D - Guarda todas las páginas abiertas como marcadores

Ctrl+Clic en un enlace - Abre el enlace en una nueva pestaña en segundo plano

Ctrl+Mayús+Clic en un enlace - Abre el enlace en una nueva pestaña y cambia a la nueva pestaña

Ctrl+Mayús+T - Reabre la última pestaña cerrada

Ctrl+Tab - Cambia a la siguiente pestaña

Ctrl+Mayús+Tab - Cambia a la pestaña anterior

Alt+For Alt+E - Abre el menú de llave inglesa

Ctrl+Mayús+B - Activa y desactiva la barra de marcadores

Ctrl+H - Abre la página Historial

Ctrl+J - Abre la página de Descargas

Mayús+Esc - Abre el Administrador de tareas

Ctrl+Mayús+Suprimir - Abre el diálogo Borrar datos de navegación

Ven a Chrome

Estas son todas las características básicas que componen el navegador web Chrome. Es una suite impresionante, y generalmente mejor que la que ofrecen otros navegadores por defecto. Pero algunas de sus mayores ventajas -como su velocidad- sólo se hacen evidentes después de usar el navegador durante unos minutos.

Si todavía te sientes un poco abrumado, intenta echar un vistazo a las preguntas frecuentes oficiales de Google sobre Chrome. Hay una buena introducción que los usuarios avanzados encontrarán demasiado fundamental, pero que los recién llegados pueden apreciar.

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