Servicios de música comparados

Oh, cómo vuela el tiempo: Han pasado tres largos años desde la última vez que Digital Trends hizo un resumen de sitios legales de descarga de música, y mi, ¿no ha crecido el bebé?

Algunos de los grandes nombres todavía están por ahí (por ejemplo, iTunes). Algunos de los nombres más pequeños que mostraban un potencial pasado se han desarrollado realmente (por ejemplo, eMusic). Algunos más se han quedado en el camino (no mencionaremos ningún nombre). Y, sí, como siempre, también hay varios niños nuevos en la cuadra (ver: tienda de música de Amazon.com).

El resultado: Ahora estamos en una era en la que todo el mundo y su hermano parecen tener música digital en su sitio. Y todo ha explotado de una manera que los conocedores de la industria esperaban, pero nadie se ha anticipado realmente. Los sellos tienen sus propias tiendas de música donde se pueden comprar canciones. Las descargas de streaming se han vuelto más importantes. Los reproductores de música portátiles son ahora ubicuos, después de reducir su tamaño pero ver cómo crecen las capacidades de almacenamiento, y la reproducción de vídeo es ahora un componente vital en muchos modelos. La música en los teléfonos celulares es también bastante estándar como características van hoy en día, con muchos teléfonos hechos para doblar como reproductores de música. En resumen, vayas donde vayas, hagas lo que hagas, puedes llevarte tu música contigo.

Ayudar a ilustrar lo prolífica que es la presencia en línea de la música se ha convertido, recuerde, hace tres años MySpace y Facebook eran apenas destellos en los ojos de sus padres. Ahora, son gigantes que están empezando a meterse en el negocio de los discos, ya sea directa o indirectamente, y actúan como escaparates vitales para tantas bandas, con o sin firma.

Una cosa que no ha desaparecido, sin embargo, es la cuestión de la gestión de derechos digitales (DRM), o protección contra copias. Sin embargo, el negocio se está alejando de él de forma lenta pero segura, ya que los servicios se dan cuenta de que ofrecer pistas sin DRM es preferible para los consumidores, e incluso el poderoso iTunes ofrece ahora algunos contenidos completamente libres de esta tecnología. Las bandas también están haciendo que las canciones estén disponibles para su descarga - álbumes enteros en el caso de Radiohead - por casi nada o pro bono en algunos casos, sólo para atraer a una audiencia que pagará por más música.

Aunque los fundamentos son muy parecidos a los de 2005, el campo de juego ha cambiado definitivamente. Las descargas de música son un negocio enorme ahora, y el potencial de crecimiento va a seguir creciendo. Claro, los sellos discográficos siguen quejándose de la disminución de las ventas de CD y del hecho de que las descargas no compensan la diferencia. Pero cada vez más, las descargas digitales son la forma en que la mayoría de nosotros estamos consumiendo música. Afróntalo: La generación más joven piensa en temas, no en álbumes, y dado lo mucho que se ha llenado en el pasado, es una buena forma de pensar.

De hecho, hay tantas opciones para descargar música en estos días que buscar la correcta puede parecer como deambular por un bosque denso sin un mapa. (O, para ofrecer una analogía más moderna, una unidad GPS de mano...) Lo que sigue no es un mapa completo, tampoco; son simplemente unas cuantas señales a lo largo del camino, sin mencionar una mirada estrictamente a los servicios de descarga reales, no a los proveedores de canciones en tiempo real. Los servicios de los que estamos hablando hoy incluyen:

  • Apple iTunes
  • Napster
  • Rhapsody
  • Música de Amazon.com
  • Wal-Mart
  • eMusic
  • Música ilimitada de Yahoo

Con toda la variedad disponible, recuerda: Sólo usted sabe qué opción de descarga de música digital se adapta mejor a su estilo de vida. Aún así, vale la pena señalar que, en general, la cantidad de pistas que ofrece cada servicio aumenta constantemente, dependiendo de los nuevos acuerdos que hayan firmado con cada una de las etiquetas. Tome las cifras aquí como una estimación aproximada - la semana que viene podrían estar muy desactualizadas, todo por lo positivo. Además, muchos servicios ofrecen promociones especiales que incluyen descargas gratuitas, que varían de vez en cuando, así que vuelva a menudo para ver qué hay en la tienda.

¿Listo para empezar la fiesta? Vámonos! Después de todo, elegir el servicio de descarga de música adecuado no es una canción y un baile...

*Disclaimer: todos los precios mencionados son en USD.

iTunes

Un poco magullado y maltratado, pero todavía campeón en general, el iTunes de Apple sigue siendo el mejor en cuanto a servicios de descarga de música se refiere.

Por supuesto, todavía tienes que descargar la aplicación (que funciona bien tanto en Mac como en Windows), crear una cuenta y comprar tu música a través de ella. (El programa incluye un reproductor de música.) Pero iTunes cuenta con la mayor selección de música (alrededor de seis millones de canciones), cubriendo los principales sellos discográficos, indies y actos sin firmar - en términos de puro interés exploratorio, el servicio sigue siendo inigualable.

El mayor inconveniente es que la gran mayoría de la música está en formato.MP4/.AAC, y eso significa que sólo se reproducirá en el reproductor digital proporcionado o en un iPod. (No hay límite en la cantidad de iPods a los que puedes transferir música, por lo menos.) iTunes, sin embargo, tiene algo de música en formato.MP3 libre de DRM, pero por ahora es una selección limitada ya que Apple trata de mantener su dominio en el mercado. Dependiendo del lugar del mundo en el que vivas, las pistas también cuestan más de lo que pagarías en Estados Unidos, una constante manzana de la discordia que se dirige a los tribunales.

Dicho esto, iTunes sigue disfrutando de la mayor parte del mercado de descargas de música digital, con un dominio de ventas de alrededor del 80%, por lo que a los demás les va a llevar un tiempo romper el gigante que Steve Jobs ha creado.

Cómo llegar: www.apple.com/itunes

Precios: $0.99/pista, ~$9.99/álbum

Napster

Sorpresa - Napster ha sido legal desde hace más tiempo de lo que existía al margen de la ley, y se ha convertido en uno de los destinos de descarga más potentes. Puedes descargar canciones individuales y álbumes enteros del servicio ($0.99 y $9.99, respectivamente), pero lo que la compañía realmente está impulsando es su servicio de suscripción, lo que significa que tienes que ser persistente en la búsqueda de canciones individuales para descargar - no es algo bueno. Buscar entre los cuatro millones de canciones de la firma tampoco es fácil, ya que sus creadores siguen queriendo que te registres en su servicio de música y descargues su reproductor (lo que requiere la incómoda alegría de intentar importar tu colección de música).

Por supuesto, usted conserva claramente la propiedad de cualquier pista que descargue en lugar de suscribirse, que puede grabarse en un CD o transferirse a un dispositivo portátil. Sin embargo, es mejor que te asegures de que dicho dispositivo reproduce archivos WMA (lo siento, propietarios de iPod). Alegremente, sin embargo, este trimestre la compañía debería cambiar su enfoque al formato MP3 de acuerdo con un anuncio hecho en enero.

En cuanto a las suscripciones, hay dos niveles. El servicio básico cuesta $9.99 y te permite descargar toda la música que quieras, pero las canciones deben permanecer en tu computadora. El nivel "To Go" ($14.95) le permite transferir pistas a su reproductor de música o teléfono celular. Sin embargo, ninguna de las dos opciones le permite grabar pistas en un CD. Peor aún, una vez que su suscripción caduque, dejarán de funcionar.

Cómo llegar: www.napster.com

Precios: $0.99/pista, $9.99/álbum, Suscripciones: $9.99 y $14.95.

Rhapsody

Real Networks, el padre de Rhapsody, ha estado presente durante mucho tiempo y actualmente cuenta con el segundo catálogo más grande de todos los servicios de descarga, con alrededor de cuatro millones de canciones. Quizás la mayor desventaja de las características del proveedor es que la mayoría se ofrece en formato WMA (o RAX), con sólo unas pocas pistas de maquillaje MP3. Tenga en cuenta que los archivos WMA funcionarán con la mayoría de los reproductores portátiles, pero no con el iPod.

Como es propiedad de Real, Rhapsody tiene su propio reproductor, y la importación de su propia colección de música es terriblemente fácil. Registrarse es gratuito, aunque tendrá que crear una cuenta antes de poder descargarla. (El programa también te permite escuchar un número de canciones completamente gratis, un plus si estás considerando la compra de una canción desconocida.) Pero tenga mucho cuidado, ya que quiere convertirse en su primer reproductor multimedia. Sin embargo, a diferencia de Napster, la aplicación incluye una excelente función de búsqueda. Además, los precios son en gran medida los mismos que con otros servicios principales ($0.99 / pista, ~$9.99/álbum) y usted puede transferirlo a su reproductor portátil o grabarlo en un CD sin límite.

Tenga en cuenta que, al igual que Napster, Rhapsody ofrece suscripciones, y con las mismas limitaciones. Hay dos planes, con un precio de $12.99 y $14.99, respectivamente. Con el primero, sólo puede reproducir pistas en su ordenador, pero el segundo le permite transferirlas a su reproductor portátil. Aún así, no puedes grabar CDs, y si terminas tu suscripción, entonces las pistas ya no se reproducirán más.

Cómo llegar: http://offer.rhapsody.com

Precios: $0.99/pista, ~$9.99/álbum. Las tarifas de suscripción son de $12.99 y $14.99.

Amazon.com Música

Amazon ha entrado tarde en el mercado de las descargas de música, pero la tienda online ha llegado con estilo, ofreciendo canciones sin DRM en formato MP3 y precios más bajos que los de la competencia. Como resultado, también está dando a los compradores total libertad en términos de lo que hacen con la música que han comprado (incluyendo la descarga y reproducción en dispositivos compatibles como el iPod).

Amazon.com Music es un trabajo en progreso, sin embargo, con su catálogo más pequeño que otros servicios importantes, pero que sin duda cambiará muy rápidamente. Es más, el buscador necesita trabajo, aunque la historia de Amazon es tal que las mejoras deberían estar a la vuelta de la esquina. Las descargas también son sencillas. Sin embargo, si decide descargar un álbum completo, primero tendrá que descargar una aplicación.

No hay suscripciones aquí, sólo un enfoque WYSIWYG.

Cómo llegar: www.amazon.com/music

Precios: $0.89/$0.99/pista, álbumes desde $4.95

Wal-Mart

Wal-Mart todavía puede ofrecer un servicio sin florituras, pero ha recorrido un largo camino en tres años. Por otra parte, aunque los precios de la uber-retailer son baratos ($0.88/track para canciones en formato WMA, $0.99 para MP3), todavía hay mucho trabajo en contra para cualquiera que se tome en serio la música, incluyendo una biblioteca que está bastante limitada a los grandes nombres y a los grandes lanzamientos nuevos solamente. Donde también existen ediciones de canciones para toda la familia, eso es lo que se garantiza que lleven, así que ten cuidado, ¡los consejos de los padres definitivamente se aplican! Además, no puede buscar una pista en formato MP3 o WMA.

Cómo llegar: http://musicdownloads.walmart.com

Precios: $0.89/canción (formato WMA), $0.99/canción (MP3).

eMusic

En 2005, eMusic seguía siendo la gran favorita. Desde entonces, se ha convertido en un actor importante, a la vez que mantiene su espíritu original de ofrecer únicamente temas y álbumes de sellos independientes. Las buenas noticias: Todo está en formato MP3, sin restricciones de copia, y a $9.99/mes para 30 canciones, el precio por pista es muy económico. Mejor aún, si tu suscripción caduca, las canciones que ya has comprado siguen siendo tuyas.

En el lado negativo, tendrá que registrarse y obtener el gestor de descargas de la empresa, y la música se almacena en su propio archivo en su ordenador. La función de búsqueda también podría necesitar algunos ajustes, pero en general funciona bien. Sin embargo, el mayor problema con el que te encontrarás es que no encontrarás muchos nombres importantes aquí, aunque algunos encontrarán que esta advertencia es una gran atracción. Además, con un catálogo que se acerca a los tres millones de pistas, todavía hay muchas opciones, especialmente si tus gustos están fuera de los caminos trillados.

Cómo llegar: www.emusic.com

Precios: $9.99/mes por 30 canciones.

Yahoo Music Unlimited

Yahoo Music Unlimited se siente como el pequeño motor que podría, como si todavía estuviera luchando en la colina con la cima no a la vista todavía. El servicio está haciendo muchas cosas bien y se esfuerza mucho, pero uno se pregunta si alguna vez llegará realmente.

El reproductor es fácil de descargar (aunque necesita Windows XP o Vista para ejecutarlo), pero muestra esa molesta urgencia por convertirse en el reproductor multimedia de su elección. También puedes comprar temas individuales ($0.99/canción) y álbumes enteros ($8.00 y más), aunque sólo en formato WMA, lo que significa que tu iPod no los manejará. Además, Yahoo! realmente quiere que te suscribas.

Cierto, las suscripciones son muy baratas a $5.99 al mes. Sin embargo, con sólo dos millones de canciones para elegir, la selección es bastante pequeña comparada con la que ofrecen otros proveedores. Estas pistas se limitan aún más para que se reproduzcan sólo en su ordenador, y si deja que la suscripción caduque, ya no podrá escucharlas. Sin embargo, los suscriptores pagan menos ($0.79) por pista por la música que descargan.

Cómo llegar: http://music.yahoo.com/ymu

Precios: $0.99/pista, álbumes $8.00 y más. Las suscripciones cuestan $5.99 al mes, lo que permite a los usuarios descargar canciones por $0.79 al mes.

Tenga en cuenta que hay otros buenos servicios que no hemos cubierto aquí también, aunque no todos estarán disponibles en todas las localizaciones geográficas.

Por ejemplo, Oxfam tiene una amplia selección de música descargable, y el 10% del precio se destina a obras de caridad, aunque todo está en formato WMA. Audiojelly (www.audiojelly.com) se dedica exclusivamente a la música dance; Bleep (www.bleep.com) es un paraíso para los amantes de la música indie británica; y cualquiera que haya admirado la marca pionera Rough Trade estará encantado de descubrir que también puede descargar su música de un sitio personalizado (www.roughtrade.com).

Por último, no se olvide de Last.fm (www.last.fm), que ofrece descargas gratuitas de canciones y -ya que el servicio está a punto de empezar a ofrecer también compras de música digital- podría convertirse en una fuerza importante en el negocio. O, para el caso, We7 (www.we7.com) donde puedes pagar por tus descargas con dinero o aceptando anuncios, un nuevo modelo que bien podría tener piernas entre los fanáticos de la música, aunque el jurado aún no se ha pronunciado al respecto.

¿Hay un ganador?

Para completar, a menos que esté satisfecho con las restricciones de propiedad, Amazon es probablemente el mejor del grupo, con buenos precios y pistas que están libres de DRM. La selección puede que no sea tan grande (pero puede poner probabilidades de que pronto lo será), pero cubre tanto las marcas principales como las independientes, el servicio es bueno, y los problemas se tratan de la manera habitual de la compañía.

Resultado final: No hay escasez de opciones, o selecciones decentes, para los fans de todos los géneros que buscan comprar sus discos, o sencillos, en línea. Así que no importa cómo se vea la situación, oye... digamos que es música para nuestros oídos.

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