¿Qué son las noticias falsas? Cómo detectarlo en una época de desinformación

Nora Carol Photography/Getty ImagesNora Carol Photography/Getty Images

En respuesta a una ola de noticias espurias, una publicación llamada El Cuarto Estado resumió el estado de ánimo general de la sociedad estadounidense: "El público está harto de noticias falsas y extras falsos. Algunos de los periódicos de esta ciudad han publicado tantos despachos mentirosos que la gente está empezando a desconfiar de cualquier declaración que hagan".

Eso fue en 1898, pero también capta la actitud de 2018.

"Noticias falsas" es la frase en boca de todos y en la portada de todas las publicaciones, mientras la gente en todo el mundo de los medios de comunicación trata de entender la epidemia de noticias falsas. ¿Cómo pueden los lectores saber si un artículo es honesto o no? He aquí cómo detectar noticias falsas.

Lea más que el titular!

El sensacionalismo comienza con el titular, y eso es desafortunado - la mayoría de la gente sólo lee el titular. Un mero "4 de cada 10 estadounidenses informan que profundizaron en un tema periodístico en particular más allá de los titulares", según el American Press Institute. Esa tendencia a detenerse en los titulares es especialmente problemática en una época en la que los medios sociales dominan las conversaciones. Un estudio realizado el año pasado por informáticos de la Universidad de Columbia y del Instituto Nacional Francés mostró que, de las muchas historias compartidas en los medios sociales, el 59 por ciento de ellos no recibieron clics, lo que significa que la gente las compartía basándose únicamente en los titulares, ¡no en el contenido que contenían!

Los titulares son una parte importante del periodismo - sin un titular cautivador, es menos probable que la gente lea un artículo, que es el objetivo de escribirlo, después de todo - pero rara vez contienen toda la información importante. No importa la fuente de un artículo, ya sea The New York Times o algún blog que se agote en un sótano, nunca debes detenerte en los titulares.

Considere la fuente

No todas las publicaciones son iguales en rigor periodístico. Los optimistas señalan el valor de Internet como un medio para compartir información, donde cualquier persona, en cualquier lugar con una conexión, puede transmitir sus pensamientos o acceder a los de los demás. Esa libertad viene con una falta de control de calidad, y no todos los que transmiten información por Internet están bien informados, o incluso son honestos.

Al leer cualquier noticia, considere la fuente antes de creerla o compartirla. Incluso si usted no está de acuerdo con los artículos de opinión de periódicos como el Wall Street Journal o el Washington Post, sus procesos editoriales son rigurosos, al igual que sus pautas éticas. En línea, también debe tomar nota de la URL del sitio. Los sitios de noticias falsas a menudo tienen URLs extrañas, como el infame "abcnews.com.co", un sitio web que llegó incluso a emular el logotipo de ABC.

Verificar las fuentes del artículo

Cualquier buena noticia debe incluir citas de las personas involucradas, o bien de expertos que puedan proporcionar opiniones informadas sobre el tema. Si un sitio publica una historia sobre un nuevo impuesto que el Congreso está debatiendo, uno esperaría que el reportero citara a Senadores y Representantes que argumentan a favor o en contra, o a economistas que puedan explicar las ramificaciones de dicho impuesto.

Al leer una noticia, preste atención a las citas que el escritor utiliza. ¿Han citado alguna fuente? Si es así, ¿quién? Haga una búsqueda rápida en línea y vea si puede encontrar alguna información sobre las personas citadas en la historia. Incluso si el artículo cita fuentes, no piense que el enlace en sí mismo es suficiente evidencia. Siga el enlace para asegurarse de que dice lo que el artículo dice que hace. Los escritores deshonestos pueden incluir vínculos que no llevan a ninguna parte - una "búsqueda inútil de atribuciones", como dice Reveal.

No sucumba a la sátira

En la era de Twitter, todo el mundo es comediante, o al menos se considera a sí mismo como tal. Desafortunadamente, esto puede llevar a confusión. Muchos sitios satíricos hoy en día llevan nombres que suenan legítimos, y las historias en sí mismas podrían estar un poco demasiado cerca de la realidad para que la gente se dé cuenta de que son sátiras. Si una historia parece demasiado extraña para ser cierta, verifique si el sitio tiene una renuncia a la sátira.

Tome los tweets (y las publicaciones de medios sociales en general) con un grano de sal

"Los rumores vuelan", escribió Virgilio una vez, y fue en ese momento cuando un mensajero podía tardar semanas en viajar. En la era de los medios sociales, las noticias viajan aún más rápido, y la gente a menudo siente el impulso de difundir noticias a través de medios como Twitter, incluso si la historia no está confirmada (por no hablar de la gente que intencionalmente difunde mentiras para adaptarse a una agenda). Las redes sociales están tomando medidas para reducir la propagación de noticias falsas, pero si ves algo escandaloso en los medios sociales, no sólo lo compartas; compruébalo primero.

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