Pintar el césped de verde y otras formas en que los californianos están lidiando con la sequía

En lugar de un gran césped, esta casa tiene xeriscaping con plantas del desierto. Kathy Burns-Millyard / ShutterstockEl verano pasado, en una visita al Crater Lake en el sur de Oregon, vi letreros en las mesas de un restaurante indicando que no estaban sirviendo agua a menos que un cliente pidiera un vaso. La zona, como California, está sufriendo una sequía.

Al igual que el restaurante, los residentes de California están reduciendo el desperdicio de agua. De hecho, el gobernador Jerry Brown recientemente impuso restricciones obligatorias, diciendo que todas las ciudades y pueblos deben reducir el uso del agua en un 25 por ciento. Sin embargo, no es un número universal. Los Ángeles, donde los residentes usaban 70 galones de agua por persona cada día, no tendrían que reducir un 35 por ciento como en Beverly Hills, donde la gente usaba 160 galones.

Los hogares de California usan más de 360 galones de agua al día, según un estudio de 2011 que dio seguimiento a 735 hogares en 2007. En promedio, los estados del sur usaban 183 galones de agua en interiores y 340 galones en exteriores; para los estados del norte, esos números eran 171 galones y 125 galones, respectivamente. El estudio desglosó aún más las cifras de interiores, mostrando que las fugas desperdician 31 galones de agua cada día, mientras que las lavadoras, los grifos, las duchas y los inodoros utilizan entre 30 y 37 galones cada uno. Sin embargo, hay muchas maneras de bajar esos números.

Xtreme Green Grass pintó este césped para que pareciera saludable, sin agua. Césped Xtreme Verde

Césped

De acuerdo con las nuevas regulaciones, regar el césped dentro de las 48 horas de lluvia "medible" es una ofensa sancionable. Algunas personas están renunciando a su césped en conjunto, ya sea siguiendo las exhortaciones de la Junta Estatal de Control de Recursos Hídricos para dejar morir a los muertos o buscando soluciones creativas. Algunos están pintando su césped de verde. Otros los están rasgando y colocando en césped artificial (para consternación de las asociaciones de propietarios) o arbustos y plantas que prosperan en condiciones de sequía (conocido como xeriscaping), gracias a los descuentos disponibles en algunas áreas.

Aguas grises y aguas pluviales

El agua que se tira por el inodoro es agua residual. Cuando el agua fluye por el desagüe en duchas y lavabos, se le llama agua gris y en algunos casos puede ser reutilizada en ciertos casos, como en los inodoros de descarga o en el riego. En cuanto a la recogida de agua de lluvia, ayudó a Australia en su reciente sequía, que duró más de una década. Sin embargo, el profesor de ingeniería de UC Davis Jay Lund escribe en su blog que puede que no tengan sentido desde el punto de vista financiero, pero su presencia podría servir como recordatorio de que el agua es un bien precioso.

BarryTuck / ShutterstockBarryTuck / ShutterstockBarryTuck

Grupos

La construcción de piscinas no ha disminuido en California; de hecho, podría tener el mayor número de construcciones y reconstrucciones desde 2007. Eso sin la ayuda de la ciudad de Milpitas, que prohibió nuevas piscinas el año pasado. San José recientemente se unió a varias otras ciudades para restringir la cantidad de agua que los propietarios pueden verter en sus piscinas. Un topoff de un pie está bien; llenar una piscina completamente nueva no lo está - aunque una multa de $160 puede no ser suficiente para ahuyentar a aquellos que estén dispuestos a burlar la prohibición. Y los de la industria de piscinas y jacuzzis están argumentando que aunque se necesitan 20,000 galones de agua para llenar los chupones, si se trata de reemplazar un césped que acumula agua, es una mejor inversión a largo plazo.

Aparatos eficientes

Los californianos que todavía tienen un lavaplatos de antes de que George H.W. Bush fuera presidente y una lavadora antes de George, Jr. Los electrodomésticos clasificados como Energy Star imponen una restricción estricta a la cantidad de agua que pueden usar, pero sólo salieron al mercado a mediados de la década de los 90 o más tarde. Los lavaplatos más viejos usan 10 galones más de agua que los modelos más nuevos, mientras que los inodoros WaterSense pueden reducir el uso de H2O entre un 20 y un 60 por ciento. El estado puede ofrecer reembolsos para ayudar a incentivar las compras. Para ayudar a reducir la pérdida de agua por fugas, la EPA tiene algunos consejos para encontrarlas y repararlas. Incluso para los que tienen duchas de bajo flujo, hay un desafío de Beat the Song, que insta a la gente a descargar una melodía de cinco minutos (o dos canciones punk) y terminar de limpiarse antes de que termine.

Lavado de coches

Demostrando una vez más la seriedad con la que se está tomando la sequía, San José prohibió el lavado de autos en casa. Para todos los demás, hay restricciones sobre el tipo de manguera que se debe usar. Afortunadamente para aquellos con vehículos sucios, hay un lavadero de autos que funciona con sólo una taza de agua. O los californianos pueden firmar el compromiso #DirtyCarPledge y dejar que el polvo se acumule.

Incluso si usted no vive en un estado afectado por la sequía, puede tomar algunas medidas sencillas para reducir su factura de agua.

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