Google Earth es divertido por sí solo, pero aquí está cómo hacerlo aún mejor

Todavía recuerdo el día en que mi profesor de arte de la escuela secundaria trajo a todo el mundo a su computadora para que nos mostrara el nuevo "Google Earth", pidiéndonos a cada uno de ellos que encontráramos un paisaje que queríamos pintar eventualmente.

Una hora después de salir de clase, estaba en mi computadora en casa, dando vueltas alrededor del mundo y girando el globo de un extremo al otro en busca de algo más que explorar.

Google Earth sólo ha mejorado en la década transcurrida desde su lanzamiento inicial. Aquí están algunos de nuestros consejos y trucos favoritos sobre cómo sacar el máximo provecho de su tiempo volando alrededor de nuestro planeta natal, e incluso unos pocos más allá de nuestra atmósfera.

Tome un tour

Una de las maneras más fáciles de familiarizarse con Google Earth y todos sus lugares de interés es hacer una visita virtual. Con la ayuda de audioguías y rutas de vuelo cuidadosamente planificadas, usted puede experimentar las siete maravillas del mundo desde la comodidad de su silla en casa.

Para comenzar con cualquiera de las visitas preinstaladas, seleccione la pestaña "Lugares" en el lado izquierdo, después de lo cual un menú desplegable le dará la opción de elegir entre algunas de las opciones más populares en la sección "Visitas turísticas".

Asegúrese de que los modelos 3D estén activados antes de sumergirse en su destino, ya que muchos de los tours aprovechan al máximo el paisaje vertical alrededor de cada lugar cuando esta función está activada.

No sólo puedes hacer un tour, sino que también puedes crear algunos de los tuyos propios. Empiece por seleccionar la pestaña "Añadir" y luego desplácese hacia abajo hasta la opción que dice "Recorrido". Desde allí, simplemente busque cada destino que desee añadir a la visita y haga clic en "Placemark" en el menú de la izquierda.

Una vez que sus marcas de posición hayan sido recogidas, selecciónelas todas con Shift+highlight, abra el menú del botón derecho del ratón y seleccione "Add Tour".

Los ogros son como las cebollas

"Tienen capas." Y afortunadamente, también lo hace Google Earth. Con mucho, una de las adiciones más interesantes de Google Earth es la posibilidad de elegir entre una amplia gama de capas que muestran todo tipo de información sobre las imágenes de la Tierra.

Con capas, todo, desde mapas de mareas estacionales en el océano hasta hábitats de gorilas protegidos en África, será dibujado en el globo de Google para ayudarle a explorar el lado más profundo de nuestro mundo y sus muchos y diferentes entornos.

Además de averiguar dónde están las "zonas muertas" del Golfo de México o de bucear en busca de tesoros hundidos en diferentes naufragios, también se pueden utilizar capas para rastrear los patrones meteorológicos, vigilar los radares de tormenta y comprobar si algún tifón se dirige hacia usted en una o dos semanas.

Para acceder a la configuración de las capas, haga clic en la pestaña "Capas" situada a la derecha de la barra de navegación. Allí encontrarás varias secciones como Clima, Medio Ambiente y Hojas de Ruta, cada una de las cuales se dividen en subsecciones que contienen indicadores aún más específicos que pueden ayudarte a personalizar la Tierra a tu gusto.

No se pierda

Una de las cosas más difíciles de hacer mientras navegas por Google Earth es permanecer en un solo lugar. Con tanto que ver y descubrir, recordar dónde empezaste puede ser casi imposible sin la ayuda de un rastro de migas de pan digitales que se ponen en tu camino.

Afortunadamente, puede utilizar la opción "Hacer de este lugar mi punto de partida" en el menú "Ver" para establecer dónde comenzó su viaje, y volver rápidamente tocando el alfiler que deja en el menú de destino a la izquierda.

Del mismo modo, el uso de la función "History" te permite rastrear cada uno de los principales destinos en los que aterrizaste, así que en caso de que estuvieras realmente interesado en el Monte Fuji pero de alguna manera te desviaras hacia Tokio, puedes simplemente retroceder dos pasos en tu caché de visualización para empezar justo donde lo dejaste.

¿Caminos? A donde vamos, no necesitamos carreteras

¿Necesitas averiguar el camino exacto que estás tomando en una excursión, y Google Maps no es de ninguna ayuda? Ahí es donde entra en juego el pathing.

La función Ruta te permite dibujar en la cima de la Tierra en la dirección que quieras, guardar la ruta e incluso subirla a la web para compartirla con tus amigos y familiares. Esto significa que siempre que estés tratando de trazar un conjunto de direcciones que no se adhieran a los caminos del mundo moderno, puedes simplemente dibujar un camino hacia donde quieres ir, y la ruta se guarda con coordenadas GPS y una representación gráfica en la Tierra misma.

Ideal para planificar viajes de mochileros en las montañas, puede utilizar la función Caminos seleccionando primero el menú "Agregar" y luego haciendo clic en "Caminos". A partir de ahí, el único límite es tu imaginación.

Hasta el infinito y más allá

Sí, claro, mirar a la Tierra es genial y todo eso, ¿pero qué tal si pudieras volar hacia las estrellas?

Haciendo su mejor imitación de los programas de simulación del universo como Space Engine, Google Sky mapea todas las estrellas visibles actualmente conocidas, y te permite volar libremente alrededor del cielo nocturno para trazar constelaciones, aprender sobre exoplanetas y despegar hacia las galaxias en abundancia.

Es un planetario en tu PC, y una gran manera de perder un poco de tiempo mientras contemplas si estamos o no realmente "solos" en esta galaxia o no.

Para despegar a la estratosfera, vaya al menú "View", haga clic en la subsección "Explore" y marque la opción "Sky".

Volver al futuro

Una de nuestras características favoritas en Google Earth es la capacidad de retroceder en el tiempo y ver varios destinos populares como la Torre Eiffel y la Gran Muralla China utilizando fotografías aéreas tomadas de los hitos icónicos a lo largo de la historia.

Otras opciones populares incluyen el Muro de Berlín en Alemania, las Grandes Pirámides de Egipto y la Ciudad Prohibida de Pekín.

Para acceder a esta función, haga clic primero en el menú "Ver" y, a continuación, seleccione la opción "Imágenes históricas". La mayoría de los lugares sólo se remontan a 2002 (año en que Google comenzó a publicar sus imágenes satelitales), pero los lugares más prominentes como los anteriores tienen un pozo más profundo de fotografías para extraer de todas las épocas.

Volar un jet

Y, por supuesto, si lo que quieres es divertirte un poco mientras exploras las maravillas del mundo, siempre puedes encender el simulador de vuelo y navegar por la costa con estilo.

Podrás elegir entre un avión SR22 para aficionados o, si te apetece, el F22 está disponible para los pilotos que lo lleven al límite.

Los controles funcionarán tanto con el teclado como con el ratón, o puede configurarlo para que conecte un joystick y obtenga una experiencia de vuelo simulada completa. Tenga en cuenta que un joystick sólo funcionará si su ordenador es capaz de detectarlo primero, en cuyo caso la opción de utilizarlo se resaltará automáticamente en el indicador de Google Earth.

Conclusión

Google Earth ha recorrido un largo camino en 10 años, y no podemos esperar a ver a dónde nos lleva en el futuro. Marte ya ha sido trazado, así que ¿quién sabe qué nos depara Google a continuación?

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