Escogiendo un GPS: Características principales

Millones de guerreros de la carretera finalmente han cambiado el mapa de la gasolinera plegado en la guantera por una unidad de un práctico sistema de posicionamiento global (GPS).

Ya sabes, esos pequeños chismes que se comunican con satélites que se ciernen sobre la Tierra para localizar tu ubicación en el planeta. Con mapas incorporados para todo EE.UU. (y generalmente, la mayor parte de Norteamérica), las unidades de navegación GPS pueden ayudarle a llegar a su destino con instrucciones visuales y auditivas paso a paso.

Pero ya sabes todo esto. También es consciente de que las unidades GPS ofrecen millones de "puntos de interés" (POI) relevantes, como restaurantes, gasolineras, hoteles, máquinas bancarias y atracciones turísticas. También sabes que si te pierdes, un dispositivo GPS recalculará cómo volver a encaminarte.

Lo que probablemente no sabías, sin embargo, son todas las nuevas e impresionantes características añadidas a estos gadgets móviles para mejorar su funcionalidad.

Por lo tanto, si está buscando su primera o siguiente unidad GPS, tenga en cuenta las siguientes cinco tendencias. Muchos de los dispositivos actuales tendrán dos o más de estas valiosas características.

Bluetooth

Bluetooth es una tecnología inalámbrica de corto alcance diseñada para ayudar a los dispositivos a comunicarse entre sí, como su teléfono celular y un auricular para chatear con manos libres. Si tu GPS tiene Bluetooth incorporado y tu teléfono cercano también lo tiene, puedes hablar a través del altavoz externo de la unidad GPS en lugar de usar auriculares (y verás primero quién llama, ya que su número de teléfono o nombre aparecerá en la pantalla). O, dependiendo del dispositivo GPS, puede tocar en un punto de interés, como un restaurante, y éste llamará al establecimiento para que pueda hacer reservas (a través de su teléfono).

Traducción de texto a voz

Muchos de los nuevos dispositivos GPS incluyen una práctica función de "texto a voz". Por lo tanto, en lugar de que la máquina te diga "Gira a la derecha en una milla", dirá algo más específico, como "Gira a la derecha en una milla en Alphabet St.". Muchos prefieren escuchar el nombre del camino leído en voz alta en lugar de tener que buscarlo en el mapa del GPS o en el letrero de la calle. Algunas unidades incluso te permiten contestar, donde puedes usar tu voz para dar la dirección de destino, en lugar de escribir la información.

Batería integrada

Érase una vez, un dispositivo GPS se limitaba al vehículo en el que se utilizaba, ya sea porque era una solución no extraíble en el tablero o porque se alimentaba del encendedor del coche. Hoy en día, muchos, si no la mayoría, de los dispositivos GPS ofrecen una batería interna recargable, lo que significa que usted puede transferirla fácilmente de un vehículo a otro o incluso disfrutar de sus características a pie. De hecho, muchos de ellos también ofrecen mapas de peatones y ciclistas que resultan muy útiles durante las visitas turísticas.

Alertas de tráfico en tiempo real

Varios dispositivos GPS nuevos pueden alertarlo sobre problemas de tráfico a medida que ocurren y/o empeoran en la vida real, dándole la información que necesita para evitar estas áreas congestionadas. Una pequeña antena en (o conectada a) la unidad GPS recibe información de forma inalámbrica a través de la frecuencia FM, por lo que puede ser advertido de las zonas de construcción de carreteras o del tráfico causado por el volumen, los accidentes o la construcción. Tenga en cuenta, sin embargo, que este servicio opcional generalmente requiere el pago de una pequeña cuota anual de servicio para recibir las actualizaciones en tiempo real, y sólo está disponible actualmente en determinadas ciudades de América del Norte (léase: más grandes).

Reproducción multimedia

Debido a que muchos dispositivos GPS ahora tienen memoria ampliable, una batería recargable y una interfaz de pantalla táctil, tiene sentido que también sean reproductores multimedia portátiles. Docenas de dispositivos GPS le permiten escuchar su música MP3 favorita (a través de un altavoz externo o a través de un conector para auriculares), ver fotos JPG (de una en una o en modo de presentación de diapositivas) o ver videoclips (perfecto para mantener a los más pequeños ocupados en el asiento trasero). En primer lugar, deberá copiar el medio en la memoria interna de la unidad GPS (a través de un cable USB) o en una tarjeta de memoria ampliable. Pero después, que empiece la fiesta...

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