Guía de optimización del sistema 2003

Así que finalmente ahorraste suficiente dinero para una computadora multimedia de primera línea. Tiene ese procesador Pentium IV súper rápido, suficiente memoria para una computadora súper rápida y una tarjeta de video ultrarrápida. El problema es que has notado que se está desacelerando; mes a mes el rendimiento parece estar empeorando. Los DVDs empiezan a saltar; los archivos MPEG3 se detienen en medio de una canción. Es frustrante, ¿verdad? La culpa no es suya, es cómo se diseñaron los sistemas operativos de Microsoft. Con el tiempo se atascan y la actuación se hunde en picado. Lo que vamos a discutir aquí es lo que usted puede hacer para mantener la computadora de su casa funcionando al mejor nivel posible. Aunque esto es importante para cualquier ordenador basado en Microsoft, las máquinas que se espera que reproduzcan archivos de audio y vídeo son especialmente susceptibles a las ralentizaciones.

El problema

Tres factores que resultan en un rendimiento degradante son la acumulación de archivos temporales en su equipo; su memoria se desordena y fragmenta al abrir y cerrar archivos y entradas innecesarias en el registro. Los archivos son creados en su disco duro con el propósito de retener datos mientras su aplicación se está ejecutando. El uso de multimedia crea archivos temporales enormes. Cada página que usted visita en Internet crea estos archivos. Antes del día de hoy, las conexiones rápidas a Internet de los navegadores almacenaban en caché o guardaban las páginas visitadas con frecuencia, utilizando la página almacenada localmente siempre que era posible para aumentar el tiempo de acceso. La mayoría de los sistemas todavía tienen estas cachés, aunque una nueva descarga es más rápida que nunca. El sistema operativo trata de empujar estos archivos temporales dondequiera que haya espacio en el disco duro. El resultado es que su disco duro se fragmenta. Un archivo no se almacena en un área contigua de la unidad, sino que se divide en varias ubicaciones. Esto significa que la cabeza que lee los datos del disco duro tiene que moverse físicamente alrededor de la unidad para juntar un archivo.  Algo similar ocurre en la memoria de su ordenador. Al cerrar un programa, la memoria que utiliza a menudo no se recupera inmediatamente para su uso general. La computadora tiene que buscar un lugar para poner nuevos programas que usted abre. Luego está el siempre popular registro. Esta es una tabla o base de datos que controla casi todos los aspectos del funcionamiento de su máquina. En él se almacenan los ajustes de cada programa. Cada vez que instala, desinstala, usa o cambia un programa, se realiza una entrada en el registro. Ni que decir tiene que este archivo se convierte en enorme y la búsqueda a través de él lleva cada vez más tiempo. Dado que este archivo se utiliza para casi todo lo que hace en su máquina, la cantidad de tiempo que tarda se acumula rápidamente.

Afortunadamente, con computadoras para cada necesidad, alguien ha encontrado una solución. Hay muchos programas que prometen un aumento en el rendimiento. He examinado docenas de programas de este tipo en una búsqueda para mejorar el rendimiento de mi propia máquina. Lo que sigue a continuación son los resultados de mis pruebas, estos programas están entre los mejores para mantener su máquina funcionando tan bien, si no mejor, que el día que la trajo a casa por primera vez. Hay varias categorías que vamos a considerar; utilidades de disco, utilidades de memoria, utilidades de registro y soluciones de respaldo. Mientras que el costo acumulativo de estos programas puede ser de un par de cientos de dólares, considéralo contra el precio de una computadora nueva. Considérelo una inversión que vale la pena.

Optimizadores del disco duro

Dos cosas son necesarias para mantener su disco duro en buen estado, eliminar los archivos temporales innecesarios y desfragmentar los archivos que residen en la unidad. Hay un par de herramientas proporcionadas por Microsoft para limpiar su disco duro. Puede ir al menú Herramientas->Opciones de Internet->Archivos temporales de Internet. Hay dos opciones: eliminar archivos temporales y eliminar cookies. Tenga cuidado al deshacerse de las galletas. Muchos se utilizan para recordar las identificaciones y contraseñas de los sitios que visita con frecuencia. Usted puede evitar la acumulación de cookies desactivando la aceptación de cookies y agregando sólo aquellos sitios que usted apruebe. Esto evita que todos esos sitios y correos electrónicos HTML obstruyan el directorio de cookies en su disco duro. Puede eliminar los archivos temporales de Internet con poco o ningún efecto en su navegación. Si va al menú de accesorios y selecciona Herramientas del sistema, también hay un programa de limpieza de la unidad. Si va a la segunda pestaña, Más opciones, en la parte inferior se encuentra la opción de eliminar todos los puntos de control del sistema excepto el más reciente. Por lo general, puede obtener mucho espacio de disco de vuelta al aceptar esta opción. Las versiones más modernas de Windows mantienen los puntos de control de la configuración para que pueda volver atrás en caso de que ocurra algo. Normalmente sólo necesitas el último de todos modos.

Tanto para los programas libres, mientras que las herramientas proporcionadas por Microsoft son buenas, una pequeña inversión le conseguirá un disco duro mucho más limpio. Symantec (http://www.symantec.com) tiene un conjunto de programas llamados Norton Utilities. Norton ha existido casi tanto tiempo como el sistema operativo de Microsoft. Entre las herramientas proporcionadas están un disco limpio y, lo más importante, uno de los mejores desfragmentadores del mercado. A diferencia del desfragmentador proporcionado por Microsoft, el de Norton le permite decidir adónde van los archivos específicos. Al colocar archivos que no se modifican al final de la unidad, se evita la fragmentación y se mantiene el disco duro en mejor estado. Incluya archivos.com,.exe,.dll y.hlp en esta categoría. Si desfragmenta su disco duro aproximadamente una vez a la semana, la tarea toma menos tiempo con cada ejecución y su disco duro funcionará al máximo rendimiento. Norton también tiene algo llamado Disk Doctor. Este programa busca problemas físicos y lógicos con sus unidades y puede reparar muchos de estos problemas. Va más allá del programa de Microsoft DSKCHK (comprobación de disco). Ejecute esta utilidad aproximadamente una vez al mes o cuando note algún problema con el arranque.

También hay un programa de limpieza del disco con el conjunto de utilidades Tune-Up (http://www.tune-up.com//). Este conjunto de programas va a aparecer mucho en este artículo. Son increíbles. La limpieza del disco Tune-Up es bastante parecida a las otras, pero hay una función de copia de seguridad y restauración para lo que elimine en caso de que se exceda un poco y elimine algo que necesite. Sólo la limpieza del disco de Microsoft tiene la capacidad de eliminar los puntos de comprobación del sistema, por lo que, independientemente de la utilidad que decida, seguirá queriendo utilizar la limpieza de MS de forma regular.

Optimizadores de memoria

Aunque hemos recorrido un largo camino desde los antiguos límites de 64K, el ordenador multimedia se come la memoria de muchos de ustedes. No sólo los sistemas operativos de hoy en día son más intensivos en memoria que nunca, sino que la memoria utilizada para almacenar en caché los archivos de vídeo y audio se consumirá en la mayor cantidad de memoria posible. Al igual que el disco duro, su memoria se puede desordenar y fragmentar. Esto es causado por programas que se inician y se detienen, archivos de caché y otras operaciones rutinarias. Al igual que el disco duro, esto resultará en una reducción drástica en el rendimiento de su ordenador. Sus DVDs harán una pausa; los archivos MPEG3 tartamudearán o se detendrán por completo. Estas utilidades le ayudarán a recuperar la memoria perdida y a restaurarla al uso completo del sistema.

Primero está MemoKit de Software Benefits Inc. (http://www.memokit4all.com/). Este programa reside en la memoria de su sistema y la monitorea. Detectará y prevendrá caídas, optimizará el uso de la memoria, detectará las llamadas fugas de memoria y recuperará la memoria usada y fragmentada. Una fuga de memoria es algo común en muchos programas, pero no suele ser discutido por los programadores. Esto es cuando un programa sale y no recupera la memoria que utiliza por sí solo. Internet Explorer es uno de los mayores culpables en esta área. Cuando la memoria no se recupera correctamente, el sistema operativo puede volverse inestable y el equipo se altera mucho y muestra su consternación al bloquearse. Nadie quiere una computadora mentalmente inestable. MemoKit escaneará la memoria, el período para esto es ajustable por usted, y buscará bloques de memoria asociados con programas que ya no se están ejecutando. A continuación, marca la memoria como disponible para su uso. Los nuevos sistemas operativos multimedia como Windows ME, Windows 2000 y Windows XP son muy susceptibles a problemas de memoria. Las interfaces más elegantes y más gráficas tienen su precio y un programa como MemoKit le ayuda a controlar cómo y cuándo se utiliza y limpia su memoria. Con este programa puede establecer criterios de limpieza automática. Cuando su memoria desciende por debajo de este punto, el programa actuará para recuperar toda la memoria que pueda. También puede forzar manualmente una limpieza en cualquier momento, aunque esto tomará alrededor de un minuto durante el cual no podrá usar ningún programa de forma realista. Es un pequeño precio a pagar por la ganancia en rendimiento y la protección contra caídas. Mientras usaba este programa noté que podía evitar reiniciar y todos mis programas funcionaban más rápido que nunca.

Tune-Up también proporciona un optimizador de memoria. Las características son básicamente las mismas que las de MemoKit; reside en la memoria, monitorea el uso de su memoria y libera la memoria de los programas que acaba de salir. Puede establecer los niveles de memoria que activarán una recuperación automática o iniciar el proceso de recuperación en cualquier momento. MemoKit fue un poco más agresivo en la recuperación de la memoria que Tune-Up. Con configuraciones similares, MemoKit proporcionó un poco más de memoria libre en promedio. La verdadera ventaja de Tune-Up es que forma parte de un conjunto de programas por el mismo precio que MemoKit. Ambos evitaron los congelamientos y los reinicios forzados. El sistema operativo era mucho más estable con cualquiera de estos programas funcionando. 

Optimizadores del Registro

Esta es realmente la categoría que es más difícil de encontrar. El registro controla casi todos los aspectos del rendimiento de su equipo. Hay literalmente miles de entradas, nombres crípticos y valores misteriosos que decidirán cómo funcionan su sistema operativo y sus programas. Mientras que el conocimiento de tales cosas está más allá de la mayoría de nosotros los simples mortales, algunos programas inventivos han hecho su investigación y han creado programas para ayudar. El problema es que con cada nuevo programa, opción cambiada o incluso uso común de cualquier entrada de la aplicación en el registro se hacen o modifican. En un tiempo relativamente corto, esta base de datos se empantana con la abrumadora cantidad de datos que se deben buscar cuando se ejecuta un programa. Necesitas limpiar las cosas, pero la cuestión es cómo. Un pequeño error puede arruinar su máquina. Una vez más, Tune-Up viene al rescate. Entre las muchas utilidades de este paquete hay una que buscará en el registro entradas que ya no están asociadas a un programa válido. Busca problemas potenciales que pueden ralentizar su sistema. Lo más importante es que graba los valores antiguos para usted y le ofrece la opción de retroceder en caso de que accidentalmente haga algún daño. La primera vez que ejecute este programa verá muchos problemas para corregirlos automáticamente. Los usos posteriores, una vez a la semana o una vez al mes, le proporcionarán el mantenimiento necesario para mantener limpio y rápido su registro. Norton Utilities de Symantec viene con una limpieza del registro, pero para las personas con Windows XP, la función está desactivada. Tanto Norton como Tune-Up proporcionan un editor de registro para reemplazar el sistema operativo proporcionado y el infame RegEdit. RegEdit es quizás el programa más peligroso de su sistema; usted puede hacer mucho daño con sólo unas pocas pulsaciones de teclas. Los editores proporcionados por Tune-Up y Norton le permiten guardar los cambios y, literalmente, des-aplicarlos. A menos que realmente sepa lo que está haciendo, evite estos programas.

Varios

Tune-Up (¿ves una tendencia aquí?) también tiene varios optimizadores automáticos incluidos en el paquete. Puedes decirle a qué velocidad está tu conexión a Internet y automáticamente aplicará la configuración para lograr el mejor rendimiento. Lo probé y me sorprendió el aumento del rendimiento que vi. También hay un optimizador general del sistema que examina su sistema y recomienda los cambios automáticos a realizar. Puede seleccionar el mejor rendimiento o equilibrar los mejores visuales con el mejor rendimiento. La sección de mantenimiento rápido le muestra exactamente dónde se está ralentizando su sistema y le permitirá mejorar las cosas con un clic. Como con todo lo que hay en este paquete, puede volver fácilmente a la configuración anterior.

También debe considerar una buena utilidad de copia de seguridad y restauración. Cuando construyo una máquina nueva, inmediatamente instalo dos programas, siempre, sin excepciones. Partition Magic, que le permite crear y gestionar las particiones del disco duro y Drive Image, que crea y restaura las imágenes binarias de toda la unidad. Ambos son de PowerQuest, (http://www.powerquest.com/) y valen el precio. Usted crea una partición FAT32 para contener las imágenes binarias y si todo se bloquea puede arrancar desde un disquete, el programa crea y restaura las cosas exactamente como estaban antes del desastre. Tomo una imagen binaria después de que mi nueva máquina tenga todos los programas de la manera que yo quiero y periódicamente hago una copia de seguridad de los datos y configuraciones y los restauro hasta este punto. Es como tener una máquina nueva cuando quieres. También debe crear una imagen am periódicamente y antes de cualquier cambio importante en su sistema, de esta manera, si las cosas no funcionan bien en unos 30 minutos o así, usted está de vuelta en el negocio. Esto también es estupendo si un virus llega a ti.

Resumen

Mientras que el conjunto completo de estos programas se ejecuta un par de cientos de dólares que vale la pena en comparación con el precio que pagó por ese equipo multimedia nuevo y rápido. Si tiene que elegir entre Tune-Up para obtener el mejor rendimiento general y los programas PowerQuest para las copias de seguridad rutinarias. Con estos programas no sólo evitará la cierta ralentización de su sistema, sino que en la mayoría de los casos mejorará realmente el rendimiento que tuvo el primer día que utilizó la máquina. Piense en estos programas como una inversión, una pequeña cantidad de dinero utilizada para proteger su mayor inversión.

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