¿Quiere reducir su factura de electricidad? He aquí cómo usar energía solar en su hogar

Jeremy Levine/FlickrA Recientemente, en la década de 2000, las casas alimentadas con energía solar eran algo raro de ver. Pero con los incentivos fiscales que motivan a los propietarios de viviendas y el aumento de los temores sobre el cambio climático, más gente se ha vuelto solar, y los paneles solares se han convertido en una vista común en la parte superior de las casas en todo el país. La instalación de paneles solares es una gran manera de vivir un poco más verde, ya que pueden reducir la huella de carbono de su hogar en unas 35.000 libras de dióxido de carbono al año. Además de ser ecológico, también hay muchos otros beneficios de los paneles solares, como la reducción de su factura de energía y la obtención de créditos fiscales. Pero la perspectiva puede ser un poco desalentadora, con toda la jerga técnica, el proceso de instalación y los diferentes tipos de paneles para elegir. Pero una vez que lo descompongas todo en pasos, se sentirá mucho más manejable. Aquí hay una guía sobre cómo usar energía solar en su hogar.
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Entender cómo funciona

Lo primero que hay que hacer antes de pasar por el proceso de energía solar es entender exactamente lo que implica una casa con energía solar. Los paneles solares son células fotovoltaicas que aprovechan la energía de la luz solar y la transforman en energía. Los paneles envían la energía a un inversor, que convierte la luz solar en electricidad que puede alimentar su casa. Y sí, incluso aquellos que viven en áreas nubladas pueden beneficiarse de los paneles solares, ya que estos paneles continuarán obteniendo energía de la luz solar indirecta incluso cuando los cielos estén nublados. Haga investigaciones adicionales por su cuenta para entender la energía solar más profundamente, y hable con amigos y vecinos que se han vuelto solares.

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Contratar a un profesional

Instalar paneles solares generalmente no es algo que la gente hace por sí misma, ya que el proceso no es tan simple como pegar algunas células en el tejado. Necesita cableado adicional y una colocación precisa de los paneles para crear el sistema más eficiente. Hay algunos factores que debe tener en cuenta al decidir a quién contratar. Asegúrese de elegir un profesional que ofrezca una garantía sólida; lo ideal es que el inversor esté cubierto durante una década y que los paneles estén cubiertos durante 20 a 25 años. También es importante que los paneles sean fabricados por un fabricante de EE.UU., por lo que la garantía seguirá cubriéndolo incluso si el fabricante deja de funcionar. Por último, compruebe que el profesional de la energía solar tiene licencia y está vinculado, y que no ha recibido ninguna queja significativa con el Better Business Bureau. Como bono, nunca está de más comprobar las referencias de los clientes para asegurarse de que está contratando a la persona adecuada.

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Evaluar costes

La energía solar a menudo viene con su parte de incentivos financieros, incluidos los créditos fiscales y la reducción de las facturas de energía. Pero también quiere estar seguro de que puede pagar los costos iniciales de los paneles solares. Desde principios de 2011, el precio de los paneles solares ha bajado significativamente, en un 60 por ciento. En la actualidad, el costo inicial promedio nacional de los paneles solares es de unos 17.000 dólares, teniendo en cuenta los incentivos fiscales federales y locales. Tenga en cuenta que los incentivos fiscales locales varían según la ubicación, así que haga su diligencia debida para asegurarse de que está utilizando todos los subsidios que están a su disposición.

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Crear un plan financiero

Cuando se trata de financiar sus paneles solares, hay algunas maneras de hacerlo. Los arrendamientos solares son una opción popular para aquellos que buscan diluir un poco los costos iniciales. Las empresas de leasing también se encargan con frecuencia de los costes de reparación y mantenimiento. Si decide optar por la opción de arrendamiento, intente que el pago de su préstamo sea menor que el de su factura de electricidad habitual, para asegurarse de que sigue ahorrando algo de dinero todos los meses. Por otro lado, una instalación permanente viene con créditos fiscales y también puede aumentar el valor de su casa.

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Instalación de los paneles

Esto puede ser evidente, pero para tener el sistema más eficiente, es importante asegurarse de que su techo reciba la luz solar directa durante la hora del día en que la luz es más fuerte. Este período de tiempo es generalmente entre las 10 a.m. y las 2 p.m. Factores como árboles, edificios vecinos altos y una chimenea en el techo pueden afectar la exposición a la luz que recibe su casa. Su instalador discutirá con usted para encontrar la colocación óptima del panel y el número de panel.

También le ayudará a determinar el consumo de energía de su hogar antes de reunirse con el instalador. Eche un vistazo a sus facturas de energía recientes para determinar cuántos kilovatios se consumen en un día promedio.

Una vez que haya determinado el tamaño y la ubicación de su sistema de energía solar, el proceso de cableado e instalación de los paneles generalmente toma sólo unos pocos días. Pero el tiempo que transcurre entre la firma del contrato y la realización de la instalación puede durar hasta unos pocos meses. Esto se debe en gran medida a que es necesario obtener un permiso antes de poder utilizar la energía solar. Los costos y tipos de permisos varían según la ubicación y el instalador generalmente le ayudará a obtenerlos.

Y antes de que te des cuenta, ¡estarás funcionando con energía solar! Usted puede ver cómo su factura de energía y su huella de carbono se reducen, y puede decir con orgullo que está desempeñando su pequeño papel en ayudar a arreglar el cambio climático.

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