Cómo funciona Google Wallet

En mayo, Google anunció Google Wallet, su nueva e innovadora plataforma de pagos para teléfonos inteligentes. (Se pueden encontrar más detalles sobre el anuncio aquí.) Pero, ¿cómo utilizará usted, como propietario de un teléfono inteligente, esta tecnología? Para ayudar a responder a esa pregunta, hemos desglosado cómo funciona todo esto.

Qué hace

Utilizando un chip NFC (near-field communications) integrado, Google Wallet es una plataforma abierta (y una aplicación Android) que le permitirá utilizar tarjetas de crédito, cupones, tarjetas de fidelización, etc. sin necesidad de pasar cada tarjeta. En lugar de eso, simplemente toque su teléfono hasta un receptor de pagos para completar una transacción. Para aquellos que han utilizado los sistemas inalámbricos MasterCard, Visa, American Express o Discover PayPass, en los que puede utilizar su tarjeta de crédito para pagar de forma inalámbrica, este no es un concepto completamente extraño. Para el resto de ustedes, piensen en tocar como si estuvieran robando tarjetas de crédito.

Las pruebas de campo de Google Wallet han comenzado en San Francisco y la ciudad de Nueva York y MasterCard es actualmente el único proveedor importante de tarjetas de crédito a bordo, junto con un grupo de minoristas. Sin embargo, Google está trabajando agresivamente para conseguir que se unan más proveedores.

Actualización: Se está enviando Google Wallet a todos los propietarios de Google Nexus S mediante una actualización inalámbrica en breve y la prueba de campo ha finalizado. Visa, MasterCard, American Express y Discover han firmado a bordo y se añadirán a la aplicación en un futuro próximo. Debería estar disponible en todo el país, aunque estamos esperando noticias sobre teléfonos más compatibles.

Activar su tarjeta de crédito

Suponiendo que tienes un teléfono Android compatible con NFC y has instalado la aplicación Google Wallet, el siguiente paso es activar una tarjeta de crédito. Los pasos para hacer esto son bastante simples. Simplemente introduzca el número de cuenta, el tipo de tarjeta y la información personal relevante. Google verifica esta información con la compañía de la tarjeta de crédito y con FirstData (que gestiona de forma segura el backend de gran parte de la industria financiera). Una vez que active la tarjeta por correo electrónico, puede usarla como desee; sin embargo, puede gastar hasta $100 sin ingresar el código de activación.

Google también ha incluido una tarjeta de prepago con cada billetera de Google. Usted puede usar esto como una tarjeta de débito, llenándola con una cantidad fija de dinero en efectivo a través de una tarjeta de crédito o cuenta bancaria. Este tipo de tarjeta es especialmente útil para aquellos que están un poco cansados de los riesgos de seguridad asociados con el uso de una tarjeta de crédito completa.

Como también puede ver en la imagen de arriba, hay un icono de un círculo debajo de cada carta (deslizar entre las cartas) que le permite activar o desactivar una carta. Si una tarjeta está desactivada, no hay forma de utilizarla para realizar pagos.

Realización de una transacción


Hacer una transacción es bastante fácil. Debes tener la aplicación Google Wallet abierta, al menos una tarjeta de crédito activada (que se acepta en la tienda en la que estás) y, a continuación, colocar el teléfono a no más de dos pulgadas de distancia de un receptor (véase más arriba). Esto es similar a cómo funcionan las tecnologías PayPass. Con un solo "toque", usted pagará por su artículo, obtendrá un crédito en cualquier programa de recompensas del que forme parte, y usará cualquier cupón que haya reunido. El proceso parecía excesivamente simple y automatizado durante la demostración interna de Google. El uso en el mundo real podría ser más complicado, pero tenemos esperanzas.

Usando un cupón

Google también anunció ofertas de Google en mayo, que se asociarán con Google Wallet para ofrecer a los usuarios incentivos al estilo Groupon para utilizar el nuevo sistema. Mientras que ese programa parece ser un clon de Groupon con una fuerte integración con Google, Google Wallet podrá utilizar cupones digitales de todo tipo. Demostrando la tecnología, Osama Bedier, un miembro del equipo de Wallet, buscó "Denim Shorts" en Google y encontró un cupón para American Eagle. Hicimos la misma búsqueda y encontramos el mismo cupón (visto arriba). Si tienes Google Wallet, podrás hacer clic en este cupón y en "Guardar en Wallet", que lo enviará instantáneamente a la sección de Ofertas de tu teléfono. Todavía no sabemos cuán interoperable o "abierta" será esta parte del sistema de Google Wallet.

Seguridad de su billetera

Google hizo un punto para decir qué tan enfocado está en la seguridad. "La seguridad es muy importante para nosotros. Fue una consideración fundamental desde el primer día", dijo un Googler llamado Rob von Behren. Explicó que además de poder bloquear la cartera y desactivar las tarjetas fácilmente, Google está tomando medidas adicionales utilizando una combinación de hardware y software. Cumple con todos los estándares de PayPass, pero tiene medidas de seguridad adicionales. Si el teléfono está apagado o la pantalla está oscura, NFC está desactivado. Además, si la pantalla está activada, NFC está activado, pero el elemento seguro está desactivado, lo que hace imposible realizar una transacción. Sólo cuando la aplicación esté abierta y hayas introducido tu PIN de cuatro dígitos, funcionará. Google envía información a varios canales seguros para su verificación. Esto se ve a través del diagrama de flujo que se muestra a continuación.

Behren también insinuó la "salsa secreta" que Google está usando para reforzar aún más la seguridad. En la página web de Google Wallet, el gigante de la búsqueda describe el "chip NFC + Secure Element", que es casi un ordenador en miniatura: "Google Wallet almacena tus credenciales de tarjeta de pago cifradas en un chip de ordenador de tu teléfono llamado Secure Element", escribe Google. "Piense en el Elemento Seguro como una computadora separada, capaz de ejecutar programas y almacenar datos. El elemento seguro está separado de la memoria de tu teléfono Android. El chip está diseñado para que sólo los programas de confianza del propio elemento seguro puedan acceder a las credenciales de pago almacenadas en él. La tecnología de encriptación segura de MasterCard PayPass protege sus credenciales de tarjeta de pago a medida que se transfieren del teléfono al lector sin contacto".

Los representantes de Google dijeron que el sistema ha conseguido protección contra muchos "ataques láser" y muchas otras formas de robo de datos. Hablando con CNET, una portavoz de NXP dijo que el Elemento Seguro es realmente impenetrable también por el malware. Así es como funciona: "El elemento seguro requiere derechos de acceso autenticados: la arquitectura está configurada de tal manera que el elemento seguro está aislado del resto del sistema", dijo. "La tecnología es similar a la utilizada en las soluciones de alta seguridad, como los pasaportes electrónicos."

Otros expertos en seguridad tienen opiniones encontradas. CNET defiende Google Wallet, diciendo que tus posibilidades de ser explotado son menores que si llevas una billetera física: "Los ágiles carteristas le roban las carteras a la gente todo el tiempo, gastando el dinero y usando la tarjeta de crédito en tiendas que no piden identificación. Y el personal desagradable en las tiendas en línea o fuera de línea puede utilizar fácilmente su número de tarjeta de crédito antes de que usted sospeche que algo anda mal. Así que, sí, sus datos bloqueados detrás de los PINs y encriptados en su teléfono es más seguro que en su billetera en este momento".

Recién comenzando

Mientras que muchos se enfadarán con la idea de usar un teléfono inteligente para pagar por las cosas, y con razón, parece que Google tiene su acto juntos. Sólo el tiempo dirá si realmente es así. La única manera de que este programa tenga éxito es si casi todas las principales tarjetas de crédito, bancos y minoristas se incorporan rápidamente. Las principales tarjetas de crédito ya se han registrado, pero desafortunadamente, aquí en Nueva York muchas tiendas más pequeñas y restaurantes ni siquiera usan tarjetas de crédito, y en su lugar optan por tener un cajero automático dentro de la tienda debido a los altos cargos de las compañías de tarjetas de crédito. ¿Tiene Google un plan para atraparlos? Y, de nuevo, ¿podemos realmente tener un teléfono inteligente para nuestra cartera si la vida de la batería es tan pobre?

Averigüe si su Nexus S es compatible con Google Wallet

Para saber si su Nexus S es actualmente capaz de utilizar Google Wallet, realice lo siguiente. Si no, tendrás que esperar a la actualización de Google de OTA.

1. Abrir los ajustes.

2. Busca "número de construcción".

3. Si se lee GWK74, está todo listo. Si no es así, tendrás que esperar hasta que el teléfono reciba una actualización de OTA.

Si aún no tiene acceso, sea paciente y observe esta introducción. Ya llegará tu hora.

Actualización 5-20-2011: Añadido más contenido a la sección de seguridad.

Actualización 9-20-2011: Visa, Amex y Discover se han unido a Google Wallet. Su prueba de campo ha terminado y se ha puesto en marcha. Si lo ha usado, háganoslo saber!

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