¿Qué es un histograma y cómo se usa?

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¿Alguna vez ha tomado una foto y ha pensado que se veía muy bien en la pantalla LCD de su cámara digital, sólo para llegar a casa y descubrir un desastre de sobreexposición en la pantalla de su ordenador? Qué asco.

Puede ser difícil discernir si una imagen se ve bien en una pantalla pequeña y brillante, pero afortunadamente, hay una herramienta que puedes usar para determinar si tu imagen es demasiado brillante o demasiado oscura: el histograma de tu cámara. Esta es una característica que solía reservarse sólo para las cámaras más avanzadas, pero en los últimos años se ha añadido a más y más unidades de nivel básico, incluso a muchos teléfonos.

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A continuación le indicamos cómo sacar el máximo provecho del histograma, que le permitirá obtener la exposición correcta de sus imágenes y, en última instancia, le permitirá sacar el máximo provecho de su fotografía digital.

¿Qué es un histograma?

La definición del diccionario de un histograma es una representación gráfica de la distribución de datos, que normalmente se muestra como un gráfico de barras. En la fotografía digital, esto se relaciona con los píxeles que componen su imagen, y un histograma en su cámara muestra donde cada píxel se distribuye del negro puro al blanco puro en términos de brillo. En la práctica, esto parece un gráfico con una serie de picos y valles. Cuanto más alto sea el pico, más brillantes serán los píxeles. Esta es la distribución tonal de su imagen, y al leerla usted puede juzgar la exposición de su imagen en la pantalla LCD o EVF de su cámara.

El histograma se puede encontrar normalmente imagen por imagen cuando se desplaza por las fotos (dependiendo del modo de reproducción de la cámara, puede o no estar activado de forma predeterminada). Muchas cámaras ahora también permiten una vista en vivo del histograma, ya sea en la pantalla LCD trasera o, en el caso de las cámaras sin espejo, en sus visores electrónicos. Esto es increíblemente útil, porque puede ver el cambio de su histograma mientras enmarca su imagen y ajusta su exposición.

Un ejemplo de histograma de una DSLR. (Imagen a través de Nikon)

¿Cómo se usa un histograma?

A pesar de ser una de las mejores maneras de juzgar con rapidez y precisión su exposición, el histograma es a menudo pasado por alto por fotógrafos aficionados y novatos. Después de todo, si no sabes lo que es, un histograma parece un gráfico extraño, y muchas personas no tienen idea de cómo usarlo en su beneficio. Además, el histograma "ideal" es diferente para cada toma y cambia según el aspecto que se desee. Por lo tanto, cuando no se siente cómodo con el histograma, puede haber mucha vacilación para confiar en él.

Afortunadamente, en el nivel más básico, un histograma no es difícil de entender: El eje horizontal muestra la distribución tonal (de oscuro a claro), mientras que el eje vertical muestra el número de píxeles en un tono en particular - y recuerde, cuanto más altos sean los picos, más píxeles habrá. El extremo izquierdo del eje horizontal muestra las áreas más oscuras de la imagen, luego se mueve a gris medio-gris en el centro y el más claro en el extremo derecho. Una imagen con mucha luz, por ejemplo, verá los datos del gráfico hacia el centro y la derecha del histograma.

El histograma de esta imagen muestra que la mayoría de los píxeles se encuentran en el extremo izquierdo, lo que indica que hay muchos tonos oscuros.

Perderá los detalles en los que la imagen es demasiado brillante u oscura, y notará si una foto está sobreexpuesta o subexpuesta en el histograma como información de píxeles que falta en el extremo izquierdo o derecho. Aquí es cuando debe ajustar sus ajustes para compensar - intente una velocidad de obturación diferente, elija una apertura mayor o menor, aumente o disminuya la ISO, o ajuste la compensación de exposición.

Dependiendo de la situación, a veces una distribución desigual está bien. Si está fotografiando nieve, un objeto blanco o algo sobre un fondo blanco, el histograma mostrará más puntos de datos a la derecha. Lo contrario es cierto cuando se está fotografiando una escena oscura o un objeto negro. La clave aquí es saber cómo quiere que se vea su imagen y exponerla correctamente para obtener ese resultado. Por sí solo, el histograma es sólo datos, no correcto o incorrecto en cualquier situación; usted necesita el contexto de la imagen deseada para calibrar si los datos del histograma le darán esa información.

Es obvio que hay mucha sobreexposición en esta foto, y el histograma muestra eso.

El histograma no es una herramienta infalible para tomar fotos perfectamente expuestas, porque eso no siempre es posible. No se puede pulsar un botón para mejorar una imagen, ni siquiera la configuración automática de la cámara es lo suficientemente inteligente como para hacerlo. Pero piensa en ello como una herramienta útil que te dice rápidamente cuáles son los niveles de exposición de tu foto, en lugar de simplemente adivinar mirando la imagen en la pantalla LCD. A medida que su fotografía mejore y aprenda a ajustar los ajustes para compensar, también aprenderá a leer mejor el histograma.

También puede utilizar el histograma en aplicaciones como Adobe Photoshop o Lightroom para mejorar la calidad de imagen durante el posprocesamiento. Puede ayudarle a ajustar con mayor precisión el aspecto y las exposiciones de una serie de imágenes que puede estar editando, o incluso analizar sus imágenes después de una toma para ver cómo puede mejorar su fotografía.

¿Todavía no está seguro? Echa un vistazo a este vídeo de Creative Live que demuestra cómo funciona el histograma.

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