Cómo actualizar su portátil


El viejo axioma de que no se puede actualizar un portátil nunca ha sido menos cierto. Claro, tus amigos de sobremesa que lo repiten tienen un núcleo básico de verdad a su favor: las entrañas de una máquina móvil están más o menos grabadas en piedra. Pero si no está buscando renovar completamente un ordenador (lo que de todos modos no se puede llamar una actualización), los fabricantes del mercado de accesorios han encontrado muchas formas inteligentes de eludir el problema de la capacidad de ampliación y de introducir nuevas piezas en su viejo portátil, dándole una nueva funcionalidad que puede que ni siquiera haya sido posible cuando se construyó. Así que si su máquina de hacer maravillas de 2.000 dólares de hace tres años ya no parece tan maravillosa, pero otros dos mil dólares para un nuevo modelo no están en el presupuesto en este momento, aquí hay algunas maneras baratas de subir a la vieja chica y ponerla a correr como nunca antes.

Memoria

No se castigue por no elegir más RAM de la fábrica cuando ordenó originalmente su portátil - en realidad hizo la elección correcta. La memoria RAM es uno de los componentes más fáciles de añadir por ti mismo, y pagarás una gran cantidad de dinero para que se preinstale en una máquina nueva, de todos modos. (Lenovo, por ejemplo, cobra $150 por decorar un X301 nuevo con 4 GB de RAM de PC3-8500, cuando puede comprar el mismo material por unos $60 por su cuenta en este momento).

Consulte el manual de su portátil para conocer dos especificaciones fundamentales: la velocidad de la RAM y el número de ranuras DIMM que tiene. La mayoría de los portátiles tienen dos, y acomodan un máximo de 4 GB de RAM, lo que significa que debe invertir en dos unidades de memoria de 2 GB para adornarlo. Si piensa conservar parte de la memoria existente, abra el portátil para ver cómo se distribuye. Dos barras de 1 GB de RAM que suman un total de 2 GB todavía tendrán que ser reemplazadas, si planea mudarse a 4 GB y sólo tiene dos ranuras DIMM. Dicho esto, tenga en cuenta que más de 3 GB de memoria se desperdician en los sistemas operativos que no son de 64 bits, así que no se eche por la borda si no puede usarla.

En la mayoría de los portátiles, la instalación de RAM es tan sencilla como desatornillar una pequeña puerta en la parte inferior, desabrochar los DIMM antiguos y colocar los nuevos. Echa un vistazo a este vídeo de YouTube para tener una idea de lo que te espera.

Unidades de disco duro

La mayoría de la gente podría explotar un disco duro de un ordenador portátil en cuestión de segundos después de aprender a usarlo, pero eso no lo convierte en un elemento fácil de reemplazar. El cambio físico puede ser fácil, pero también tendrá que mover el contenido de una unidad a otra, lo que puede ser considerablemente más complejo. Recomendamos a los aficionados que consideren la posibilidad de ampliar el almacenamiento existente mediante la compra de una unidad de disco duro externa, si no necesitan absolutamente el almacenamiento que se va a incorporar. Nuestra guía de actualización de PC ofrece una excelente visión general de los distintos conectores y velocidades que tendrá que elegir.

Sin embargo, si decide que necesita esa unidad interna para crecer, asegúrese de comprar el tipo correcto. Todas las unidades para portátiles miden 2,5 pulgadas de ancho, pero deberá prestar atención al conector utilizado: IDE, SATA, o el relativamente raro ZIF. Lo más probable es que, a menos que esté actualizando una unidad de disco duro real, esté tratando con una unidad SATA. Después de eso, es sólo cuestión de tamaño y velocidad. El tamaño dependerá, por supuesto, de la cantidad de espacio que desee añadir, mientras que la velocidad sólo debería ser una preocupación si desea aumentar el rendimiento, también. Las unidades que funcionan a 5400RPM son bastante estándar, mientras que las unidades de 7200RPM ofrecen un ligero aumento de velocidad, y cambiar a una unidad de estado sólido de precio acelerará aún más las cosas, además de hacer que su portátil sea más resistente a los golpes. Escuche más razones por las que puede querer invertir en una unidad SSD de nuestro podcast sobre lo básico de las unidades SSD.

La cuestión de cómo mover todos esos datos se vuelve más difícil. Puede realizar una copia de seguridad de sus archivos (en DVD o en la Web, por ejemplo) y reinstalar un sistema operativo desde cero en la unidad nueva, o bien optar por "clonar" la unidad existente, lo que básicamente restaurará su PC al mismo estado en el que se encontraba en la unidad antigua. La copia de seguridad y la reinstalación pueden llevar mucho tiempo, pero es menos difícil que la alternativa, y la mayoría de los PCs se beneficiarán de la decodificación de todos modos. Para clonar la unidad, tendrá que comprar hardware que básicamente la convierte en una unidad externa, lo que le permite conectarla mientras la unidad original aún está dentro de su portátil, de modo que puede utilizar un software especial (que puede descargar de forma gratuita) para copiarlo todo. Si tiene un escritorio, también puede comprar adaptadores para conectar las unidades antiguas y nuevas simultáneamente para clonar.

Monitores

La pantalla que aparece en el portátil es la pantalla con la que está atascado. Aunque algunos fabricantes ofrecen varias pantallas para el mismo portátil, la falta de estandarización en los conectores de los paneles LCD (no es sólo un conector mini DVI, ya sabes) significa que no hay garantía de que la pantalla de mayor resolución con la que siempre has soñado se conecte perfectamente a tu máquina si intentas implantarla.

Sin embargo, esto no excluye una pantalla externa, lo que la convierte en un bonito complemento de escritorio para aquellos que utilizan sus portátiles en un escritorio la mayor parte del tiempo. Prácticamente todos los portátiles incluyen conectores VGA o DVI externos, lo que significa que puede conectar cualquier monitor estándar destinado a un ordenador de sobremesa; sólo tiene que asegurarse de que la tarjeta de vídeo de su interior puede funcionar con la resolución nativa. La pequeña y débil tarjeta de vídeo de la mayoría de los netbooks, por ejemplo, no funcionará con una pantalla externa de 1920 x 1080, así que asegúrese de consultar sus manuales antes de comprar esa de 30 pulgadas.

Altavoces

Al igual que la pantalla del portátil, los altavoces integrados sobre el teclado del portátil no van a ser mejores de lo que son. Pero como probablemente ya sabrá, añadir un par de auriculares o altavoces estéreo utilizando la toma de salida de audio mejora el sonido de forma espectacular, y es pan comido. ¿Qué sucede si desea un sonido envolvente? No hace mucho tiempo, habría sido imposible, porque los altavoces de sonido envolvente 5.1 normalmente vienen con una maraña de conectores de colores que no tienen dónde conectarse en la mayoría de los portátiles. Pero los fabricantes de altavoces para PC han mejorado mucho en la adaptación de los portátiles últimamente. La nueva solución: altavoces que utilizan una conexión USB. Con algunas brillantes disputas de hardware, algunos altavoces, como el FX5051 de Altec Lansing, pueden extraer todos esos canales de audio de su portátil digitalmente a través de una conexión USB, en lugar de con conectores analógicos que no tiene. Los chips dentro del propio sistema de altavoces convierten ese audio digital en señales analógicas para los altavoces satélite, y - voila - usted tiene sonido envolvente desde una única conexión universal. ¿No es genial la tecnología?

USB Accesorios

Mientras que la velocidad de las conexiones USB 1.0 limitaba severamente su utilidad para algo más que accesorios como ratones, el rápido estándar USB 2.0 marcó el comienzo de una nueva era de capacidad de expansión. Nos recuerda a un antiguo compañero de cuarto de la universidad que tenía tantos accesorios USB atados a su portátil, que tuvo que improvisar un marco de madera para mantenerlos juntos. Hoy en día, usted puede conseguir cualquier cosa, desde discos duros externos hasta grabadoras de DVD, reproductores de Blu-ray, tarjetas de sonido e incluso accesorios extraños como luces de teclado LED. En pocas palabras: Si lo agrega como una tarjeta PCI a un escritorio, probablemente pueda encontrar una versión USB para su computadora portátil.

Tarjetas de expansión para portátiles

Si no quieres que los cables USB cuelguen por todo el portátil, usar las ranuras de expansión incorporadas en el portátil tiene mucho más sentido. Los portátiles más antiguos suelen aceptar tarjetas de PC (también llamadas tarjetas PCMCIA), mientras que los más nuevos utilizan ExpressCards más rápidas. En cualquier caso, añadir un adaptador Wi-Fi, un adaptador WWAN, una tarjeta de sonido o incluso una unidad de estado sólido suele ser tan sencillo como comprarla, instalar los controladores y colocarla, lo que la convierte en una de las formas más infalibles de actualizarla.

Baterías

A diferencia de la mayoría de los componentes del portátil que funcionan igual después de 10 años de uso que después de 10 días de uso, las baterías de iones de litio pierden gradualmente su capacidad de mantener la carga con el tiempo. Por lo tanto, reemplazar la batería cuando la vieja empieza a agotarse puede considerarse una actualización o mantenimiento, dependiendo de cómo se mire.

Pero incluso si su batería no está al borde de la muerte, una batería nueva puede aumentar drásticamente el tiempo que pasa lejos de los tomacorrientes. Muchos fabricantes ofrecen varias baterías para el mismo portátil, lo que significa que puede obtener una con el doble de capacidad que el modelo de stock con el que se envía su máquina.

La mayoría de las compañías sólo utilizan el número de celdas en un paquete de baterías dado para dar alguna indicación de la capacidad. Una batería delgada, por ejemplo, puede llevar cuatro celdas, mientras que una batería más voluminosa de funcionamiento extendido puede tener ocho celdas. Pero un indicador mejor y más objetivo del rendimiento de la batería son las horas de miliamperios, normalmente expresadas en mAh. En general, puede esperar que ese número se traduzca directamente a tiempo de ejecución, por lo que si una batería de 2400 mAh proporciona dos horas en su portátil, puede esperar cuatro horas después de pasar a un modelo de 4800 mAh. Sólo tenga en cuenta que las celdas añadidas significan peso adicional, por lo que es posible que no desee hacer el intercambio si ya está satisfecho con su batería actual.

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