¿Qué es la iluminación sesgada y cómo puede mejorar el rendimiento de la televisión?

Simon Cohen/Trendencias DigitalesTendencias Cohen/Digitales

Los consumidores gastan una tonelada de dinero cada año en busca de una mejor experiencia televisiva. Vamos todo en 4K, en HDR, en pantallas más grandes y mejores, y en un sonido más envolvente. Para colmo, nuestra creciente lista de suscripciones a compañías como Netflix, Amazon y Hulu, y nuestra obsesión por el vídeo en casa empieza a parecer una adicción. Pero, ¿qué pasaría si le dijéramos que por la mísera suma de unos 40 dólares, podría mejorar significativamente el color y el contraste de su televisor, los niveles de negro, el consumo de energía y, al mismo tiempo, reducir el cansancio de la vista? ¿Y si le dijéramos que este pequeño truco funciona con cualquier televisor, sin importar lo viejo, lo nuevo, lo grande o lo pequeño?

Sí, reconocemos que esto suena como la entrada al artículo más bacilo de todos los tiempos, pero quédese con nosotros -hay verdadera ciencia detrás de estas audaces afirmaciones- mientras le presentamos el mundo de la iluminación de polarización, una herramienta profesional que todo el mundo debería utilizar.

Nota del editor: Si este asunto de la iluminación sesgada suena familiar, quizás se deba a que el fabricante europeo de televisores Philips una vez hizo mucha publicidad de sus televisores Ambilight. Ahora comercializado fuera de los EE.UU. como Ambilux, este concepto de iluminación de polarización es ligeramente diferente en el sentido de que imita los colores predominantes que se encuentran en el contenido que se muestra en la pantalla. El tipo de iluminación de sesgo que discutimos aquí es un poco diferente en el sentido de que es estática y no trata de trazar el color de la pantalla.

¿Quién es parcial?

Esa herramienta se llama iluminación de polarización, y se refiere generalmente a cualquier fuente de luz que ilumina sólo la pared o las superficies detrás de la pantalla. Aunque el término "iluminación sesgada" es relativamente nuevo, el concepto ha existido casi tanto tiempo como el propio televisor.

Reducir el cansancio ocular es útil, pero la iluminación sesgada también puede mejorar la calidad de la imagen.

Lo que la gente comenzó a darse cuenta cuando los televisores comenzaron a invadir las salas de estar en todo el país, es que los televisores son brillantes. Cuanto más oscura es la habitación, más brillante aparece. En algunos casos, pueden ser tan brillantes en comparación con los niveles de luz circundantes que pueden causar fatiga ocular y dolores de cabeza. Dave Napoleone, un diseñador de sistemas con sede en Toronto, y técnico superior, con instalador AV comercial y residencial, Cloud 9 AV, le dice a Digital Trends que esto es gracias a nuestra biología humana. "Tus ojos están trabajando más duro", dijo Napoleón, "porque tu cerebro sabe que estás en un cuarto oscuro, aunque estés mirando este brillante rectángulo de televisión". Estancias cortas de unos pocos minutos, muchas de ellas no causan ninguna molestia, pero los atracones, ver la última temporada de Cosas extrañas , o proyectar un corte de director de El Señor de los Anillos , es una receta para el dolor.

Encender las luces en su habitación también alivia la fatiga visual, pero introduce un nuevo conjunto de problemas, como lavar los colores y el contraste de la pantalla. También crea reflejos y resplandores, los cuales comprometen la calidad de la imagen.

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La iluminación True Bias no produce ningún reflejo en la pantalla y sólo llega a los ojos después de rebotar en la pared, nunca directamente desde la fuente. Si simplemente pusieras una bombilla de 40 vatios detrás de tu televisor, tendrías una forma super barata de iluminación polarizada. De hecho, eso es más o menos lo que la gente solía hacer en los días de las consolas de televisión masivas. Haz una búsqueda rápida en Google de imágenes de "lámparas de TV antiguas" y encontrarás una colección kitsch y ecléctica de luces diseñadas para sentarse encima de un televisor, y sólo proyectar la luz hacia atrás, hacia la pared.

La percepción es realidad

Reducir el cansancio ocular es útil, pero la iluminación sesgada también puede mejorar la calidad de la imagen. Esto es literalmente un truco de la luz. "El ojo de tu mente está influenciado por todo lo que te rodea", dijo Napoleón, "hace que parezca que el contraste es mejor. Es una diferencia notable." El contraste de su televisor no ha cambiado en absoluto, pero la presencia de luz adicional en su campo de visión influye en la forma en que lo percibe. Esta imagen es una buena explicación:

Aunque la barra que atraviesa el centro es del mismo color de extremo a extremo, se ve mucho más oscura cuando se la ve sobre un fondo claro. Lo mismo sucede cuando se ve la televisión. Es probable que haya escuchado a gente delirando sobre los increíbles niveles de negro de OLED TV, pero puede lograr un mejor rendimiento del nivel de negro de cualquier televisor con el uso sensato de la iluminación polarizada.

No se caliente demasiado

Por muy tentador que sea simplemente poner una bombilla detrás de su televisor, hay otra consideración: Temperatura de color. Si usted se vio involucrado en el debate de "El Vestido" que casi se tragó todo Internet en 2015, ya ha estado expuesto a un ejemplo extremo de lo que sucede cuando los colores contrastantes crean problemas de percepción.

La iluminación polarizada hace que parezca que el contraste es mejor. Es una diferencia notable.

Aunque esto puede ser sólo el tipo de cosas que a los verdaderos videófilos les importa, para sacar el máximo provecho de la iluminación de polarización, tiene que ser en el vecindario de los 6.500 grados Kelvin. Para los no iniciados, la temperatura de color (medida en K) se refiere a cuán cálida o fría aparece una fuente de luz. Las luces incandescentes o halógenas normales tienen un brillo dorado muy cálido (aproximadamente 1.800-2.500 K), y aunque es perfecto para la iluminación ambiental, no es un buen compañero para el vídeo. En cambio, se necesita una luz mucho más fría, porque todos los televisores y, de hecho, todas las películas y vídeos producidos profesionalmente, tienen sus blancos más puros calibrados a 6.500K, y su luz de polarización debería coincidir con esto. Dentro de las salas de edición y los estudios gráficos en lugares como Dolby, ILM, THX y Technicolor, las luces de polarización de 6.500 K son equipo estándar.

Napoleón admite que no a todo el mundo le va a gustar el aspecto de 6.500K, y señala que su esposa está entre los que no lo hacen. "Hemos estado condicionados a preferir una luz más cálida", dijo, pero también señala que después de un tiempo uno se acostumbra a ella, y parece perfectamente normal. Algunos fabricantes de kits de luz LED polarizada ofrecen la posibilidad de alterar el color de los LEDs, una característica interesante para aquellos que quieren usar la fuente de luz como potenciador de la decoración, pero a menos que también tenga un ajuste de 6,500 K, usted debe buscar otro producto.

Hablando de color, si usted realmente quiere ser un videofilo con su luz de polarización, debería buscar uno que prometa un índice de reproducción cromática (CRI) de al menos 90. La IRC es una medida de la cercanía de una fuente de luz que es capaz de igualar todo el espectro de color de la luz solar.

Jason Rosenfeld, de Scenic Labs, la compañía que fabrica The MediaLight, nos dice que si su luz sesgada es la única fuente de luz en su habitación mientras ve la televisión (lo cual él recomienda), es importante porque crea una luz reflejada que contiene la mayor cantidad de ese espectro posible. Cuando faltan partes del espectro - como en el caso de las luces CRI más bajas - esto afecta negativamente la calidad de la imagen percibida.

Sólo el 10 por ciento

No hay necesidad de volar la pared trasera con luz. Los expertos recomiendan que la luz reflejada de su configuración de luz polarizada no sea más brillante que el 10 por ciento de la luz blanca más brillante posible que su televisor esté configurado para mostrar. En la práctica, esto significa que incluso la iluminación sutil logrará el efecto deseado, reduciendo (si no eliminando) la necesidad de envolver todo el bisel de la pantalla en LEDs.

No hay necesidad de volar la pared trasera con luz.

Napoleone dice que es posible terminar con una iluminación sesgada que es demasiado brillante, una situación que comienza a afectar negativamente la calidad de la imagen al hacer que la imagen parezca demasiado oscura en comparación con el espacio circundante. La solución es poder atenuar la luz de sesgo, pero hay que tener cuidado: Algunos LEDs experimentan un cambio de color cuando se atenúan, y pueden llegar a ser más cálidos que los 6.500K óptimos. Antes de comprar, consulte las especificaciones del fabricante.

Plug 'n' play

Los kits de iluminación de polarización de primera clase no necesitan costar una fortuna. Hemos encontrado varios en línea que se venden por menos de $50, vienen con un control remoto dedicado y se pueden instalar en cuestión de minutos. Si su televisor tiene un puerto USB libre, es muy probable que pueda conectar la tira de luz de polarización, que no sólo proporciona alimentación, sino que también automatiza potencialmente la función de encendido/apagado, ya que la mayoría de los puertos USB se encienden y apagan con la alimentación principal del televisor. Una nota de precaución: Algunos puertos USB de los televisores sólo tienen una capacidad nominal de 500 mA. Debido a que algunas luces de polarización requieren más que este nivel de energía - el Luminoodle es un ejemplo - usted querrá asegurarse de que su televisor pueda soportarlo, o estar preparado para conectar la luz de polarización a un adaptador de energía USB separado.

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No se preocupe demasiado por envolver los LEDs alrededor de todo su televisor. Aunque la mayoría de los productos vendidos en línea muestran fotos de muestra de la parte posterior de los televisores HDTV alineados en tres o incluso en los cuatro lados, se puede lograr una iluminación muy buena con sólo una tira de LEDs. De hecho, cuanto más lejos esté su televisor de la pared, menos importante es tener LEDs en todos los lados. Si necesita tener cuidado con la colocación es si su televisor está empotrado. En este caso, una sola tira de LEDs no podrá dispersar la luz uniformemente alrededor del televisor, por lo que deberá considerar la posibilidad de colocar una tira en cada lado, o posiblemente en los cuatro lados.

Esto no es un teatro

En este punto, usted puede estar convencido de la necesidad de la iluminación de polarización, pero le garantizo que se está preguntando por qué, si es tan grande, las salas de cine no lo usan? La respuesta tiene que ver con el tamaño de la pantalla en relación con su campo de visión. "Cuando estás en un cine," dijo Napoleón, "aunque estés atrás, la pantalla sigue siendo enorme." Claro, puedes mirar a tu alrededor y notar las paredes, o los otros espectadores, pero si estás concentrado en la pantalla, no te darás cuenta de mucho más.

En casa, sin embargo, es una historia diferente. Incluso cuando se ve un televisor grande - digamos de 65 o 75 pulgadas - a una distancia de ocho a diez pies, esa pantalla ocupa mucho menos de su campo de visión que una pantalla de cine. La iluminación polarizada compensa esa diferencia y llena un porcentaje mucho mayor de su visión con una cantidad de luz uniforme. Si usted tiene la suerte de tener un sistema de proyección de cine en casa y puede lograr la misma relación entre el tamaño de la pantalla y el campo de visión que en un cine comercial, buenas noticias: acaba de ahorrarse 50 dólares.

Para todos los demás, la iluminación de bies puede ser la mayor explosión de calidad de imagen por el dinero que obtendrá.

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