Olvida el adaptador: Cómo instalar una toma USB en 9 pasos

Si su casa conectada se parece a la nuestra, está llena de cargadores USB, baterías de respaldo y otros elementos eléctricos. Si sus enchufes eléctricos estuvieran equipados con puertos USB, la vida sería mucho menos desordenada. Afortunadamente, encontrará tomacorrientes con USB disponibles en su tienda local, en una gran caja, así como en tiendas en línea como Amazon. Actualizar un tomacorriente existente es un trabajo sencillo en su mayor parte, pero es posible que tenga miedo de trabajar con cables eléctricos. En esta guía, le explicaremos cómo instalar una toma de corriente USB.

Antes de empezar, una advertencia importante: Las regulaciones que rigen el trabajo eléctrico en el hogar varían según el país. Compruebe que está autorizado para realizar el mantenimiento eléctrico en casa antes de seguir estos pasos.

1. Seleccione una toma de corriente equipada con USB

Hace un par de años, era difícil encontrar una toma de corriente con puertos USB integrados, pero ahora hay varios disponibles, incluyendo el TruePower y el Swidget multifuncional. Puede elegir entre adquirir un punto de venta barato y sin marca en eBay o Amazon, pero le recomendamos que elija un modelo de una marca convencional, como Legrand o Leviton. Encontrará una amplia gama de configuraciones y colores disponibles, y puede estar tranquilo sabiendo que han sido construidos y probados para cumplir con las normas de seguridad.

Tenga en cuenta, sin embargo, que los tomacorrientes equipados con USB son mucho más profundos que los diseños normales debido a la electrónica adicional que se debe empacar. Siendo este el caso, necesitará alrededor de 3 pulgadas de profundidad en la pared para instalar su nuevo tomacorriente. Una vez que haya buscado una ubicación que esté lista para la actualización, asegúrese de comprobar el tamaño de la caja de empalmes detrás de la toma de corriente antes de realizar su compra.

Para nuestra guía, seleccionamos el Legrand TM826USBWCCV Outlet, que soporta dos puertos USB y dos tomas de corriente a prueba de manipulaciones. Con dos chicos curiosos corriendo por nuestra casa de pruebas, estamos seguros de que las persianas integradas de este modelo evitarán que se introduzcan objetos no deseados. Usted debe ser capaz de recoger este modelo por alrededor de $ 25.

Dependiendo de la toma de corriente existente, es posible que también tenga que recoger una placa de pared para rodear las tomas de corriente. La placa de pared de nuestro tomacorriente tiene una barra horizontal entre los tomacorrientes, que es donde se van a colocar los nuevos puertos USB. Así que, para acompañar la toma de corriente equipada con USB, seleccionamos la placa de pared sin tornillos Legrand, que combina en color y acabado.

2. Regálese un probador de tensión de salida

Junto con un destornillador, la otra herramienta que recomendamos para este trabajo (o cualquier otro que involucre enchufes eléctricos) es un comprobador de voltaje. Obviamente, necesitaremos desconectar la alimentación del panel eléctrico antes de cambiar los tomacorrientes, pero para estar absolutamente seguros de que el tomacorriente no está en tensión, debe comprobarlo con un comprobador de voltaje.

Los dispositivos económicos como este comprobador de tensión sin contacto de Klein Tools proporcionan advertencias visuales y sonoras cuando se detecta tensión en una toma de corriente. Está disponible por alrededor de $20, y hay un modelo NCVT-3 actualizado equipado con una linterna que se puede tener por menos de $25.

Una vez que tenga el probador de voltaje a mano, pruébelo en un enchufe que usted sepa que está activo para que pueda estar seguro de que está funcionando.

3. Desconectar la electricidad

Una vez que haya decidido la toma de corriente que desea reemplazar, diríjase al panel eléctrico de su hogar. Desconecte la alimentación de la habitación o del tomacorriente que está reemplazando o, para asegurarse de que no fluye electricidad, desconéctela por completo.

4. Retire la placa de pared y la salida existentes

Use su comprobador de voltaje para verificar que se haya cortado la corriente, luego desenrosque cuidadosamente y retire la placa de la pared y el tomacorriente de la caja de empalmes que se encuentra detrás.

5. Observe el cableado existente

Tome una foto del cableado existente (o dibuje un diagrama rápido) para que sepa cómo recablear el nuevo tomacorriente cuando lo instale. En los hogares norteamericanos, espere ver los cables Neutral (blanco), Caliente (negro) y Tierra (cobre desnudo). Otros continentes tienen códigos diferentes, así que asegúrese de comprobar las conexiones existentes. Mejor aún, etiquete los cables antes de quitarlos.

6. Retire los cables de la salida antigua

Tome su destornillador y afloje los tornillos de retención que sujetan los cables eléctricos en su lugar. Tenga en cuenta que pueden sujetarse en su lugar con abrazaderas de liberación rápida en lugar de con tornillos. Si es así, busque un destornillador pequeño o un implemento similar - una herramienta SIM incluso hará el trabajo - y presione el botón de liberación empotrado para liberar los cables.

7. Conecte el enchufe equipado con USB

Invierta los pasos para conectar su nueva toma de corriente. Luego, asegúrese de que los cables neutro, caliente/en vivo y de tierra estén bien conectados a los terminales correctos.

8. Asegure la placa de salida y de pared

El trabajo duro ha terminado! Asegure el nuevo tomacorriente a la caja de empalmes. Puede utilizar los mismos orificios para tornillos que se utilizaron para fijar la salida antigua en su lugar.

Ahora fije la placa de pared sobre la toma de corriente antes de retroceder y admirar su trabajo.

9. Encendido y prueba

Regrese a su disyuntor y encienda la corriente a la toma en cuestión. A continuación, utilice el comprobador de tensión para asegurarse de que la toma de corriente funciona correctamente antes de conectar y probar los dispositivos USB.

Por unos pocos minutos de trabajo y una inversión de $30, usted será recompensado con un nuevo punto de carga y un reemplazo fresco y limpio para esos puntos de venta cansados y envejecidos alrededor de su hogar. Ahora, si tan sólo hubiera una mejor manera de hornear la carga inalámbrica en su casa.

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