Guía de audio/vídeo para acondicionadores de línea

Sigo mostrando mi edad aquí, pero en los viejos tiempos, la televisión a la antigua era más bien inmune a las fluctuaciones menores en la fuente de energía. Había un buen rango de voltaje que era aceptable para el rendimiento de su confiable televisor, tocadiscos y radio. Ahora, los microchips y los ordenadores lo manejan todo. Incluso los refrigeradores tienen CPUs ahora. Las redes se han mudado de la palabra financiera a nuestros hogares. La diferencia entre su computadora y el cine en casa se hace cada día más pequeña. Debido a esto, la mayoría de nosotros ahora tenemos que considerar las especificaciones técnicas de nuestra fuente de energía. Enchufar su equipo directamente en esos agujeros de la pared se está convirtiendo cada vez más en una mala idea.

Existe una amplia gama de dispositivos cuyo propósito es moderar y corregir las variaciones en su fuente de alimentación. Van desde el simple protector contra sobretensiones hasta las fuentes de alimentación ininterrumpida o UPS. Estos dispositivos son ahora tan populares que usted puede conseguir un protector de sobretensión bastante decente en la tienda local de electrónica por un precio razonable. Básicamente, la razón detrás de la necesidad de estos dispositivos son las muy pequeñas corrientes requeridas para hacer funcionar un microchip. Con el viejo tubo de vacío, una caída repentina o un aumento en el voltaje tomaría tiempo para que los filamentos del tubo respondieran. Típicamente el evento terminaría antes de que el tubo supiera que la potencia había cambiado. Cuando el mundo cambió al microchip el tiempo de respuesta se hizo tan pequeño que la mente humana no puede realmente apreciar el lapso de tiempo de milisegundos y nanosegundos. Los microcircuitos y otros componentes informáticos esperan un flujo de electricidad agradable y constante.

El tipo más común de protector contra sobretensiones es técnicamente llamado el protector MOV. ¿No te encantan todas las iniciales que tenemos que saber ahora? MOV significa Varistor de Óxido de Metal. Se coloca un trozo de óxido metálico entre el alambre caliente (el que tiene la corriente) y el alambre de tierra. El cable de tierra es la pequeña clavija redonda de los enchufes eléctricos que demasiada gente corta o recibe uno de esos pequeños adaptadores de plástico gris de tres clavijas a dos clavijas que pocos instalan correctamente. El óxido metálico se conecta a estos dos alambres por medio de pequeños semiconductores. Los semiconductores tienen una resistencia variable que depende de la tensión real.  Normalmente la resistencia es muy alta, por lo que la electricidad no fluye a través de las tiras de óxido metálico desde el calor hasta el suelo. Si el voltaje aumenta repentinamente, se produce un pico de potencia, la resistencia disminuye y el exceso de voltaje se desvía del cable caliente hacia el suelo de forma inofensiva. Por lo tanto, cuando el voltaje es correcto, el MOV no hace nada. Si hay un pico, actúa como una válvula de alivio de presión para extraer la dañina y excesiva corriente. En caso de que el aumento de potencia o el consumo del equipo sea demasiado grande o prolongado, normalmente hay un fusible conectado que se apagará, sacrificándose para salvar su equipo. Qué noble de su parte.

En este punto vamos a aclarar un par de términos que hemos estado usando; un pico se define como un aumento de potencia que dura sólo uno o dos nanosegundos (mil millonésimas de segundo). Si el evento dura más de tres nanosegundos, se denomina sobretensión. ¿Ves lo que quiero decir sobre los períodos de tiempo extremadamente cortos? El viejo programa de televisión Mister Wizard mostró una vez lo dañino que puede ser un aumento de voltaje al conectar una bombilla a una fuente de energía variable. Cuando la corriente aumentaba demasiado, la bombilla se apagaba. Lo mismo le puede pasar a su equipo. Incluso si no daña su equipo, pondrá más tensión en su sistema.

Los protectores de mayor escala pueden utilizar gas ionizado en lugar de una tira de óxido metálico para desviar la corriente adicional de su equipo. Esto se llama el arrestador de descarga de gas. Aquí se utiliza un gas inerte de forma muy similar a una luz fluorescente. A bajos niveles de corriente, el gas es un conductor muy pobre. Cuando el voltaje aumenta, las propiedades del gas son tales que su capacidad de conducir la electricidad mejora y aleja la corriente extra.  En ambos tipos de protectores, la derivación está conectada al circuito en paralelo al circuito principal. Esto significa que se proporciona un camino alternativo para la corriente. En algunos protectores se utiliza un circuito en serie donde la protección se encuentra en el mismo camino que va al equipo. Aquí, la corriente extra no se aleja sino que se retarda, siendo liberada gradualmente más tarde. Pero detrás de esto, el tiempo de respuesta es más rápido.

Muchos protectores de sobretensión ahora ofrecen métodos para limpiar la corriente. Esto se llama acondicionamiento de línea y básicamente filtra la mayor parte del ruido de línea (fluctuaciones de la corriente). La forma en que se hace esto es bastante fácil. Un coli de material magnético llamado bobina de choque toroidal se envuelve alrededor del alambre con la corriente. Esto crea un simple electroimán que crea un campo magnético que actúa para suavizar altibajos menores en la corriente.

¿Qué causa estas sobretensiones? En realidad son tus otros electrodomésticos. Las condiciones del aire, los refrigeradores y otras necesidades comunes de la casa se encienden y apagan constantemente, lo que cambia las demandas de la corriente de su hogar. El aligeramiento es también otra buena fuente de interrupción de la corriente. Incluso si su casa no es golpeada el rayo hace tierra en algún lugar allí considerando la cantidad de cables bajo las calles, la huelga va a ser cerca de la fuente de energía para su casa. Los problemas con los transformadores, líneas eléctricas y generadores de la compañía eléctrica también contribuyen a una fuente de energía inestable.

Las tomas de corriente del protector se dividen normalmente en dos tipos, conmutadas y no conmutadas. Los tomacorrientes con interruptor le permiten conectar y desconectar tomacorrientes individuales o grupos de tomacorrientes del protector. Esto es útil cuando desea encender grupos de equipos como el ordenador, el monitor y la impresora o la TV, el receptor y el decodificador. Las salidas no conmutadas están siempre encendidas. Utilícelos para cosas como el TiVo y su VCR ya que oyu querrá grabar mientras el resto del equipo está apagado.

Para aquellos que están preocupados por la más mínima interrupción en el suministro de energía que podría arruinar la descarga del ordenador o la obtención de su programa favorito en TiVo, está el UPS. La fuente de alimentación ininterrumpida es una gran batería que se conecta constantemente a un cargador de goteo. Esto hace que la batería reciba poca energía en todo momento, asegurándose de que esté en su punto máximo de carga. Si se interrumpe la corriente, un pequeño circuito cambia la fuente de alimentación de la línea a la batería. Normalmente se utiliza un inversor de potencia para transformar la corriente de la batería de CC en corriente alterna utilizable. El tiempo que puede permanecer con estas baterías es muy limitado, desde unos pocos minutos hasta aproximadamente una hora para unidades UPC grandes y comerciales.

Ahora veamos qué nivel de protección es el mejor para usted. Recuerde, no necesita un protector en todo. A una bombilla, por ejemplo, no le importan los picos de energía menores y lo peor que podría pasar es que un pico grande la haría estallar.

  • Protector básico contra sobretensiones. Esto es poco más que un cable de extensión. La protección es muy limitada. Esto es lo que ves en el supermercado. Pueden costar unos cuantos dólares.
  • Protector de sobretensión de lujo. Por lo general, se venden en tiendas de informática y le costarán alrededor de $35. Las características usualmente incluyen un fusible o disyuntor de circuito y una luz indicadora para mostrar lo que salió mal. Trate de conseguir un modelo con un disyuntor en lugar de un fusible. Si se funde y no se puede conseguir otro fusible, la unidad no sirve para nada.
  • Estación de sobrecarga. Esta es una unidad mucho más grande que ofrece acondicionamiento de línea, protección contra sobretensiones y, a menudo, limpieza de línea telefónica para su módem, línea DSL y conexión telefónica TiVo. Ganarán unos 100 dólares por una unidad decente. Dado que son grandes, normalmente se colocan debajo del escritorio o detrás del resto de la instalación.
  • UPS. Esto ofrece algunas de las características de la estación de sobrecarga, pero incluye la protección de la batería. El tiempo concedido debería permitirle apagar todo por seguridad y guardar el trabajo en curso en su ordenador. En la mayoría de las unidades de UPS sigue siendo una buena idea usar un protector de sobrecarga también. Algunas unidades de UPS no protegerán adecuadamente la línea de sobretensiones y picos.
  • Ahora, usted debe estar mejor informado para entender por qué no podemos simplemente obtener cables de extensión y empujar todo directamente en los tomacorrientes de la pared. Pagaste mucho por tu computadora y tu cine en casa. Considere un protector contra sobretensiones de primera clase como un seguro que protegerá su inversión. Usted ha invertido miles de dólares, agregue otros cien al presupuesto para asegurarse de tener años de disfrute.

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