Cómo limpiar tus discos para que se vean bien y suenen dulces

A pesar de que Spotify y Apple Music han envuelto sus tentáculos en la industria de la música, algo curioso ha sucedido: Los discos de vinilo, esos grandes discos negros que antes eran muy comunes en garajes y dormitorios, han hecho un gran resurgimiento.

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Con más gente entrando en el vinilo, hay una cosa que puede sorprender a los entusiastas en ciernes: A diferencia de los archivos de una colección de iTunes o de una lista de reproducción de streaming, los registros pueden ensuciarse mucho.

El polvo y la suciedad se acumulan fácilmente en las ranuras de los discos de vinilo, e incluso un poco de polvo o electricidad estática puede afectar gravemente a la calidad del sonido de su audio analógico. Para disfrutar del vinilo al máximo, los propietarios deben mantener sus registros lo más limpios posible. Afortunadamente, no es demasiado difícil. Hay algunas maneras de limpiar y mantener su vinilo, incluso con un presupuesto ajustado, y hacerlo mantendrá un registro que suena prístino durante décadas.

Nos asociamos con Gary Alpern, propietario de True Audiophile en la ciudad natal de Digital Trend, Portland, Oregon, para aprender más sobre cómo proteger sus inversiones en vinilo. Echa un vistazo al vídeo de arriba y sigue leyendo para aprender más sobre las herramientas del oficio.

Cepillos de fibra de carbono ($15)

Si sus discos son simplemente polvorientos, sin suciedad adherida, un simple cepillado puede ser suficiente para limpiarlos. Hay varias compañías que producen escobillas de fibra de carbono explícitamente para quitar el polvo de los registros. Un toque ligero es crucial aquí, ya que un movimiento con las manos pesadas podría rayar el vinilo. Coloque un lado del cepillo en el vinilo, luego barra el polvo hacia afuera hacia usted. Usa la sección posterior del cepillo para limpiar el polvo que encuentres y sigue limpiando una y otra vez hasta que ya no quede polvo.

Un cepillado suave antes de cada escucha mantendrá a raya concentraciones más grandes de polvo, y debería ser parte de cualquier rutina de escucha. Los cepillos son insuficientes para una limpieza profunda, ya que no están diseñados para penetrar en las ranuras y, como ya se ha mencionado, pueden rayar el disco si se utiliza demasiada fuerza. Sin embargo, un cepillo de fibra de carbono es una parte vital del mantenimiento de rutina. Por último, no utilice cualquier cepillo antiguo - asegúrese de elegir uno diseñado para su uso en vinilo, como el cepillo Audioquest que se muestra arriba, ya que los que no tienen protección antiestática podrían empeorar el problema.

Máquinas de limpieza de registros

Debido a que las ranuras a lo largo de un disco de vinilo tienen un grosor de una millonésima de pulgada, la única manera de limpiarlos completamente es usar una solución de limpieza potente y una aspiradora fuerte que pueda aspirar el líquido sucio una vez que haya hecho su trabajo.

Para ello se necesita una máquina de limpieza de discos. Hay muchos tipos de máquinas de limpieza por ahí, que van en el precio de unos pocos cientos de dólares a miles (que, en nuestra opinión, es totalmente innecesario). Aquí está nuestro favorito:

Okki Nokki Nokki Record Cleaner ($500)

Un limpiador bidireccional con una potente aspiradora, el Okki Nokki eliminará fácilmente toda la suciedad y la mugre profundamente enquistada de tu vinilo favorito.

Después de sujetar un disco en la máquina, simplemente use un cepillo para esparcir el líquido de limpieza alrededor del disco, y luego use la aspiradora de la limpiadora para aspirarlo todo. El proceso es rápido y fácil, y el dispositivo tiene una sólida calidad de construcción. Aparte de ser ruidoso, la única desventaja del Okki Nokki es su precio de 500 dólares, que lo mantendrá fuera del alcance del coleccionista medio.

Si eso es demasiado rico para su sangre, muchas tiendas de discos ofrecen servicios de limpieza. Llame a las tiendas locales y vea si lo hacen por usted por una pequeña cuota, o si conocen a alguien local que limpie vinilos. Otra opción es hacer amistad con alguien que tiene uno y pedirlo prestado de vez en cuando para mantener sus registros sonando lo mejor posible. Lo ideal es que limpie sus discos cada 5 ó 10 reproducciones.

Limpiadores de aguja

Si escuchas mucha música en tu tocadiscos, lo más probable es que tu lápiz táctil haya estado acumulando mugre y suciedad durante algún tiempo. Un lápiz táctil sucio puede eliminar la dinámica vibrante que quieres escuchar de tu música favorita y, lo que es peor, puede incluso tener un efecto de "torno", dañando las ranuras de tus discos. He aquí tres grandes tipos de limpiadores de lápiz táctil para tener en cuenta:

Cepillo de estilete ($5 a $20)

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Estos cepillos diminutos a veces vienen con plataformas giratorias de alta gama, pero también se pueden comprar por $5 a $20 en línea. Simplemente toma el cepillo y tira de él suavemente a través del lápiz táctil, moviéndolo hacia ti de atrás hacia adelante. Asegúrese de no ir de lado a lado o de adelante hacia atrás, ya que esto puede dañar el lápiz táctil. No podemos enfatizar eso lo suficiente - ¡no rompas tu lápiz táctil!

Almohada con lápiz táctil ($40)

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Entre las opciones de limpieza más "mágicas" se encuentra la almohada del lápiz táctil. Simplemente deje caer su aguja sobre esta burbuja de polímero, y se hundirá lentamente, dejando atrás cualquier residuo cuando usted la levante.

Limpiador ultrasónico ($150)

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Los limpiadores de palpadores más caros son los limpiadores ultrasónicos que utilizan oscilaciones de baja frecuencia para "sacudir" y liberar cualquier residuo que pueda estar en la aguja. Funcionan bastante bien, pero pueden no ser ideales para todos, excepto para los audiófilos más exigentes, debido a su precio relativamente elevado.  Nota: En el vídeo, se recomienda utilizar un limpiador ultrasónico durante 15 minutos. El limpiador debe utilizarse durante aproximadamente 15 segundos. 

Bonificación: El método del pegamento para madera

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Para un método de limpieza a mano a prueba de tontos (aunque prolongado) que realmente se introduce en las ranuras, el uso de pegamento para madera es una posible alternativa al método de limpieza con aspiradora descrito anteriormente. Este método requerirá mucha paciencia, pero es seguro que dejará un récord inmaculado. Los únicos ingredientes necesarios son la cola para madera y una herramienta para repartirla en un disco, como un trozo de cartulina.

Para comenzar, rocíe el pegamento para madera alrededor del disco. Para facilitar el proceso, es útil que el disco gire suavemente en una plataforma giratoria. Si usted tiene un tocadiscos de repuesto, por ejemplo, eso podría ser un buen uso para él. Asegúrese de verter una cantidad suficiente de pegamento para madera en el disco; una vez que se seque, usted querrá poder sacarlo todo en una sola pieza. Si el pegamento es demasiado delgado, se romperá al tratar de levantarlo.

Una vez que tenga una cantidad saludable de pegamento en el disco, distribúyalo suavemente, asegurándose de cubrir la superficie del vinilo por completo. Sin embargo, no pegue el sello discográfico, a menos que quiera despegarlo. Una vez hecho esto, déjelo reposar hasta que se seque, durante unas 24 horas más o menos. El pegamento debe formar una pieza sólida sobre el vinilo. Ahora viene la parte divertida. Agarra el borde del pegamento y lentamente quítalo del disco. El pegamento debe atrapar cualquier partícula del vinilo, incluso en las ranuras, dejando su disco impecable.

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