No tires ese viejo ordenador a la basura

Con las vacaciones terminadas, muchos de ustedes pueden estar sentados en casa leyendo nuestro sitio web en una computadora nueva. Con un nuevo sistema, las páginas web se cargan mucho más rápido, los CDs se queman más rápido y los juegos se juegan mejor.

Su viejo ordenador puede parecer que su único uso es como ancla de un barco ahora y usted está listo para tirarlo a la acera. La verdad es que, si bien es posible que el equipo antiguo no pueda jugar a los juegos más recientes o que no sea lo suficientemente rápido para las tareas diarias, sigue siendo muy útil.

Además de tener componentes más lentos y antiguos, la mayoría de los ordenadores antiguos parecen mucho más lentos debido a toda la basura que se ha acumulado en el disco duro.

Si ha tenido un ordenador durante varios años, sin duda ha instalado y desinstalado muchas aplicaciones y ha escrito, copiado, movido y eliminado muchos archivos. Una instalación limpia de un sistema operativo devolverá la vida a ese ordenador. Una vez que haya copiado sus documentos y datos en su nuevo ordenador, limpie el disco duro e instale un nuevo sistema operativo.

Aprender un nuevo sistema operativo

Cuando esté listo para instalar un nuevo sistema operativo en ese viejo ordenador, podrá reinstalar el sistema operativo que tenía antes. Pero esta es una gran oportunidad para aprender algo nuevo. Si siempre has querido aprender a usar Linux, esta es una gran oportunidad para hacerlo. No tendrá que preocuparse por arruinar algo en su ordenador principal y puede tardar todo el tiempo que desee trabajar en ello.

Hay muchas versiones de Linux, y la mayoría de ellas ofrecen descargas gratuitas. Un buen punto de partida es LinuxISO.org, un sitio web que proporciona descargas y enlaces a la mayoría de las distribuciones de Linux más populares. He usado Mandrake Linux durante algunos años y es uno de los más fáciles de instalar y aprender. También puede echar un vistazo a otros sistemas operativos como FreeBSD, Slackware o Gentoo. Sun ha comenzado recientemente a ofrecer su sistema operativo Solaris como descarga gratuita para desarrolladores y uso educativo. Incluso Microsoft tiene un sistema operativo gratuito que puede probar. Su último sistema operativo para servidores, Windows Server 2003, está disponible para una descarga de prueba gratuita de seis meses.

Hay incluso algunos puertos Linux para el hardware de Apple. Yellow Dog Linux es una distribución de Linux hecha específicamente para un Power PC basado en Mac. Lo he instalado en un Powerbook G3 de 400MHz y realmente animó el sistema. Tiene un aspecto de Mac, por lo que es muy fácil para los usuarios de Mac aprenderlo.

Conviértalo en un firewall y/o enrutador

Si cree que su equipo antiguo es demasiado lento para ser utilizado como un escritorio o simplemente tiene suficientes estaciones de trabajo, puede convertirlo en un enrutador o en un firewall. Puede que ya tengas un router/firewall SOHO pero hay algunos proyectos de código abierto que te ayudan a convertir ese viejo hardware en un router muy eficiente.

Uno de estos proyectos se llama ClarkConnect. He estado usando ClarkConnect durante casi un año y no volvería a un router SOHO. Puede instalarse en un sistema tan antiguo como un Pentium Pro y seguir siendo muy útil. ClarkConnect no sólo puede actuar como firewall y router para tu red, sino que también puedes usarlo como servidor web, servidor FTP, servidor de archivos (para sistemas operativos Windows, Mac y Linux), servidor multimedia y muchas otras aplicaciones. Todo lo que necesita son dos tarjetas de red y una vez instalado el sistema, ni siquiera necesita un monitor. Todo el sistema puede ser operado y configurado de forma remota a través de un navegador web en su red. Mi servidor ClarkConnect actúa como un firewall y un router, así como un servidor de archivos y medios. Es sólo un Pentium III con 384MB de RAM, y nunca he tenido problemas con la velocidad.

Otros proyectos populares de cortafuegos de código abierto incluyen Coyote Linux, m0n0wall y Smoothwall.

Aprender nuevas habilidades y contribuir a un proyecto de código abierto

Hay literalmente miles de proyectos de código abierto en la red que ofrecen algunas herramientas muy útiles y una gran oportunidad de aprendizaje. Los proyectos van desde guiones de sitios web hasta aprendizaje basado en la Web y bases de datos basadas en la Web. Un gran lugar para empezar es aprendiendo sobre PHP y mySQL. PHP es un lenguaje de scripting que es fácil de aprender y adecuado para el desarrollo Web. mySQL es una base de datos de código abierto que alimenta un gran porcentaje de las bases de datos de la Web. Hay muchos scripts de sitios web creados con PHP y mySQL que le permiten desarrollar y administrar fácilmente un sitio web. Algunos ejemplos son PHP-Nuke, Postnuke y phpWebsite.

Soy un gran fan del aprendizaje en línea y he estado siguiendo el desarrollo de Moodle, una herramienta de desarrollo de aprendizaje basada en la Web. Es una herramienta de gestión de cursos que resulta útil para todo tipo de aprendizaje corporativo o e-learning.

Servir o reproducir sus medios

Otro gran uso para una computadora más vieja es como una PC del teatro casero (HTPC) o un servidor de los medios.

Un HTPC es un ordenador configurado específicamente para permitirle reproducir sus medios (música, películas e imágenes) en componentes normales del cine en casa como estéreos, televisores y proyectores multimedia. Dado que un HTPC sólo se utiliza para reproducir unos pocos tipos de archivos y eso es todo, puede ser un sistema operativo desmontado y puede configurarse para que se ejecute de forma muy eficiente. Hay distribuciones de Linux creadas específicamente para ser HTPC, o simplemente puede usar una versión de Windows.

Muchas tarjetas de vídeo tienen salida de S-Vídeo y pueden conectarse fácilmente a un televisor. Un HTPC es básicamente a prueba de futuro y la calidad de imagen y audio puede rivalizar o ser mejor que la de los componentes costosos del cine en casa. Sitios web como HTPCnews.com y MyHtpc.net pueden darle más información sobre cómo proceder con un HTPC, o preguntar en los foros de Digital Trends. Un gran programa para comprobar es Snapstream. Es un front-end multimedia que le permite configurar fácilmente un HTPC para grabar TV y reproducir medios.

También existe una aplicación de servidor de medios de código abierto que funciona con todas las plataformas, llamada VideoLan. VideoLan se puede utilizar para transmitir por secuencias multimedia a ordenadores o HTPC de toda la red.

Si no necesita un reproductor multimedia, puede utilizar el hardware antiguo para servir ese medio a sus dispositivos. Hemos compilado una extensa lista de "Networked Media Devices" en nuestros foros y hay muchos productos similares que se anunciarán en los próximos meses. Estos dispositivos pueden conectarse al televisor y/o a los componentes de audio y reproducir medios que se almacenan de forma remota en la red. Todos estos dispositivos vienen con su propio software de servidor que puede funcionar en muchas plataformas diferentes.

Ni siquiera necesita una red con cable porque muchos de estos productos, como el Slim Devices Squeezebox y el reproductor de música inalámbrica Creative Sound Blaster, son compatibles con las redes inalámbricas.

Crear una estación multimedia dedicada

Usted puede hacer algo más que simplemente ver y escuchar a los medios de comunicación. Es posible que desee crear medios de comunicación. Una computadora vieja puede ser muy útil para esto también.

Si tienes una colección de vídeos caseros que has querido digitalizar y poner en DVD, esta es la oportunidad perfecta para ello. Mucha gente lo pospone porque puede consumir mucho tiempo y puede atar su computadora durante horas. Con una computadora de repuesto, puede dejar que copie, edite, compile y grabe sus vídeos sin preocuparse del tiempo que le lleve. Por lo tanto, puede tardar unas horas más que su sistema principal - puede dejar que funcione durante la noche y no preocuparse por ello. Puede capturar, editar y grabar vídeos con muchas aplicaciones Linux, Windows y Mac.

Puedes hacer lo mismo con la música. Si tiene una gran colección de CDs y desea grabarlos en MP3, puede convertir este viejo PC en una máquina de copia dedicada. ¿Y qué si toma unos minutos más por CD que tu equipo principal? Soy un gran fan del EAC (Exact Audio Copy) y del tándem de codificadores LAME.

La tabla de equivalencias de Linux es un gran recurso Web para encontrar soluciones de código abierto para todos los proyectos informáticos.

Crear una arcada retro

Otro proyecto popular que puede utilizar su viejo ordenador es MAME - el Multiple Machine Arcade Emulator. MAME es un proyecto que emula antiguos juegos de arcade para su uso en hardware de PC. Hay emuladores de arcade para la mayoría de los sistemas operativos también.

Si buscas lo suficiente, encontrarás que hay más de 3000 juegos de arcade reales emulados para MAME. Incluso un viejo procesador 486 puede jugar a algunos juegos MAME. El sitio web de MAME afirma que un Pentium III o Celeron 700MHz puede jugar al menos la mitad de los juegos emulados.

Pero cuidado, MAME puede ser un proyecto que consume mucho tiempo y es obsesivo. Construí mi propio gabinete MAME el verano pasado y me tomó varios fines de semana - pero valió la pena el esfuerzo. Un armario MAME es un viejo armario de arcade destripado y equipado con hardware para PC. Usted puede obtener productos llamados "codificadores de teclado" como el I-Pac que puede utilizar para conectar un ordenador normal a los controles de arcade reales, como las piezas de arcade vendidas por Happ Controls. Un gran lugar para comenzar, además del sitio MAME, es ArcadeControls.com. Echa un vistazo a sus páginas de proyectos para inspirarte. Hay algunos proyectos de arcade increíble por ahí y un montón de gente dedicada dispuesta a ayudar.

Crear un servidor de juegos

Si juegas a juegos en línea, o quieres hacerlo, a veces es difícil encontrar un buen servidor que tú y tus amigos puedan disfrutar. Un viejo PC y su conexión de banda ancha pueden ser usados para alojar un pequeño juego en línea. Muchos juegos como la serie Medal of Honor y Call of Duty se pueden ejecutar en sistemas tan lentos como un Pentium III 700MHz. Su velocidad de subida de banda ancha es el cuello de botella en un servidor de este tipo, y aunque la configuración no sería compatible con demasiados jugadores, si tiene un pequeño grupo de amigos locales, sin duda sería lo suficientemente bueno para servir juegos.

Correr un servidor de juegos no sólo te permitirá controlar a qué juegos y mapas juegas, sino que también puede ser muy divertido y una gran experiencia. Si tienes un enrutador, puedes invitar a tus amigos a jugar en una fiesta LAN, o puedes alojarte en Internet.

Contribuir a un proyecto de computación distribuida

La computación distribuida es el uso de "ciclos de CPU inactivos" desde los ordenadores de los voluntarios de todo el mundo, trabajando para resolver un problema común. Hay muchos proyectos de computación distribuida en todo el mundo que trabajan para conseguir muchos objetivos diferentes.

Una de las más populares es la página web "[email protected]", donde el "proceso de plegado de proteínas, aunque crítico y fundamental para casi toda la biología, sigue siendo un misterio. Además, tal vez no sea sorprendente que cuando las proteínas no se doblan correctamente (es decir, "mal dobladas"), pueda haber efectos graves, incluidas muchas enfermedades bien conocidas, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de las vacas locas (EEB), la ECJ, la esclerosis lateral amiotrófica amiotrófica (ELA) y la enfermedad de Parkinson".

Otro proyecto muy popular es "[email protected]", que utiliza la informática distribuida para analizar los datos de los radiotelescopios con el fin de ayudar en la búsqueda de inteligencia extraterrestre. [email protected] ha tenido más de 4,8 millones de usuarios. Los ciclos de CPU donados hasta ahora han equivalido a más de 1,78 millones de años de tiempo de CPU.

Para averiguar sobre otros proyectos de DC, visite los sitios Grid.org y Distributed.net o mire todos los proyectos en la lista de aspenleaf.com.

Desmontarlo y aprender a construir un ordenador

Si nunca has construido un ordenador o instalado componentes, tu antiguo equipo es un buen lugar para aprender. Puede trabajar en él sin el temor de arruinar su estación de trabajo principal. Si tomas precauciones comunes, no puedes arruinar nada de todos modos.

Una vez que lo desarmas, esas partes pueden ser útiles para otra persona. Si quiere intentar vender las piezas, por lo general obtendrá más dinero si vende parte por parte en lugar de toda la computadora. Ponga algunos artículos en eBay y vea cómo funciona. Es posible que pueda comprar otra cosa de valor para usted a partir de los ingresos de su venta en eBay.

Hagas lo que hagas, no lo tires a la basura

Si usted todavía no cree que haya algo útil que hacer con su vieja computadora después de leer este artículo, por favor no lo tire a la basura. Todavía puede ser útil para alguien e incluso si no lo es, hay partes de las computadoras que realmente no deberían ser tiradas en un vertedero.

Hewlett-Packard tiene un buen programa de reciclaje de hardware que toma computadoras viejas y las recicla de una manera segura para el medio ambiente. Hay una lista sustancial de recicladores en el Directorio Nacional de Programas de Reciclaje de Computadoras del PEP y el CRC (Centro de Reciclaje de Computadoras) es también un buen lugar para comenzar. Por lo general, también hay programas escolares locales que buscan equipos informáticos donados.

Este artículo es sólo la punta del iceberg. Hay miles de otros proyectos y usos esperando a que su hardware sea utilizado. ¿A qué esperas ahora? ¡Salgan y pongan ese viejo hardware a usar!

Nos gustaría saber qué piensas de estos proyectos y siempre estamos buscando proyectos más útiles en la Web. Si tiene algún comentario o sugerencia para otros usos, por favor envíenos un correo electrónico o envíenos un mensaje a nuestros foros.

 

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

WebHelpBoard: Un mundo de Gadgets y Apps