Hiciste la foto perfecta. He aquí cómo obtener la impresión perfecta

Peter Dressel/Blend Images/Getty ImagesAhora que todos caminamos con cámaras de alta resolución en nuestros bolsillos (por ejemplo, nuestros smartphones), la gente está tomando más fotos que nunca. Pero rara vez convertimos nuestras imágenes digitales en impresiones, y mucho menos ponemos el tiempo y el esfuerzo en imprimir de la manera correcta. Esto es una lástima. Una impresión no sólo le permite apreciar mejor sus fotografías, sino que también contamos con la tecnología actual para realizar las mejores impresiones posibles, lo que convierte a su oficina en un laboratorio fotográfico profesional.

Digital Trends habló recientemente con el director de Diseño de Experiencias de Adobe, Matthew Richmond, sobre cómo imprimir fotos digitales en casa con un aspecto impecable en todo momento. Desde el tipo de archivo hasta la gestión del color y la selección del papel, el camino para producir un gran arte comienza con mucha ciencia. Si ha intentado imprimir en casa y se ha sentido frustrado por el color o el brillo imprecisos, no tire la impresora de fotos, es probable que la solución a su problema se encuentre a continuación. Y para cualquiera que aún no haya dado el paso y comprado una buena impresora, tenemos un buen punto de partida.

¿Por qué mi impresión se ve diferente de la pantalla?

El problema más confuso cuando se trata de hacer sus propias impresiones es el inevitable desajuste entre lo que ve en la pantalla de su ordenador y lo que ve en la impresión. Las sombras salen demasiado oscuras, los rojos se ven anaranjados, o lo que sea. En realidad, esto no tiene que ser inevitable.

"El desafío de realizar una impresión excelente, brillante y con colores precisos es un viaje que comienza con dos preguntas principales", nos dijo Richmond. "Uno, ¿los colores que ves en la pantalla son realmente los que crees que son? Dos, ¿la impresora está preparada para reproducir con precisión los colores en la pantalla?"

Aunque existen normas para calibrar las pantallas de ordenador, muchos monitores no se ajustan a ellas en la fábrica. Las razones de esto pueden variar, pero probablemente se reduce a lo que un fotógrafo necesita versus lo que un departamento de marketing piensa que los consumidores quieren. Los monitores a menudo se jactan de lo impresionantemente brillantes que pueden llegar a ser (algunos dicen que los fabricantes están tratando de engañarlo), pero una pantalla ajustada a su brillo máximo rara vez es buena para la fotografía. Juzgue la exposición en una pantalla que es demasiado brillante y puede ajustar su imagen para hacerla más oscura, lo que lleva a una impresión que es demasiado oscura.

Desde el tipo de archivo hasta la gestión de colores y el tipo de papel, el camino para producir un gran arte comienza con mucha ciencia.

Mientras que el brillo es relativamente fácil de arreglar, el color es un tema mucho más delicado. Incluso si un monitor está calibrado correctamente en la fábrica, su color cambiará con el tiempo.

"La calibración del color debería ser una parte esencial de cualquier flujo de trabajo de imagenología digital", dijo Richmond. "De lo contrario, es imposible decir si los colores mostrados son realmente precisos."

Aunque hay herramientas incorporadas para calibrar su pantalla a ojo, Richmond explicó que la única solución verdaderamente precisa es utilizar un colorímetro de hardware, como los de X-Rite y Datacolor. Estos dispositivos se apoyan en la pantalla y miden el tono, la saturación y la luminancia de parches de color específicos y luego crean un perfil de monitor que le indica a la tarjeta gráfica cómo ajustar su salida para mostrar el color adecuado. Puede sonar complejo, pero el software maneja todo más o menos automáticamente, lo que puede hacer que el uso de un colorímetro sea mucho más simple (y más preciso) que la calibración manual.

Eso sigue sonando demasiado complejo (y caro) para mí...

Si no te molestas en calibrar tu monitor (deberías hacerlo, pero lo entendemos, no todo el mundo lo va a hacer), todavía hay un par de pasos que puedes seguir para asegurarte de que tus impresiones se vean bien.

Primero, no puedes confiar en tus ojos. Si ajusta el color y el brillo a su gusto en un monitor mal calibrado, es posible que esté perdiendo el tiempo. En su lugar, confíe tanto como sea posible en los datos. Si observa el histograma en Lightroom o Photoshop, podrá saber rápidamente si una imagen está sobreexpuesta o subexpuesta, y podrá realizar los ajustes correspondientes sin necesidad de recortar las sombras ni las luces.

Si hay algo en la imagen que se supone que es blanco o gris neutro, puede utilizar la herramienta de balance de blancos automático de Lightroom para establecer con precisión el balance de blancos, pero intente establecer el balance de blancos a simple vista y podría terminar en la impresión.

A continuación, asegúrese de descargar los perfiles de papel del fabricante del papel que utiliza. En el caso de los papeles de primera calidad, como los de Epson y Canon, es probable que los perfiles ya estén integrados en la impresora. Pero cualquier buen fabricante de papel de terceros hará que sus perfiles estén disponibles para su descarga (aquí están Moab's, Hahnemühle's, Canson's, y Red River's).

Un perfil de papel es para su impresora lo que un perfil de monitor es para su GPU: Le permite a la impresora saber cómo reaccionará ese papel en particular a la tinta para que la impresora sepa cómo ponerlo en el suelo. Los papeles difieren en varios aspectos, desde la calidad de la superficie (por ejemplo, brillo o mate) hasta su gama de colores real (la gama de colores que son capaces de reproducir), por lo que es importante utilizar el perfil adecuado.

Para obtener los mejores resultados, imprima desde una aplicación que tenga la opción de gestionar los colores de la impresora, como Adobe Photoshop o Lightroom. Aquí es donde puede seleccionar perfiles de impresora de terceros.

Usar el perfil adecuado para su combinación de impresora y papel no significa que sus impresiones se verán automáticamente como su monitor, pero sí reduce el número de variables en la ecuación. Si usted hace una prueba de impresión y, por ejemplo, sale demasiado oscuro, usted sabe que el error está en su pantalla. Puede hacer un simple ajuste de brillo a la imagen para fijarla.

Vale, bien, pero voy a enviar mis imágenes a un laboratorio.

¡Genial! Entendemos que no todo el mundo quiere invertir o molestarse en poseer y operar una impresora fotográfica, pero eso no cambia la importancia de los pasos anteriores.

Tom Grill/JGI/Getty Images

Tom Grill/JGI/Getty Images

Un laboratorio fotográfico, al menos uno que valga la pena, debería ofrecer perfiles para las impresoras y los papeles que utiliza. Puede descargar estos perfiles y utilizarlos para realizar pruebas en pantalla de sus imágenes en el ordenador de su casa, para que tenga una idea de lo que puede esperar (suponiendo que tenga un monitor calibrado).

¿Qué tipo de archivo debo usar para imprimir?

Para obtener los mejores resultados, debe disparar en RAW y mantener un formato de imagen sin comprimir en todo el proceso de edición, como TIFF o PSD. Un JPEG ocupará mucho menos espacio, pero Richmond advierte que debe evitar el uso del formato para la impresión.

"Los archivos JPEG, e incluso los archivos PNG, están diseñados para ser compactos y portátiles", dijo a Digital Trends. "Por definición, no almacenan la misma profundidad de información que los formatos de archivo que la mayoría de los creativos utilizan para'trabajar'. La exportación de una imagen como JPEG suele dar como resultado un archivo con menos profundidad de color y detalle".

"He visto huellas muy bonitas que llegan hasta 120ppi."

¿Y qué pasa si tu cámara no es capaz de grabar en RAW, o si la tienes ajustada en JPEG y es demasiado tarde? El truco está en asegurarse de que no degrada más la calidad de los archivos. El uso de un programa como Lightroom puede hacer que el JPEG de la cámara pase por todo el proceso de edición sin tener que preocuparse, ya que Lightroom no es destructivo.

Si desea exportarlo para trabajar con otra aplicación de edición, como Photoshop, debería elegir TIFF o PSD (o abrir el JPEG original). Esto no hará que la imagen sea más detallada por arte de magia, pero garantizará que toda la información que se encuentra en el JPEG original permanezca en la imagen, mientras que al guardar un nuevo JPEG se recomprime una imagen ya comprimida, lo que resulta en una mayor pérdida de calidad.

¿Qué resolución necesito para hacer una buena impresión?

En las cámaras, generalmente hablamos de resolución en términos de megapíxeles. Sin embargo, a la hora de imprimir, tenemos que pensar en los píxeles por pulgada, o PPI. Más es generalmente mejor, pero no es tan simple. Las impresiones más grandes se ven típicamente desde distancias más grandes, por lo que es posible que pueda obtener un PPI mucho más bajo en esos casos.

"La resolución estándar es de 300ppi", dijo Richmond. "Dependiendo del tipo de obra de arte, impresora, papel, etc., he visto grandes impresiones de hasta 120ppi."

Marc Pfitzenreuter/Getty ImagesMarc Pfitzenreuter/Getty Images

Puede determinar el tamaño máximo de impresión para un PPI específico con algunas matemáticas simples. Supongamos que tiene una cámara de 24 megapíxeles, es decir, 6.000 × 4.000 píxeles, y quiere ver lo grande que puede imprimir a 300ppi. Divida 6.000 píxeles por 300ppi y obtendrá 20 pulgadas. Si está bien que bajes a 200ppi, puedes empujar eso a 30 pulgadas, mientras que 120ppi te llevará hasta 50 pulgadas.

"Respete la densidad de información que tiene", dijo Richmond. "Está bien si lo mejor que tienes es inferior a 300ppi, sólo tienes que entender que la imagen empezará a desbaratarse si la resolución es demasiado baja".

Entonces, ¿es mejor el papel mate o brillante?

La respuesta es mucho más compleja que la pregunta. Una de las mejores razones para hacer su propia impresión en casa es la gran cantidad de papeles diferentes que hay disponibles para elegir, con una miríada de superficies que van mucho más allá de lo mate y brillante.

No hay un solo papel "mejor", así que aquí es donde sus preferencias personales entrarán en juego. Richmond cree que se debe abordar la búsqueda del documento correcto de la manera más empírica posible.

"Mi consejo es que siempre se acerque a la imprenta como un científico", dijo. "Pruebe cada paquete de muestras de papel de Epson/Canon, Moab, Hahnemühle, Red River, etc. Encuentre un gran archivo de evaluación de impresora[como los de Onsight] o haga el suyo propio (con las barras de color). Utilice copias de referencia e impresiones de prueba para ajustar y definir realmente el resultado deseado antes de que imprima en esa edición limitada de impresiones grandes y hermosas".

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