Cómo encontrar la unidad de copia de seguridad adecuada

Aunque puede no parecer una tarea importante para algunos usuarios ocasionales de computadoras, el resto de nosotros creemos que hacer copias de seguridad adecuadas de archivos y configuraciones importantes de computadoras puede ser un asunto crítico y absolutamente esencial de la vida y la muerte binaria. Todo el proceso de copia de seguridad de datos tiene varios elementos clave, y uno de ellos es encontrar el disco duro de copia de seguridad correcto.

La mayoría de la gente seleccionará un disco duro externo para sus copias de seguridad. Las unidades externas permiten que los datos guardados se almacenen lejos del ordenador, tal vez en un lugar seguro contra incendios, inundaciones, robos, etc. Las unidades externas también permiten que los datos se muevan de forma segura y sencilla de un ordenador a otro, y se pueden realizar copias de seguridad de varios ordenadores en una única unidad externa.

Hay cientos de unidades disponibles para la compra, y cada una tiene su propia mezcla de tamaño, velocidad, tipo de conexión, etc. Esto puede hacer que la compra de una unidad externa sea una experiencia vertiginosa para cualquiera que no sea exactamente un aficionado a los ordenadores. Tenemos algunos consejos para ayudarle a encontrar una buena unidad de copia de seguridad.

Tamaño físico

La mayoría de los fabricantes fabrican discos duros externos "portátiles" (conocidos como discos duros de 2,5" debido al tamaño del propio disco duro interno, no a las dimensiones exteriores del recinto), la mayoría de los cuales se pueden guardar en una palma abierta o incluso en un bolsillo. También hay unidades de tamaño "de sobremesa", que suelen tener la mitad del tamaño de una caja de cereal normal. Estas unidades se conocen como unidades de 3,5" (de nuevo, debido al tamaño de la unidad en su interior, no de la carcasa). Estas unidades de 3,5" también son portátiles, pero suelen ser mucho más pesadas, voluminosas y tienen adaptadores de alimentación grandes. Si su espacio es reducido o si desea una unidad que pueda llevar fácilmente de casa al trabajo o incluso en un avión, entonces encuentre una unidad portátil de 2,5". Si su unidad de copia de seguridad va a permanecer relativamente estacionaria, una unidad de 3,5" estará bien.

Capacidad de almacenamiento

A menudo es difícil saber qué tan grande es un disco duro para hacer copias de seguridad de sus datos. La mayoría de las tiendas tienen unidades de 2,5" con un rango de 40 GB a 250 GB, y las unidades de 3,5" se pueden encontrar entre 80 GB y 2 TB (aproximadamente 2.000 GB). El truco es determinar cuánto almacenamiento necesita realmente y luego encontrar un multiplicador seguro. Por ejemplo, si tiene 20 GB de datos para realizar copias de seguridad en este momento, puede pensar que una unidad de 20 GB barata sería suficiente. Lamentablemente, se equivocaría y sus planes de copia de seguridad se verían obstaculizados (o al menos limitados a una copia de seguridad única). Le gusta este proceso para ir de compras al supermercado. Para seguir siendo eficiente, la mayoría de las personas compran más alimentos de los que usarían durante una sola comida; compran alimentos por el valor de una semana (o más), sabiendo que se aprovecharán de los productos almacenados cuando los necesiten.

Personalmente, vivimos según una relación de 10/1 de copias de seguridad. Para realizar una copia de seguridad de un lote de 20 GB de datos, encontraríamos una unidad con una capacidad de almacenamiento no inferior a 200 GB. La copia de seguridad inicial de 20 GB se ajusta bien y conecta en algún lugar del entorno de 180 GB para repetir las copias de seguridad durante el tiempo inevitable en el que los datos se actualizan o se añaden. Puede que no necesite una proporción extrema de copias de seguridad de 10/1 como la que usamos, pero realmente debería abstenerse de comprar una unidad de copia de seguridad con el espacio "justo" suficiente para que quepan una o dos copias de seguridad.

Precio

Una diferencia notable entre las unidades de 2,5" y 3,5" es la línea de precios. Las unidades de 3,5" más grandes son aproximadamente un 50% a un 75% más baratas por unidad de capacidad de almacenamiento que las unidades de 2,5". Por ejemplo, una unidad portátil de 2,5" de 250 GB puede costar 230 USD, mientras que una unidad externa de sobremesa de 3,5" de 250 GB puede costar tan poco como 75 USD. Las cantidades finales en dólares son a menudo engañosas. Para estar seguro, utilice una unidad de disco duro de reserva que le ofrezca una relación decente entre el precio y la capacidad. La unidad de 2,5" de 250 GB ya mencionada cuesta aproximadamente 0,92 USD por cada 1 GB, y la unidad de sobremesa del mismo tamaño cuesta 0,30 USD por cada 1 GB. Las unidades de sobremesa más grandes pueden bajar a 0,26 USD por 1 GB (por ejemplo, una unidad Western Digital de 500 GB por 134 USD). Intente encontrar una unidad de 2,5" entre 0,65 y 0,85 dólares por cada 1 GB. Para las unidades externas de sobremesa de 3,5", entre 0,25 y 0,30 dólares por 1 GB es una ganga decente, siempre y cuando sea una marca de renombre con muchos clientes satisfechos. 

Velocidad

Al igual que los discos de vinilo y las plataformas giratorias, las partes giratorias del interior de los discos duros están construidas para girar y girar a diferentes velocidades. Cuanto más rápida sea la velocidad de rotación (también conocida como RPM, o revoluciones por minuto), más rápido se pueden enviar o extraer los datos de la unidad. Una transferencia de datos más rápida significa menos tiempo para que usted tenga que sentarse y hacer copias de seguridad.

Las unidades más lentas de la actualidad funcionan a 4.200 rpm y las más rápidas (y más caras) giran a unas 15.000 rpm. La mayoría de los discos duros para portátiles tienen un promedio de 5.400 RPM y los discos duros de escritorio tienen un promedio de 7.200 RPM. Si está utilizando un portátil, intente encontrar una unidad que gire a 5.400 rpm, o lo ideal es que encuentre una que gire a 7.200 rpm. Para los usuarios de escritorio, busque una unidad externa que gire a 7.200RPM. Como regla general, busque unidades que giren tan rápido o más rápido que el disco duro principal del equipo.

Conexiones

La mayoría de las computadoras tienen el mismo tipo de puertos de datos o conexiones de datos. USB (Universal Serial Bus) es verdaderamente "universal", ya que casi todos los ordenadores modernos del mundo utilizan la conexión USB 2.0 más reciente. La mayoría de los ordenadores tienen al menos cuatro puertos USB 2.0 para que los utilice. No es una coincidencia que la mayoría de los discos duros externos estén construidos con USB 2.0 como la conexión principal (y a veces la única). USB 2.0 es fácil de usar, fiable y rápido. Sin embargo, hay opciones más rápidas. 

Algunos ordenadores, tanto portátiles como de sobremesa, utilizan una conexión llamada FireWire. Existen dos tipos de conexiones FireWire: FireWire 400 (el más antiguo y el más establecido) y FireWire 800 (el más nuevo y el más rápido). Un buen porcentaje de ordenadores portátiles y de sobremesa vienen con FireWire 400 (a veces conocido como i.Link o IEEE 1394a). Mientras que el USB 2.0 puede tener una mayor velocidad de transferencia de datos "teórica", la FireWire 400 suele realizar transferencias entre un 10% y un 40% más rápidas. Si está realizando una copia de seguridad enorme, el aumento de la velocidad que ofrece la FireWire 400 puede ahorrarle horas de hacer giros y garabatos mientras se completan las copias de seguridad. Los discos duros de copia de seguridad compatibles con FireWire 400 son muy fáciles de encontrar. Casi todas las tiendas de informática del mundo llevan algún tipo de unidad FireWire 400, y la mayoría de esas unidades incluyen conexiones USB 2.0 para mayor comodidad.

Por último, FireWire 800, el campeón de las transferencias rápidas, es mucho más difícil de encontrar en los ordenadores. Al momento de escribir este artículo, sólo los ordenadores portátiles y de sobremesa más caros y avanzados utilizan FireWire 800, y suelen ser ordenadores de nivel profesional. Las unidades de copia de seguridad para FireWire 800 suelen ser bastante caras, pero a medida que más y más personas utilicen FireWire 800, los precios bajarán y más sistemas lo soportarán.

En resumen, USB 2.0 es la opción más común y económica. FireWire 400 es la siguiente mejor opción. FireWire 800 es fantástico para realizar copias de seguridad súper rápidas de grandes trozos de datos, pero no está tan extendido como USB 2.0 y FireWire 400.

Fiabilidad

Probablemente no compraría medicamentos de segunda clase que "pueden o no haber pasado la inspección", así que no compre discos duros baratos de fabricantes que ofrecen poca o ninguna garantía. Evite comprar de un fabricante que no tenga un sitio web o una línea de soporte técnico las 24 horas del día, los 7 días de la semana. Compre de un fabricante de buena reputación, establecido desde hace mucho tiempo y con muchos clientes satisfechos. Varios de ellos incluyen Seagate, LaCie, Maxtor, Western Digital e Iomega. Estas son marcas de renombre que tienen mucho en juego para asegurarse de que usted esté contento con sus productos. Estos fabricantes (y muchos minoristas) ofrecerán una garantía sólida de 2 a 5 años, normalmente sin cargo adicional.

Resumen

Cuando compre una unidad de copia de seguridad externa para su ordenador portátil o de sobremesa, asegúrese de que está obteniendo una buena relación calidad-precio (recuerde la relación dólar/capacidad). Asegúrese de encontrar un equilibrio saludable entre velocidad, capacidad, facilidad de uso y fiabilidad. Preste especial atención a la calidad de la unidad y a la reputación del fabricante. Después de todo, no tiene sentido realizar copias de seguridad de sus datos confidenciales en una unidad que va a fallar. Compre con inteligencia y descubrirá que tiene una cosa menos de qué preocuparse.

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