¿Qué significan esos símbolos numerados de reciclaje en plástico?

Kisan/ShutterstockSi tomaste una taza de café de tu cadena local esta mañana, ¿qué hiciste con la taza? ¿Tirarlo a la basura? ¿Reciclarlo? Tal vez tiraste la tapa de plástico en la lata del "basurero" y tiraste el vaso de papel en la papelera de "reciclaje".

Cuando haya vaciado la última gota de la botella de detergente para ropa o sacado el resto del champú, puede voltear el recipiente y ver un pequeño triángulo de flechas con un número dentro. Los símbolos significan de qué tipo de plástico de resina está hecho el envase, para que los consumidores sepan si pueden o no reciclarlos. La Sociedad de la Industria del Plástico introdujo el sistema, conocido como el sistema de Código de Identificación de Resina (RIC), en 1988, y se ha convertido en un estándar universal.

Aún así, mucha gente -si es que reciclan- simplemente ve el plástico y lo tira en el contenedor azul. El problema es que el hecho de que un reciclador acepte el contenedor depende totalmente del lugar donde usted se encuentre. El L.A. Times tiene una característica de "Can I Recycle ..." que proporciona un gran ejemplo usando tazas para llevar, y es fácil ver por qué hay tanta confusión sobre lo que debe y no debe ir en esos contenedores. Estos vasos pueden ser de plástico o de papel recubierto de polietileno. Los Angeles recicla sólo los vasos de plástico. Arcadia recicla ambos tipos, pero Santa Bárbara tampoco. Pasadena reciclará un vaso de plástico si tiene un número.

Para obtener más información sobre lo que puede y lo que no puede reciclar, tendrá que ponerse en contacto con sus instalaciones locales, pero al menos podemos ayudar a decodificar el sistema RIC, gracias al Consejo Americano de Química.

1. Polietileno Tereftalato (PET, PETE)

Gracias a sus propiedades que ayudan a bloquear el gas y la humedad, el PET se utiliza en botellas de refrescos, jugos y bebidas deportivas. Los recipientes de enjuague bucal, los tarros de barra de maní y las bandejas de comida para microondas a menudo también se fabrican con esta resina. Se recicla en chaquetas de lana, bolsas y relleno de edredones.

2. Polietileno de alta densidad (HDPE)

El HDPE, una resina más rígida que el PET, también constituye una gran cantidad de botellas, aunque por lo general requieren resistencia química, como los detergentes y el blanqueador. Los cosméticos y champús también vienen en contenedores de HDPE. Los usos de reciclaje incluyen nuevos envases no alimentarios (por lo que podría haber sido un envase acondicionador en su vida anterior y actual), así como material plástico para cubiertas.

3. Cloruro de polivinilo (PVC, vinilo)

El PVC es físicamente estable y químicamente resistente y puede ser rígido o flexible. Lo encontrará en diversos productos, desde envoltorios para delicatessen y bolsas de sangre hasta marcos de ventanas, tuberías y revestimientos. Su manguera de jardín y canalones, así como los conos de tráfico, podrían estar hechos de PVC reciclado.

4. Polietileno de baja densidad (LDPE)

Debido a que es resistente y flexible, el LDPE se utiliza en algunas tapas y botellas flexibles, así como en bolsas para la limpieza en seco, productos agrícolas, periódicos, pan, alimentos congelados y basura. La miel y la mostaza (y, presumiblemente, la mostaza de miel) vienen en contenedores de LDPE. En un meta twist, las latas de basura y de compost están hechas de LDPE reciclado.

5. Polipropileno (PP)

Los envases de yogur, margarina, medicinas y jarabes están hechos de PP, pero su alto punto de fusión hace que también sea una opción popular para llevar. La versión reciclada se utiliza en accesorios de automoción (cepillos y rascadores de hielo), así como en rastrillos de jardín, contenedores de almacenamiento y paletas de transporte.

6. Poliestireno (PS)

Fragil y con un punto de fusión bajo, el PS se convierte en tazas, platos, cuencos, cubiertos y bandejas de carne, mientras que su versión "espumada" se utiliza para proteger muebles o productos electrónicos, y también se utiliza para envasar cacahuetes. Alrededor de la casa, encontrará PS reciclado en el aislamiento térmico, placas de interruptores de luz, rejillas de ventilación y reglas.

7. Otro

Un 7 significa que el paquete está hecho con un tipo diferente de resina o una combinación de las anteriores. Lo verás en botellas de agua de tres y cinco galones.

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