¿Mirar a las pantallas todo el día realmente daña tus ojos? Le pedimos a un experto

KieferPix/ShutterstockLa cantidad de tiempo que pasamos mirando las pantallas ha aumentado dramáticamente en los últimos años. Sabemos que nuestro estilo de vida sedentario que pasamos mirando pantallas afecta nuestra salud física gracias a la crisis de la obesidad, y estamos empezando a explorar el impacto en nuestro bienestar mental a medida que los trastornos de ansiedad van en aumento, pero ¿qué efecto está teniendo todo este tiempo frente a la pantalla en nuestra vista?

"Nadie sabe con seguridad en este momento si el uso prolongado de dispositivos digitales realmente causa daño permanente a los ojos", explicó Gary Heiting, OD, editor principal de AllAboutVision.com, "pero está bien establecido que causa fatiga e incomodidad ocular".

El cansancio ocular digital, a veces denominado síndrome de visión computarizada, está bien documentado. Si alguna vez ha experimentado ojos secos o irritables, visión borrosa, fatiga ocular o dolor de cabeza, cuello y espalda después de usar una computadora o un teléfono inteligente, entonces está familiarizado con él.

Un informe de 2015 del Consejo de la Visión, Hindsight Is 20/20/20: Proteja sus ojos de los dispositivos digitales, encontró que el 61 por ciento de los estadounidenses han experimentado fatiga ocular después del uso prolongado de dispositivos electrónicos - casi 2 de cada 3 personas. Daño a largo plazo o no, tenemos un brote de fatiga ocular en nuestras manos.

¿Qué hay del daño a largo plazo?

Debido a que emiten luz HEV (también llamada luz azul), mirar las pantallas de teléfonos y tabletas puede dañar nuestros ojos permanentemente. La luz HEV es la porción del espectro de luz visible que comprende la luz con las longitudes de onda más cortas, la cual tiene el mayor potencial de dañar los tejidos vivos.

Pasamos casi tanto tiempo mirando pantallas como durmiendo.

"Muchos proveedores de atención oftalmológica están preocupados por los efectos potencialmente dañinos de la luz visible de alta energía (VHE) emitida por los dispositivos digitales, ya que los estudios de laboratorio y en animales han demostrado que la exposición a altos niveles de luz VHE puede dañar el tejido de la retina del ojo de una manera que parece ser consistente con los cambios retinianos asociados con la degeneración macular, una de las causas principales de la pérdida permanente de la visión en los adultos mayores", dice el Dr. Heiting. "Pero nadie sabe con seguridad en este momento si el uso prolongado de dispositivos digitales causa suficiente exposición a la luz HEV para causar daño ocular permanente."

La luz azul (HEV) también es emitida por el sol y las bombillas LED, pero la mayoría de nosotros no las miramos fijamente durante horas y horas.

¿Tenía razón mamá sobre no sentarse tan cerca de la tele?

No tienes que preocuparte por ponerte bizca, pero puede que tu madre tenga razón al decir que te sientas demasiado cerca de la tele. En realidad puede dañar tus ojos. La proximidad es definitivamente un factor de tensión ocular y de exposición a la luz HEV.

"La cantidad de exposición a la luz HEV que recibe una persona depende de muchos factores, incluyendo la tecnología de la pantalla, el tamaño de la pantalla, el brillo de la pantalla, la distancia de la pantalla a la cara del usuario y la duración del uso". El Dr. Heiting lo explica. "Aunque los teléfonos inteligentes tienen pantallas pequeñas, podrían causar una mayor exposición acumulativa a la luz HEV que un televisor de pantalla grande."


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Parte del problema es que tendemos a abrir más los párpados y parpadear con menos frecuencia cuando miramos las pantallas. La fatiga aparece porque nos concentramos en una pantalla a una distancia fija durante un período prolongado sin mirar hacia otro lado.

¿Cuánto tiempo pasamos realmente en las pantallas?

El informe Tendencias de Internet 2014 de Mary Meeker encontró que el estadounidense promedio (de 16 a 44 años) pasa 444 minutos o 7.4 horas mirando pantallas todos los días. Eso son 147 minutos de televisión, 103 minutos en una computadora, 151 minutos con teléfonos inteligentes y 43 minutos en una tableta.

Estamos pasando casi tanto tiempo mirando las pantallas como durmiendo, la Oficina de Estadísticas Laborales (Bureau of Labor Statistics) calcula que el sueño nocturno promedio de un estadounidense (de 25 a 54 años de edad) es de 7.7 horas.

Muchos de nosotros, especialmente los que trabajamos en una computadora todo el día, pasamos la mayor parte de nuestras vidas mirando las pantallas. El informe del Consejo de la Visión revela que un tercio de los adultos pasan más de 9 horas al día en dispositivos digitales, pero hay claras diferencias generacionales:

Porcentaje de la población que pasa más de 9 horas al día en dispositivos:

  • 26 por ciento de los Baby Boomers, nacidos entre 1946 y 1964
  • 32 por ciento de los Gen Xers, nacidos entre 1965 y 1980
  • 37.4 por ciento de los mileniales, nacidos entre 1981 y 1996

No es de extrañar entonces que el cansancio ocular digital esté en aumento.

Todo este tiempo extra de pantalla también es parte de una tendencia cambiante hacia el trabajo de primeros planos que se cree que contribuye al aumento de los niveles de miopía o miopía. Aparentemente, la enfermedad está alcanzando niveles epidémicos en todo el mundo. El Instituto Nacional del Ojo (National Eye Institute) informa que 34 millones de estadounidenses sufren de miopía en este momento y que los proyectos de esa cifra llegarán a casi 40 millones para el año 2030.

¿Qué puede hacer para protegerse?

Es posible que todavía no sepamos cuáles son los efectos a largo plazo de la exposición al VHE, pero no hay duda de que el tiempo prolongado en la pantalla causa fatiga ocular. Le pedimos al Dr. Heiting algunos consejos y esto es lo que él recomienda:

    1. Mantenga una distancia de trabajo cómoda en el ordenador (a una distancia cercana a la del brazo de la pantalla) y evite encorvarse cada vez más cerca.
    2. Cuando utilice un teléfono, mantenga la pantalla lo más alejada posible de los ojos - cuanto mayor sea la distancia entre el teléfono y el ojo, menor será el esfuerzo ocular que probablemente causará - siempre y cuando el tamaño de la impresión y las imágenes sean lo suficientemente grandes como para que la visualización sea cómoda.
    3. Cada 20 minutos, tome un descanso de 20 segundos y mire a la distancia, a una distancia de 20 pies. Esto es llamado la "regla 20-20-20" por muchos proveedores de cuidado ocular, y relaja el músculo de enfoque dentro del ojo, relaja los músculos fuera de los ojos que convergen en los ojos (los apunta hacia adentro para permanecer alineados en los objetos cercanos), y estimula el parpadeo para humedecer la superficie de los ojos - ¡todas cosas reconfortantes!

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    4. Hágase un examen de la vista. Incluso problemas menores con su vista pueden aumentar su riesgo de fatiga ocular digital. Además, pregúntele a su profesional de la visión cuál es el mejor tipo de gafas para sus necesidades de visión digital. Es posible que se beneficie de las gafas recetadas específicamente para el uso en computadoras u otros dispositivos digitales.
    5. Pregúntele a su proveedor de atención de la vista acerca de los anteojos que bloquean la luz azul. Existen varias marcas de lentes y recubrimientos para anteojos que pueden reducir su exposición a la luz HEV cuando utiliza dispositivos digitales.
    6. Asegúrese de que los lentes de sus anteojos (si los necesita) tengan un recubrimiento antirreflejos (AR). La eliminación de los reflejos de sus lentes puede aumentar la comodidad de visión y reducir la fatiga ocular.
    7. ¡Ve afuera y juega más!

Si desea obtener más información sobre el cansancio ocular digital, consulte la sección CVS en AllAboutVision. Nos vamos afuera a mirar los árboles lejanos por un tiempo - nos vemos allá afuera.

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