Estrategias de Respaldo para Prepararse para Catástrofes Informáticas

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He aquí un hecho desagradable de la vida: El disco duro de su computadora eventualmente fallará, llevando consigo todas sus preciosas fotos digitales, música y películas meticulosamente copiadas, registros bancarios cruciales, archivos de correo electrónico y cualquier otra parte de su vida digital. Mirando el lado positivo, recuperarse de un desastre así puede ser fácil, siempre y cuando se cuente con una estrategia de respaldo.

Exploraremos varias alternativas de copia de seguridad, pero antes de entrar en esa discusión, le mostraremos un par de formas sencillas de controlar el estado de su disco duro para que un fallo de la unidad no lo atrape por sorpresa. De esta manera, puede mover el contenido de la unidad a otra unidad antes de que se vaya a pique. Los discos duros de PC tienen esta capacidad de monitorización integrada, llamada S.M.A.R.T. (Self-monitoring Analysis and Reporting Technology); sólo necesita un software que pueda acceder a la información y presentársela de forma significativa.

Obtener SMART

S.M.A.R.T. monitorea una amplia gama de atributos, incluyendo la temperatura de funcionamiento de la unidad, el tiempo que tarda en girar (desde cero RPM hasta su velocidad de funcionamiento total), y cuántos errores de búsqueda están experimentando los cabezales magnéticos de la unidad (un número elevado podría indicar que el servo mecanismo de la unidad está fallando, entre otros problemas). No se preocupe, no necesita ser ingeniero para entender lo que S.M.A.R.T. le está diciendo porque los atributos más importantes serán reportados como "umbral excedido" ("fallo de la unidad") o "umbral no excedido" (unidad OK).

SpeedFan es un programa gratuito (el autor acepta donativos) que monitorea varios sensores incorporados a su PC y a muchos de sus componentes, incluyendo su disco duro (puede descargar el programa aquí). Además de interrogar el estado SMART de su unidad e informar de sus hallazgos, Speedfan también puede analizar la salud relativa de la unidad comparando sus atributos S.M.A.R.T. con otros discos de su base de datos en línea, que tiene registros de casi 2.500 modelos de discos duros.

Si desea obtener una comprensión más completa de los atributos S.M.A.R.T. de su unidad, eche un vistazo a Personal SmartCheck (puede descargar una versión de prueba gratuita de 30 días; una licencia completa cuesta 19,95 dólares). Además de reportar los atributos S.M.A.R.T. en bruto, Personal SmartCheck producirá cuadros y gráficos que muestran cómo ha funcionado su unidad a lo largo del tiempo. También le alertará de posibles problemas, como que una unidad funcione a una temperatura superior a la habitual, con un mensaje que aparece en la barra de tareas.

No cuente con ninguno de estos programas para salvar su pellejo. Dependen de S.M.A.R.T. para su eficacia, y S.M.A.R.T. es en el mejor de los casos un sistema imperfecto. Además, sería una tontería esperar a que un problema se manifieste antes de hacer una copia de seguridad de su disco duro. Considere S.M.A.R.T. como un sistema de alerta temprana que le permitirá tomar medidas preventivas.

Soluciones de copia de seguridad in situ

Al considerar una solución de copia de seguridad, la primera decisión que debe tomar es si desea una solución in situ (es decir, su PC y su solución de copia de seguridad están bajo el mismo techo) o una solución en línea (es decir, un servicio que respalda su disco duro en algún lugar de Internet). Una solución in situ es mejor si usted está hiperpreocupado con la privacidad y, a largo plazo, es la forma más barata de hacerlo.

Si sus necesidades de copia de seguridad son relativamente modestas, eche un vistazo a la réplica de Seagate, que consiste en una unidad de disco duro USB portátil y un software que realizará copias de seguridad no sólo de sus datos, sino también de todos sus programas. Con este tipo de sistema de copia de seguridad basado en imágenes, puede restaurar todo el equipo con sólo pulsar un botón. Al estar limitada a dos capacidades -250 ó 500 GB- significa que la réplica no será adecuada para las necesidades de todos, pero es muy fácil de usar.

Si tiene muchos datos para respaldar, encontrará discos duros externos con capacidades de hasta cuatro terabytes (4.096 gigabytes). Estas unidades se conectan a su PC a través de USB, FireWire o eSATA y a menudo incluyen software de copia de seguridad, al igual que la réplica. Algunas unidades, como My Book World Edition II de Western Digital, se conectan a la red Ethernet para poder realizar copias de seguridad de varios equipos.

Creemos que un servidor doméstico es una solución aún mejor para los hogares con más de un PC. Y aunque existen alternativas gratuitas, como FreeNAS, para las personas con las habilidades para construir un servidor desde cero o que desean reutilizar un PC antiguo que de otro modo podría desecharse, es difícil superar el sistema operativo Windows Home Server de Microsoft por su facilidad de uso. Puede configurar Windows Home Server para que realice una copia de seguridad automática de todos los discos duros de todos los equipos de la red. El sistema operativo también incluye un sistema de duplicación de archivos tolerante a fallos que duplica automáticamente los archivos almacenados en él para que pueda recuperar sus datos si falla una de las unidades de su servidor.

Si la idea de construir una PC te hace correr por el pasillo gritando, encontrarás varios sistemas preconstruidos a un precio razonable de proveedores como HP y Acer. Estamos especialmente impresionados con el servidor doméstico Aspire easyStore H340 de Acer, que funciona de forma fresca, silenciosa y con un mecanismo de copia de seguridad de un solo toque.

Si ya tiene una unidad de disco duro externa que no está utilizando de otro modo, puede comprar el mismo tipo de software de copia de seguridad que Seagate y Western Digital proporcionan junto con sus unidades. True Image Home 2009 ($49.99) de Acronis y Drive Backup 9.0 Personal ($39.95) de Paragon Software son capaces de realizar copias de seguridad de su sistema operativo, programas y datos, lo que hace que la recuperación de un desastre sea una simple cuestión de iniciar desde un CD o DVD y, a continuación, restaurar toda la imagen a una nueva unidad. Ambas compañías ofrecen versiones de prueba de su software para que usted pueda probar antes de comprar. ¿Busca una alternativa gratuita? 2BrightSparks' SyncBack FreeWare ofrece muchas de las características de su software de pago, excepto la capacidad de crear una imagen de su disco duro.

La desventaja obvia de los sistemas de respaldo in situ es que no proporcionan ninguna protección en caso de incendio, inundación u otra calamidad. Incluso si programa sus copias de seguridad para que se realicen durante la noche y se lleva el disco externo cuando vaya a trabajar, sus datos no estarán protegidos si se produce una catástrofe durante la noche; agarrar un disco duro será lo último en lo que esté pensando mientras se queda sin una casa en llamas. Ahí es donde entran en juego los servicios de copia de seguridad en línea. Exploraremos esa opción en un futuro artículo.

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