Crea tu propia consola: Cómo construimos una caja de vapor asesina por 500 dólares

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La Steam Box es ahora una posibilidad tangible. Aunque no se ha publicado ninguna fecha de lanzamiento o diseño final, Xi3 promocionó su plataforma de referencia de pistones en CES, mientras que otros equipos se examinaron a puerta cerrada. Mientras tanto, Valve está preparando a Steam para un eventual lanzamiento de hardware con la nueva interfaz Big Picture y soporte para Linux. Todas las piezas están entrando en su lugar.

Los jugadores que desean una plataforma abierta e innovadora no pueden esperar a ser liberados, pero los detalles siguen siendo vagos. La válvula puede ser lanzada mañana, el próximo mes o el próximo año. Los detalles sobre las especificaciones, el precio y la capacidad siguen siendo desconocidos.

Sabemos que la consola de Valve se construirá con hardware de PC, usará Steam para acceder a los juegos y probablemente ejecutará Linux. Entonces, ¿por qué esperar? Usted puede construir su propia Steam Box hoy mismo por menos de $500. Aquí está el cómo.

La construcción de destino

No somos los primeros en publicar una guía de "hágalo usted mismo". Otros ya han explorado la idea en profundidad. Sin embargo, tenemos un problema con lo que hemos visto hasta ahora: Precio.

Los PCs para juegos existen desde hace años; armarlos no es una idea nueva. Lo que hace que la Steam Box sea original es su combinación de tamaño, precio y capacidad. La Steam Box es un competidor tanto de PC como de consola, lo que significa que no puede ser demasiado caro. Por eso hemos limitado nuestra construcción a un presupuesto de 500 dólares.

Sin embargo, no creo que estemos sacrificando el gruñido. Este sistema es capaz de una velocidad de cuadro aceptable en cualquier título moderno a 1080p y detalle medio - y la mayoría de los juegos serán jugables a alto o máximo detalle. Este PC de bajo costo puede ser un gran placer para la vista.

Hay un sacrificio notable que tuvo que hacerse para mantenernos dentro de nuestro presupuesto: Ventanas. Nos vimos obligados a dejarlo por la misma razón por la que Valve lanzó Steam para Linux. Las ventanas son caras. Incluso una copia OEM de Windows 8 se vende por $99, que es el 20 por ciento del presupuesto total de esta construcción. No hay ninguna razón por la que no pueda instalar Windows en nuestra compilación, pero en su lugar nos decidimos por Ubuntu.

Los componentes

De entre el sinfín de combinaciones que podríamos haber elegido, aquí están los componentes en los que nos decidimos.

  • Procesador: Intel Core i3-3220 ($130)
  • Placa madre: Gigabyte GA-H61M-HD2 Micro-ATX ($55)
  • RAM: Kingston Value 4GB DDR3 1066 Low-Profile ($30)
  • Tarjeta de vídeo: AMD Radeon HD 7770 1GHz Edition ($115)
  • Disco duro: Western Digital Blue 500GB 7200RPM ($60)
  • Fuente de alimentación: Antec NEO ECO 400-Watt ($40)
  • Caso: Antec New Solution VSK-3000 ($30)
  • Enfriador: Enfriador Master GeminII M4 ($30)

Coste total aproximado: $490

La tarjeta gráfica Intel Core i3-3220 de doble núcleo y AMD Radeon proporciona el mejor rendimiento general dentro del presupuesto. Los procesadores Fusion de AMD, que incluyen gráficos Radeon como parte del paquete, simplemente no son lo suficientemente rápidos para manejar muchos juegos a 1080p.

Una buena parte de nuestro dinero se gastó en un suministro de energía y un refrigerador respetable. El procesador se entrega con su propio refrigerador, y muchos armarios se pueden tener con una fuente de alimentación, pero hemos actualizado ambos para asegurarnos de que esta construcción sea fiable, fresca y silenciosa. Si sigues nuestra construcción, descubrirás que el sistema resultante es más silencioso que una Xbox 360 o PlayStation 3.

Nos decidimos por el Micro-ATX como el factor de forma para nuestra construcción. Esto significa que el sistema es pequeño, aunque no lo suficientemente delgado para caber en la mayoría de los gabinetes de medios. Si nos hubiéramos reducido, nos hubiéramos visto obligados a aumentar nuestro presupuesto o a conformarnos con un menor rendimiento. Ambas concesiones parecían una mala elección.

Esta versión no incluye una unidad óptica. Estamos fabricando una Steam Box, y Steam es todo acerca de la distribución digital. Creemos que la mayoría de los jugadores nunca necesitarán insertar un disco, y recortar la unidad óptica libera 25 dólares que se pueden gastar en otro sitio.

Algunos usuarios pueden querer un caso más pequeño o más grande, tienen una preferencia por diferentes proveedores de hardware, o quieren ir con un procesador AMD en lugar de Intel. La personalización está bien, pero no se desvíe demasiado. Hemos creado esta estructura para ofrecer el máximo rendimiento a un precio mínimo. Un hardware diferente puede hacer que su Steam Box sea más lento o más caro.

Construyendo su Steam Box

Antes de empezar a construir su sistema, debe tener a mano las siguientes herramientas.

  • Destornillador pequeño de cabeza Phillips
  • Linterna
  • Pinzas
  • Bolsa Ziploc (para llevar un registro de los tornillos que ha quitado)

Además de estos tres elementos, también debe encontrar una superficie grande y bien iluminada para trabajar. Necesitará espacio para colocar los componentes que aún no ha instalado, así como espacio para colocar el propio equipo.

¿Asentado y equipado? Bien. Vamos a empezar. (¿No quieres construir el tuyo propio? Echa un vistazo a la parte inferior de la entrada para obtener información sobre cómo ganar esta misma Steam Box!)

Paso 1: Abrir la caja

El Antec VSK-3000 puede abrirse desde cualquier lado, pero usted querrá abrir el panel lateral izquierdo. En la parte posterior de la caja se encuentran dos tornillos que fijan el panel. Quítelos y colóquelos en la bolsa Ziploc para asegurarse de que no se hayan perdido; luego retire el panel tirando suavemente hacia la parte posterior de la caja. Hay una muesca en el panel que te ayudará a encontrar un agarre.

Una vez que el caso esté abierto, colóquelo en algún lugar fuera del camino - no se necesita de nuevo hasta varios pasos después. Coloque el panel lateral sobre la mesa en la que está trabajando. Actuará como una superficie de trabajo mientras se instalan componentes en la placa base.

Paso 2: Instalar la RAM

Retire la placa madre de su caja y de sus diversos envoltorios (normalmente estará encerrada por lo menos en una bolsa antiestática). Coloque la placa base plana en el panel de la caja.

Saque la RAM de su embalaje e instálela alineándola con las ranuras de RAM de la placa base situada a la derecha del zócalo del procesador. La RAM sólo se puede instalar en una dirección debido a la muesca en el DIMM, así que asegúrese de que ha alineado correctamente la RAM con la ranura.

Una vez que la RAM esté en su lugar y correctamente alineada, aplique una presión moderada en cada extremo hasta que las lengüetas de ambos lados de la base se bloqueen en su lugar en cada extremo.

Repita para el segundo lápiz de memoria.  

Paso 3: Instalar el procesador

Las placas madre se envían desde la fábrica con un protector de plástico en el zócalo del procesador. Retire la protección presionando hacia afuera en la barra de metal que está conectada al enchufe. Esto lo desbloquea, permitiéndole subir el protector metálico y quitarlo. Los pines en el zócalo estarán visibles.

Desempaque el procesador y fíjese bien en él. Notarás que tiene una muesca en los lados opuestos. Estos deben estar alineados con las muescas en el zócalo de la placa base. Una vez que los haya alineado, simplemente deje caer el procesador en su lugar. Los bordes del procesador estarán a ras con el zócalo circundante.

Todo lo que tiene que hacer ahora es asegurar el enchufe. Empuje hacia abajo el pestillo metálico para que vuelva a su posición original. Esto requerirá un poco de esfuerzo, así que no tenga miedo si el pestillo parece reacio a cerrarse.

Paso 4: Instalar el refrigerador

Esta puede ser la parte más difícil de la instalación. La mayoría de las personas necesitarán de veinte a treinta minutos para completar este paso.

Comience por retirar todos los componentes del enfriador e identificar los necesarios para instalarlo en una placa madre LGA 1155 (que se encuentra en nuestra caja de vapor). La guía de instrucciones de la nevera puede ayudarle con esto. Usted debe terminar con dos soportes de retención de plata, una placa posterior de metal grande, cuatro tornillos pequeños y cuatro arandelas.

Ahora encuentra la solución térmica. Se trata de una jalea gris contenida en una pequeña jeringa de plástico. Destape y luego coloque una pequeña mancha del tamaño de un borrador de lápiz en el centro del procesador. Esta solución térmica ayudará a conducir el calor entre el procesador y el enfriador.

Fije los soportes de retención al refrigerador mismo utilizando los pequeños tornillos suministrados y luego coloque el refrigerador en la parte superior del procesador. Alinee los tornillos incorporados en los soportes de retención con los cuatro orificios de la placa base que rodean al procesador. Notarás que los tornillos no se alinean perfectamente con los agujeros - eso es de esperar.

Ahora gire la placa madre, con el enfriador conectado, al revés para que la placa madre descanse realmente en el enfriador. Coloque la placa posterior alrededor de la parte posterior del zócalo del procesador y alinee sus brazos con los orificios.

Empuje suavemente los tornillos del soporte de retención hasta que los cuatro pasen a través de los orificios de montaje de la placa base. Ahora coloque una arandela en uno de los tornillos del soporte y apriételo suavemente. Vuelva a hacer esto para el tornillo diagonalmente opuesto al primero y, a continuación, fije las dos últimas arandelas en el orden que desee.

Use la herramienta de cabeza hexagonal incluida con el refrigerador para apretar gradualmente cada arandela en el sentido de las agujas del reloj con su destornillador Phillips. Eventualmente oirá un pequeño chasquido metálico al apretar las arandelas. Esto significa que están tan apretados como pueden ir - la lavadora se moverá, pero no se volverán más apretados.

Esa es la parte difícil. Todo lo que tiene que hacer ahora es girar la placa madre de nuevo para que quede plana y conectar el ventilador de la nevera a la placa madre. Encontrará este conector entre el zócalo del procesador y la ranura PCIe. 

Paso 5: Instalar la fuente de alimentación

Ahora ponga el panel lateral de la caja y la placa base a un lado por un momento y agarre la caja de nuevo. En la parte posterior de la caja, a lo largo de la parte superior, verá un gran recorte rodeado de cuatro orificios para tornillos. Aquí es donde va la fuente de alimentación.

La instalación es sencilla. Simplemente alinee los orificios de los tornillos de la fuente de alimentación con los de la parte posterior de la carcasa. Debido a que el patrón de los tornillos no es perfectamente rectangular, es, una vez más, imposible instalar la fuente de alimentación en la dirección equivocada.

Paso 6: Instalar el disco duro

Necesitará quitar el panel lateral derecho de la carcasa para instalar el disco duro. Esto se hace de la misma manera que eliminó el panel anterior. Retire los dos tornillos que sujetan el panel en su lugar, luego deslícelo suavemente hacia atrás para desprenderlo.

Coloque el disco duro en la bahía para unidades de disco duro, que se encuentra en la parte delantera de la carcasa, debajo de las bahías para unidades ópticas más grandes. Inserte el disco duro de forma que su etiqueta quede hacia arriba y los conectores de alimentación y datos estén orientados hacia la parte posterior de la carcasa. A continuación, alinee los orificios de los tornillos a cada lado de la unidad de disco duro con los de la bahía.

Utilice dos tornillos en los lados izquierdo y derecho para fijar el disco duro. Apriételos lo más posible. Un tornillo flojo puede causar vibraciones molestas cuando el disco duro está activo.

Paso 7: Instalar la placa base

Empieza con el panel de puertos. Esta es la pequeña pieza de metal delgado con recortes para los puertos de la placa base. Debe estar alineado de manera que los tres puertos de salida de audio estén en la parte inferior de la caja. La instalación es sólo cuestión de encajarlo. Sin embargo, debido a que el caso en esta construcción es barato, es posible que necesite sujetar firmemente el metal que rodea el panel de puerto mientras lo encaja en su lugar.

Debe conectar los separadores antes de instalar la placa base. Los separadores son pequeños tornillos con una cabeza grande de seis lados que tienen otro orificio para tornillos perforado en la parte superior. Estos separadores evitan que la placa madre toque directamente la caja, lo que podría provocar un cortocircuito en la placa madre.

Ya hay un punto de inflexión en el caso. Utilice esto como punto de partida. Coloque la placa madre en el estuche de modo que el orificio en la esquina superior izquierda de la placa madre se alinee con esta separación existente. A través de los otros orificios de la placa madre, podrá ver dónde deben colocarse los separadores adicionales.

Retire la placa madre, fije los separadores, luego coloque la placa madre de nuevo en el estuche y alinee los orificios a lo largo de los bordes de la placa madre con los separadores. Además, alinee los puertos con los orificios del panel de puertos. Utilice los tornillos suministrados con la caja para fijar la placa base a los separadores.

Paso 8: Realizar conexiones de la placa base

Hay varios componentes y puertos que ahora deberían estar conectados a la placa madre.

Empecemos con el ventilador. La caja tiene un ventilador, montado en la parte trasera, que debe ser alimentado por un conector de tres o cuatro clavijas. Encontrará este conector en la parte inferior de la placa madre etiquetada como SYS_FAN.

A continuación, localice el cable USB y HD_Audio en la parte delantera de la carcasa. Esto hará que los puertos USB y de audio orientados hacia adelante sean funcionales. Conecte el cable USB al F_USB1 y el cable HD_Audio al F_AUDIO. Ambos cables sólo pueden conectarse en una orientación debido a la presencia de clavijas muertas en su disposición.

Ahora, ejecute el cable SATA, que estaba incluido en la caja de la placa madre, desde SATA2 0 hasta la conexión de datos SATA en su disco duro. Una vez más, el cable sólo puede conectarse en una orientación.

Por último, los interruptores y las luces del panel frontal. Agarra el manual de la placa madre y pasa a la página 17, donde encontrarás un diagrama de los conectores F_PANEL. Cuando examine los cables en el maletín, verá que cada uno de ellos tiene una flecha que apunta a una clavija en particular. Este es el pin positivo o "+". Con esto en mente, instale los conectores de alimentación, restablecimiento y luz LED de acuerdo con el diagrama y la etiqueta de la placa base.

Paso 9: Instalar la tarjeta de vídeo

Antes de instalar la tarjeta de vídeo en la placa base, debe liberar espacio en el panel trasero de la carcasa. Para ello, retire los tornillos que sujetan el soporte de la ranura de expansión en su lugar y, a continuación, retire el tercer tornillo que sujeta el panel superior de la ranura de expansión. También tendrá que retirar el panel de la ranura de expansión que se encuentra debajo, pero éste no está sujeto por un tornillo, sino que se trata de un recorte metálico que se puede alejar con el dedo.

Con el panel trasero libre, instale la tarjeta de vídeo alineándola con la ranura PCIe y presionando suavemente hasta que encaje en su lugar. La parte posterior de la tarjeta de vídeo, que contiene los puertos de salida de vídeo, debe alinearse con los paneles de la ranura de expansión que acaba de retirar de la carcasa.

Fije la tarjeta de vídeo fijándola a la parte posterior de la carcasa con tornillos y luego vuelva a instalar el soporte de la ranura de expansión que retiró al principio de este paso.

Paso 10: Conecte la fuente de alimentación

Con todo el hardware instalado, sólo hay que terminar una tarea. Debe conectar la fuente de alimentación a los componentes del PC.

Empieza con la placa madre. Hay dos conexiones de alimentación: un conector cuadrado de cuatro clavijas debajo de la esquina superior izquierda de los conectores de la placa base y un conector largo y rectangular de 20 clavijas al lado de la RAM. Ambos conectores están cortados para que se puedan instalar en una sola orientación, y el conector de 20 pines es claro y sencillo. Simplemente conéctelo - ¡listo!

Sin embargo, el conector de cuatro clavijas se encuentra en un punto muy estrecho, por lo que su instalación puede resultar incómoda. Si no puedes instalarlo, usa un par de pinzas o pide la ayuda de alguien con manos más pequeñas que tú. Como alternativa final, puede quitar la fuente de alimentación de su soporte, realizar la conexión y, a continuación, volver a instalar la fuente.

Deberá conectar el conector PCIe de seis clavijas a la tarjeta de vídeo y uno de los largos y delgados conectores SATA al disco duro. Una vez más, ambos sólo se pueden instalar en una orientación. Una vez que haya realizado estas conexiones, meta el desorden de cables sobrantes en la bahía de la unidad óptica. Esto evitará que interfieran con el flujo de aire de la caja.

Activar

Felicitaciones! Su Steam Box está construido y listo para su viaje inaugural. Sin embargo, antes de volver a instalar los paneles de la caja, debe asegurarse de que se inicie. Conéctelo a una toma de corriente, encienda la fuente de alimentación y, a continuación, pulse el botón de alimentación situado en la parte delantera de la carcasa. Usted debe ver las luces de la caja encenderse y escuchar los ventiladores activarse.

¿Tienes problemas? Si es así, aquí hay una lista de verificación de posibles problemas:

  • Conecte firmemente todos los conectores de alimentación.
  • Compruebe las conexiones del panel frontal (especialmente el botón de encendido) para asegurarse de que están correctamente instaladas.
  • Asegúrese de que se hayan instalado todos los separadores de placa base necesarios.
  • Compruebe que la tarjeta de vídeo y la RAM están correctamente asentadas.

Vuelva a apagar su Steam Box y vuelva a instalar los paneles de la caja. Puede conectarlo a un monitor y a otros periféricos. Es hora de instalar Ubuntu.

Instalación de Ubuntu

Para nuestra construcción estamos usando Ubuntu 12.10. Esta versión de Linux es popular, fácil de instalar y es compatible con la mayoría del hardware.

Debido a que no hay ninguna unidad óptica en esta versión, necesitará instalar Ubuntu desde USB. Para ello, descargue la última versión de Ubuntu Desktop y también descargue la herramienta Universal USB Installer. Una vez finalizadas ambas descargas, instale Universal USB Installer y ábralo.

Seleccione Ubuntu 12.10 como su distribución, busque el archivo Ubuntu.iso en su PC y, a continuación, seleccione una unidad flash USB conectada actualmente a su ordenador. Asegúrese de que está vacío, ya que este proceso borrará todo el contenido de la unidad USB. A continuación, haga clic en Crear.

Una vez finalizado el proceso, retire la unidad flash de su PC y conéctela a la Steam Box. Encienda la Steam Box y espere. La unidad se detectará automáticamente y se cargará el instalador de Ubuntu. Siga los pasos del asistente de instalación.

Una vez finalizado el instalador de Ubuntu, sólo queda un paso más. Abre Firefox en tu Steam Box y busca en Google "AMD Radeon Linux Drivers". Busque la página que contiene los controladores de AMD Proprietary Catalyst para Linux x86 y descargue el controlador beta más reciente de ese sitio.

Cuando el controlador haya terminado de descargar, busque el archivo, haga clic con el botón secundario en él y abra sus propiedades. Vaya a la ficha Permisos en el menú siguiente. Cerca de la parte inferior de esta pestaña, verá una casilla de verificación junto a "Permitir la ejecución del archivo como programa". Marque esta casilla y haga clic en Cerrar.

Ahora puede iniciar la instalación del controlador haciendo doble clic en el programa del controlador. Sólo tienes que seguir los pasos del asistente y reiniciar la Steam Box.

Y eso es todo. Ahora puede ejecutar Steam en modo Big Picture en este PC y disfrutar de cualquiera de los títulos que son actualmente compatibles con Linux en Steam.

¿Qué pasa con Windows?

Valve parece estar comprometida con Linux y su promoción como plataforma de juegos, pero no se puede negar que la biblioteca actual es un poco delgada. Sólo una fracción de los muchos grandes juegos que vende Steam son actualmente compatibles con Linux y, por extensión, con Steam Box.

Puede decidir que desea ejecutar Windows en su lugar. Una versión OEM de Windows 8 le costará $100 en línea - una buena cantidad de dinero en efectivo adicional, que es dinero que no necesita gastar.

La postura de Microsoft hacia el registro de Windows 7 es indulgente. La clave de producto nunca tiene que ser introducida. Alguna vez . Si no introduce una clave de producto, Windows le pedirá que le advierta de que el software puede ser falsificado, lo que resulta molesto, y el fondo de pantalla del escritorio del PC se desactivará. Pero eso es todo. Incluso seguirá recibiendo actualizaciones de Windows.

Ninguno de estos problemas es problemático para una caja de vapor. Ni siquiera va a usar el escritorio de Windows, por lo que ejecutar una versión desactivada de Windows no es una mala elección.

Periféricos recomendados

Ahora que tiene su Steam Box lista, puede conectarla a su televisor HDTV o a un monitor y volverse loco. Tanto el vídeo como el audio se pueden manejar a través del puerto HDMI de la tarjeta de vídeo, por lo que el ordenador funciona bien con los receptores.

La única cuestión pendiente es el control. El teclado y el ratón no funcionan en el sofá, así que necesitarás un gamepad. Es posible que también desee un teclado inalámbrico. He aquí algunas recomendaciones.

Microsoft Xbox 360 Controller para Windows

Cuando se lanzó el 360, Microsoft tomó una pequeña pero importante decisión. Los controladores para el controlador de los 360 estaban incluidos en Windows. Desde entonces ha sido ampliamente considerado como el mejor gamepad para PCs, tanto por su excelente diseño como por los juegos de soporte que ofrece. Casi todos los juegos que han sido lanzados para Xbox 360 y portado al PC funcionarán perfectamente.

Linux también tiene controladores para este gamepad. Puede encontrar la información relevante en el sitio web de Ubuntu.

Logitech F710

Aunque preferimos el controlador 360, no a todo el mundo le gustará. La única alternativa decente en el mercado, en nuestra opinión, es el Logitech F710. Este gamepad USB inalámbrico está configurado de forma similar al mando de la PlayStation 3, pero con un diseño más grueso y redondeado. Linux no está oficialmente soportado, pero los controladores de gamepad por defecto de Ubuntu son compatibles.

VisionTek CandyBoard

Su Steam Box teóricamente no necesita salir del modo Big Picture una vez que lo haya activado, pero la mayoría de los usuarios...

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