Cómo tomar fotos de deportes de acción locos (de un tipo que casi se muere haciéndolo)

Imagínese descender una colina a una velocidad vertiginosa en una bicicleta de montaña, o disparar rápidos de aguas bravas en un kayak. Una cosa es capturar estas imágenes desde la distancia y otra cosa es acercarse y ser personal.

Como fotógrafo, ayuda tener un interés genuino en los deportes extremos para poder fotografiarlos bien y este tipo de fotografía es principalmente tomada por personas que participan en estos deportes. Michael Clark es uno de los mejores fotógrafos de acción en este campo. Es conocido por capturar imágenes intensas y crudas de atletas que llevan sus deportes al límite. (Ayuda que no sólo tenga pasión por los deportes que practica, sino que también participe en ellos.) Ha arriesgado su vida y su integridad física en una variedad de misiones para traer de vuelta imágenes impresionantes de escaladores de roca, montañeros, kayakistas y ciclistas de montaña en lugares remotos de todo el mundo.

Hace poco conversamos con él sobre cómo se metió en esta línea de trabajo y cómo practica un tipo particular de deporte: el ciclismo de montaña.

Tendencias digitales: ¿Qué te metió en la fotografía de deportes extremos?

"La escalada pronto se convirtió en una obsesión y terminé rechazando ofertas de trabajo para ir a escalar."

Michael Clark: Al crecer, siempre me interesaron las artes y me fascinó la fotografía en la escuela secundaria. Durante mi último semestre en la universidad, tomé un curso de escalada en roca. También conocí a un amigo que era instructor de la Escuela Nacional de Liderazgo al Aire Libre (NOLS). Estaba buscando un compañero para escalar en Hueco Tanks, Texas, para las vacaciones de primavera de ese año y fue lo suficientemente amable como para enfrentarse a un neófito. La escalada pronto se convirtió en una obsesión y terminé rechazando ofertas de trabajo para ir a escalar. Fue la escalada lo que me llevó de nuevo a la fotografía, al principio para grabar los increíbles lugares a los que viajé y más tarde para inspirar a otros.

En un largo viaje de escalada en Francia -cuando por primera vez pensé que podría ganarme la vida con mi fotografía- estaba fotografiando a Toni Lamprecht, un alpinista alemán de clase mundial, en Buoux, Francia. Cuando volví a casa hice un pacto conmigo mismo: Si pudiera publicar mis tres primeros envíos, lo intentaría como una carrera. Envié mi mejor trabajo a tres revistas: Fotógrafo de exteriores , Escalada , y Rock and Ice. Las tres propuestas se publicaron en pocos meses. Mirando hacia atrás, todavía me sorprende hasta el día de hoy. Actualmente trabajo como fotógrafo profesional desde hace 19 años.

¿Participar en muchos de los deportes que practicas te da una gran ventaja en las asignaciones?

Como fotógrafo de escalada, tienes que estar involucrado y ser capaz de escalar para ponerte en posición. Soy escalador y alpinista, y participo en la escalada y estoy colgado al lado de los escaladores.

Timy Fairfield colgando del labio de la Cueva de Cristal en Timy Fairfield colgando del labio de la Cueva de Cristal en "Super-Dope" (5.13b) cerca de Jemez Springs, Nuevo México. Copyright Michael Clark 2015

Siempre participo de alguna manera en los deportes que practico. No soy surfista, pero sí nado y disparo con la cámara en un alojamiento acuático y nado bajo las olas mientras los surfistas pasan a mi lado.

Para algunos deportes, como el ciclismo de montaña, el kayak de mar y el esquí, hago todo esto en un nivel u otro. Para el ciclismo de montaña a menudo llevo tanto equipo que no llevo bicicleta de montaña durante el rodaje a menos que necesitemos salir a un lugar remoto. Para el esquí y otros deportes es sólo cuestión de prepararlo todo.

Tengo que decir que ser un escalador me permite entrar en algunas posiciones salvajes y locas a las que los no escaladores no llegarían o no podrían llegar.

¿Cuál fue el tiro más peligroso en el que has trabajado?

Digamos que si hay tal cosa como nueve vidas, entonces he usado seis o siete de ellas. Me han cortado la soga a unas cuantas hebras del núcleo (mientras estaba colgado de ella). He sido golpeado por una roca del tamaño de una pelota de playa que se desprendió del acantilado sobre mí mientras escalaba, cayó en arenas movedizas, fue golpeado por un auto, se volvió hipotérmico en el Canal Beagle (en Sudamérica), tuvo un edema cerebral a 22.000 pies y, por último, pero no por ello menos importante, tengo los dedos de las manos y de los pies mordidos por la escarcha mientras hacía montañismo y escalada en hielo.

"Si hay tal cosa como nueve vidas, entonces he usado seis o siete de ellas."

Debería haber muerto al menos en dos o tres de estas situaciones, pero el incidente de la cuerda fue uno de esos momentos en los que supe, sin lugar a dudas, que iba a morir en cualquier momento. Lea más sobre esto en el sitio web de Clark]

Para muchos de los deportes que fotografío, casi siempre hay un elemento de riesgo. Lo más aterrador que he hecho últimamente es nadar en Pipeline (en Hawai), una de las olas más peligrosas del mundo. Para mí, nadar en Pipe es mucho más aterrador que colgarme de un acantilado de 3.000 pies.

¿Cuál es tu deporte extremo favorito para disparar?

Cualquier deporte donde haya vistas increíbles, una sensación de libertad y un torrente de endorfinas son interesantes para mí. Soy un explorador de corazón y me encanta visitar áreas extremadamente remotas. Tener una aventura durante el rodaje es una gran parte de la diversión para mí. Si alguna vez empiezan a enviar fotógrafos al espacio, seré el primero en la fila para inscribirme en ese concierto. NASA, ¿estás escuchando?

¿Cuáles son algunos de los consejos y cosas que hay que tener en cuenta al fotografiar en bicicleta de montaña?

Cuando se compara con muchos deportes de aventura, el ciclismo de montaña es relativamente fácil de fotografiar. En muchos casos, usted puede simplemente caminar hasta el lugar si tiene demasiado equipo con el que viajar. Siempre hay acción rápida, y si trabajas con pilotos expertos, es increíble lo que pueden hacer sobre dos ruedas, así que conseguir imágenes sólidas es relativamente fácil. La moto también se presta a una serie de opciones de cámara remota (que son fáciles de configurar), que dan como resultado imágenes estelares, dando una idea de cómo era para el piloto.

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Anthony Solesbee bajando en bicicleta de montaña cerca del lago Elsinore, California. Copyright Michael Clark 2015 varial infused glass surfboard copyright michael clark 2015 mclark fpta 0811 09203 argbH5AAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAAIBRAA7
El surfista profesional Josh Kurr surfeando una ola considerable en Teahupo'o, Tahití. Copyright Michael Clark 2015 action sports photography tips from pro michael clark copyright 2015 mc 100522 airforce 1232mc argb
Levi Siver va por el récord mundial de salto mientras practica windsurf en el Rock at Pistol River cerca de Gold Beach, Oregon, el 10 de junio de 2013. Copyright Michael Clark 2015 air force drone operator copyright michael clark 2015 mc 140128 airforce 5117
Miembros del equipo Red Bull Air Force entrenando en el rancho Kirby Chambliss cerca de Casa Grande, Arizona, el 28 de enero de 2014. Copyright Michael Clark 2015 consejos de fotografía de deportes de acción de pro michael clark copyright 2015 mclark mmw 0812 105
Tim Sewall bajando en bicicleta de montaña en el Snow Bowl, un área de esquí cerca de Camden, Maine. Copyright Michael Clark 2015

Recomiendo encarecidamente usar una cámara que dispare a un mínimo de 5 fotogramas por segundo (fps), pero una cámara que dispare a 8 fps o más rápido es aún mejor. Las tarifas de enmarcado rápidas te dan más opciones al final porque sólo puedes coger tantos fotogramas como los pilotos te pasen por delante. Si tienes una cámara que puede disparar a 8 o 9 fps, entonces tendrás una o dos imágenes adicionales para elegir, y eso podría hacer la diferencia entre una buena imagen y una gran imagen.

Además de las rápidas velocidades de encuadre, necesitará el mejor enfoque automático que pueda permitirse. La capacidad de la cámara para seguir objetos en movimiento tendrá un gran impacto en el número de imágenes realmente nítidas. He descubierto que los objetivos con el mecanismo de autoenfoque incorporado tienen un autoenfoque radicalmente mejor que los que utilizan un sistema de accionamiento por tornillo (en cámara).

"Un ojo de pez es una de las lentes secretas que siempre llevo conmigo cuando fotografío una bicicleta de montaña."

En general, los objetivos fabricados por el fabricante (de la cámara) también enfocan más rápido que los de un tercero. En cuanto a las opciones de Nikon, las lentes con la designación AF-S (que significa "motor de onda silenciosa") son extremadamente rápidas y casi tan buenas como las de antes.

Usando un teleobjetivo, como un zoom de 70-200mm, le da una buena distancia de trabajo de los pilotos pero también le permite llenar el marco. Un objetivo de 300 mm te da aún más alcance, pero como son bastante pesados, dependerá más de tu ubicación en cuanto a si los usas o no. Llevar un teleconvertidor (1.4x o 1.7x) con usted es una gran opción si necesita más alcance y quiere llevar menos peso. En el otro lado de la gama focal, un ojo de pez es una de las lentes de arma secreta que siempre llevo conmigo cuando fotografío una bicicleta de montaña.

Cuando disparas, ¿en qué piensas?

La elección y la composición de la lente son factores muy importantes a la hora de fotografiar el ciclismo de montaña. Pienso en cómo hacer que el espectador sienta lo que fue para el piloto.

Consejos rápidos para fotografía de deportes de acción

  • Trabajar con los atletas.
  • Tenga paciencia, persistencia y obsesión.
  • Sea bueno con aquellos con los que trabaja - sus modelos, asistentes, clientes - todos.
  • Dispara mucho, y a menudo, y encuentra los mejores atletas con los que puedas trabajar - cuanto mejores sean los atletas, mejores serán las imágenes resultantes en general.
  • Fotografíe lo que le gusta hacer - eso será evidente en sus imágenes porque trabajará más duro en ello.
  • Aprenda un flujo de trabajo digital completo para que sus imágenes puedan brillar. (Clark ha escrito un libro electrónico de flujo de trabajo digital, Adobe Photoshop Lightroom: Un flujo de trabajo de fotógrafo profesional, que le ayudará a guiarse.)
  • Acércate. Aprenda a usar lentes de gran angular e incluso lentes de ojo de pez.
  • Aprenda a utilizar la iluminación artificial. Es más difícil y complejo de montar, pero las imágenes realmente destacarán entre la multitud.

Hay unas cuantas combinaciones de equipo y posicionamiento que realmente transmiten la intensidad de este deporte. Por ejemplo, cuando estoy filmando una caída en un acantilado, mi objetivo es el ojo de pez (10.5mm o 16mm) porque hace que el acantilado parezca más grande y escarpado, y me muevo apretado por debajo de la caída, justo al lado de donde el ciclista se bajará. Utilizo un método de distancia hiperfocal para lograr el enfoque; de esta manera, sé que todo está enfocado y puedo concentrarme en la composición.

Respetar las leyes de la composición, la regla de los terceros; no poner el tema en el centro, etc. Pero también, ponte funky y experimenta. A veces esas composiciones chifladas realmente funcionan, pero no te vuelvas loco por cada toma. Consigue los disparos seguros, luego experimenta.

Si la imagen se sirve mejor con un gran angular, como un zoom de 14-24mm, me alejaré un poco más y dispararé desde un lado con el enfoque automático activado. Si la caída del acantilado tiene un paisaje increíble detrás, entonces retrocederé aún más con una lente de 24-70mm e incluiré al jinete y al paisaje. O, si no hay caída de acantilado en ese punto en particular en la bajada, sacaré el zoom de 70-200mm y trataré de capturar al jinete que está bajando por el sendero y el polvo que vuela detrás de él para mostrar la concentración y la velocidad involucrada.

Michael Clark es un fotógrafo de exteriores con publicaciones internacionales especializado en deportes de aventura, viajes y fotografía de paisajes, y ha trabajado con Adobe, Apple, Men's Journal, National Geographic, Nokia, Outdoor Photographer, Outside y Red Bull. Utiliza ángulos únicos, colores atrevidos, gráficos fuertes e iluminación dramática para capturar momentos fugaces de pasión, gusto, estilo y bravuconería al aire libre.

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