Cómo maximizar el alcance del vehículo eléctrico (y minimizar la ansiedad del alcance)

Olvida la ira al volante, hay una nueva psicosis en la ciudad. El aumento de la popularidad de los vehículos eléctricos ha llevado a un nuevo fenómeno: la ansiedad de gama. Los vehículos eléctricos tienden a tener rangos más cortos que los vehículos de gasolina o diesel, y cargarlos toma mucho más tiempo que llenarlos con el jugo de dinosaurio tradicional. Como pueden imaginar, este hecho no ha sido exactamente bien recibido.

En un coche totalmente eléctrico, llegar a su destino puede requerir un poco más de planificación de lo que requeriría un equivalente de combustión interna, pero es posible vivir con un EV convenientemente. Aquí está todo lo que necesitas para evitar la ansiedad de rango (además del Prozac).

Conozca su auto

Primero, usted necesita saber con qué rango está trabajando. El rango clasificado por la EPA es un buen indicador de lo que su auto puede lograr, pero al igual que con los autos a gasolina y la economía de combustible, el rango variará en el uso en el mundo real dependiendo de una variedad de factores, tales como el estilo de conducción y las condiciones de la carretera.

Todos los vehículos eléctricos incluyen algún tipo de medidor de alcance, pero estos pueden ser optimistas; tendrás una mejor idea de ello después de conducir el coche durante un tiempo. Estas proyecciones típicamente cambian en tiempo real, dándole una idea de cómo el comportamiento de conducción o las condiciones están impactando el rango. No se sorprenda si el medidor cae en picado al pisar el acelerador.

Por lo tanto, es importante que se deje un poco de margen cuando planifique viajes. Si no puede cargar completamente el automóvil en una parada determinada, cárguelo hasta el punto en que tenga suficiente combustible para llegar a su destino, y luego un poco más. En los viajes que sobrepasan los límites de tu auto, asegúrate de poder llegar a las estaciones de carga a lo largo del camino, pero ten en cuenta que te tomará más tiempo llegar del punto A al punto B, ya que la carga toma más tiempo que llenar el tanque de gasolina.

Su coche también puede ayudarle a planear un viaje. Algunos modelos, como el Nissan Leaf, pueden mostrar las estaciones de carga cercanas directamente en sus sistemas de navegación. Los modelos S y X de Tesla pueden incluso permitir a los conductores comprobar lo abarrotadas que están las estaciones de sobrealimentación de Tesla.

Para viajes extralargos, considere la posibilidad de utilizar un vehículo o medio de transporte totalmente diferente. Vea si tiene sentido volar o tomar el tren, o incluso alquilar un coche de gasolina. Por ejemplo, BMW ofrece préstamos gratuitos de coches de combustión interna a sus propietarios de i3. O tal vez mantener un coche a gas o un híbrido enchufable como segundo vehículo para los momentos en que el alcance de su coche totalmente eléctrico no lo corte.

Consejos para maximizar el alcance

Usted no puede controlar todo sobre el alcance de su vehículo electrificado, pero aquí hay algunas cosas que usted puede afectar.

  • Sea diligente con el acelerador. Es de sentido común, pero si usted está constantemente martillando el acelerador, el alcance de su vehículo se verá afectado negativamente. Siempre que sea posible, abra y cierre el gas con facilidad.
  • Utilice el control de climatización de forma conservadora. Accionar el aire acondicionado puede parecer un problema menor en el suministro de energía de su automóvil, pero en un vehículo eléctrico, puede marcar una gran diferencia. Si usted puede tolerar una temperatura ligeramente más alta, hay ganancias de millas que se pueden obtener.
  • Planificar la ruta de conducción más eficiente. Otra guía de ruta sencilla, quizás, pero mantenga los desvíos al mínimo y preste atención a la guía de ruta de Google Maps (o a la aplicación que prefiera).
  • Crear estrategias para los modos de manejo. La mayoría de los vehículos eléctricos ofrecen dos o más modos de conducción para optimizar la eficiencia o el rendimiento. Si no le importa la respuesta letárgica del acelerador, elija el modo Eco (o equivalente) para chillar unas cuantas millas extras por cargo.
  • Use las llantas correctas. No tenemos que decirle que pasear en llantas calvas es una mala idea, pero puede que usted no sea consciente de que las llantas más anchas pueden dificultar la eficiencia. Más banda de rodadura en contacto con el suelo significa mayor fricción. Si estuvieras compitiendo, te encantaría esa fricción, pero cuando buscas la máxima autonomía, quieres neumáticos más estrechos (dentro de lo razonable) e idealmente los que están hechos de un compuesto eficiente.

Obtener una estación de carga doméstica

Mientras que los viajes por carretera pueden ser más complicados, es fácil calmar la ansiedad del rango de distancias para viajar diariamente al trabajo. Una estación de carga en casa es esencial para cada propietario de un coche eléctrico, y debe ocuparse de la mayoría de las necesidades de carga para viajes cortos y locales.

Varias compañías fabrican estaciones de carga de 240 voltios de CA de nivel 2 que le permiten reabastecer su vehículo en casa en un tiempo razonable. Los grandes paquetes de baterías de los coches eléctricos hacen que sea poco práctico conectarse a un tomacorriente doméstico convencional de nivel 1, ya que tardará mucho más tiempo en obtener una carga completa. Una estación de carga de 240V le permitirá cargar su electricidad durante la noche.

Las estaciones de carga en casa están disponibles a través de cadenas de ferreterías como Lowes y Home Depot, así como a través de minoristas en línea como Amazon, y muchos fabricantes de automóviles las ofrecen como accesorios a los compradores de coches eléctricos. La instalación de una de ellas requiere el cableado de una línea dedicada de 240V, del tipo utilizado por las secadoras de ropa y otros electrodomésticos grandes, y un trabajo para un electricista. Las estaciones de carga se pueden instalar en el interior o en el exterior, así que encuentre la ubicación que mejor se adapte a sus necesidades.

Este es un proceso sencillo para los propietarios, pero más complicado para los inquilinos. Cuando se dirija al dueño de la propiedad para instalar una estación de carga, deje claro que usted pagará por el trabajo de instalación, la estación en sí y cualquier electricidad que utilice. California exige explícitamente a los propietarios que permitan a los inquilinos instalar estaciones de cobro; en otros estados, es un proceso que puede requerir cierta negociación.

Conocer los pormenores de las redes de carga

Las estaciones de carga públicas son operadas por una serie de empresas privadas, al igual que las gasolineras. Pero a diferencia de las gasolineras, muchas compañías requieren que los conductores de vehículos eléctricos lleven tarjetas específicas de la red para usar sus gasolineras; no podrá acceder a todas las gasolineras con sólo pasar una tarjeta de crédito.

Muchos conductores abordan este problema obteniendo cuentas con múltiples redes, sólo para asegurarse de que están cubiertos dondequiera que vayan. Los operadores han discutido alguna forma de esquema de pago entre redes que permitiría el acceso con una sola tarjeta, pero hasta ahora poco se ha logrado. Los propietarios de Nissan Leaf pueden obtener la tarjeta EZ-Charge del fabricante de automóviles, que es buena en las estaciones AeroVironment, Blink, CarCharging, ChargePoint, Greenlots y EVgo.

Mitigación de este problema es el hecho de que muchas estaciones públicas de tarificación son libres de utilizarlas. En esta primera etapa del desarrollo de los coches eléctricos, los gobiernos, los fabricantes de automóviles y otros grupos todavía están tratando de promoverlos. Subvencionar las estaciones públicas de recarga es una buena manera de hacerlo, tanto porque ayuda a disipar las preocupaciones de los consumidores sobre la disponibilidad de la infraestructura de recarga, como porque a todo el mundo le encantan las cosas gratuitas. Las empresas también ven el cobro como una forma de atraer a los clientes - después de todo, usted tiene que hacer algo mientras su coche cobra - y algunos están contentos de ofrecer el cobro gratuito sólo por el tráfico que trae.

Una vez que sepa dónde están las estaciones de carga y sepa que puede utilizarlas, es hora de familiarizarse con los diferentes tipos. La mayoría de las estaciones de carga públicas son de Nivel 2 AC, cargando a 240 voltios - aproximadamente el doble de la tasa de corriente normal del hogar. Éstos típicamente toman varias horas para cargar completamente un coche eléctrico. El nivel 1 consiste básicamente en conectar un coche a un enchufe doméstico estándar, aunque existen algunas estaciones de carga de nivel 1. Sin embargo, la carga en el Nivel 1 toma demasiado tiempo para ser práctica para el uso diario, por lo que es más bien un último recurso.

Las estaciones de carga rápida de CC son, como su nombre indica, más rápidas. Pueden cargar muchos coches eléctricos al 80 por ciento de su capacidad en unos 30 minutos, aunque el ritmo de carga se ralentiza significativamente después de eso para evitar dañar el paquete de baterías. Las estaciones de carga rápida de CC son más caras de instalar y operar, por lo que son más difíciles de encontrar y generalmente no se utilizan en residencias.

No todos los coches eléctricos tienen un puerto de carga rápida DC, y hay tres tipos diferentes que corresponden a diferentes estándares respaldados por el fabricante. El estándar CHAdeMO es utilizado principalmente por los fabricantes de automóviles japoneses y coreanos, mientras que el estándar de carga combinada (CCS) es utilizado por la mayoría de los fabricantes de automóviles de EE.UU. y Alemania. Las estaciones de sobrealimentación de Tesla sólo pueden interactuar con los coches de la empresa.

Ponerlo en perspectiva

Poseer un coche eléctrico puede ser definitivamente más difícil que tener un coche de combustión interna. Los rangos más cortos y los tiempos de carga más largos reducen considerablemente el margen de error para llegar a un destino. Pero eso no significa que todos los viajes tengan que ser agotadores.

Un estudio del MIT de 2016 encontró que los automóviles eléctricos actuales podrían reemplazar el 87 por ciento de los automóviles personales de los Estados Unidos. Los investigadores observaron los patrones de viaje y, en lugar de un Tesla caro, usaron la Hoja de Nissan como base de referencia. Asumiendo que la tecnología de las baterías mejore de acuerdo con las estimaciones del gobierno, los autos eléctricos podrían reemplazar el 98 por ciento de los autos a gasolina y diesel para 2020, encontró el estudio.

Por qué? La mayoría de las veces, la gente conduce distancias relativamente cortas. El trayecto medio no es tan largo, y si tienes una estación de carga en casa, puedes cargarla por la noche y estar listo para irte por la mañana. La ansiedad en el campo de tiro realmente sólo se convierte en un problema para viajes más largos u otras circunstancias inusuales. En pocas palabras, si puedes hacer un plan para esas situaciones, puedes vencerlo.

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