Cómo actualizar tu PC para ponerlo a la par con el PS4 y Xbox One


La próxima generación de hardware de consola de videojuegos está (casi) aquí. La Xbox One de 499 dólares y la PlayStation 4 de 399 dólares, que ya hemos examinado en detalle, estarán en los estantes de las tiendas a finales de noviembre. Estas llegadas permitirán a los juegos de consola dar un salto dramático en la calidad de imagen, permitiéndoles una vez más competir con un potente PC de juegos.

Mientras que los ordenadores más extremos seguirán siendo más potentes que las consolas de última generación, los jugadores que carecen de una cuenta bancaria sin fondo pueden mirar a la Xbox One y a la PlayStation 4 con envidia. La fidelidad gráfica generada por ambos es impresionante por el precio. Una computadora nueva de $400 o $500 no puede mantenerse al día, y los equipos de juego que tienen unos pocos años de antigüedad también estarán detrás del estándar establecido por los sistemas de juego más nuevos.

Sin embargo, hay algunas cosas que los jugadores de PC pueden hacer para equiparar un sistema antiguo con las capacidades de las nuevas consolas, asegurando que los juegos que se lanzan en varias plataformas funcionen igual de bien (si no mejor) en su PC. Además, puede instalar todas las actualizaciones necesarias por el precio de una PS4.

Mantenerse al día con el octo-núcleo

Ambas nuevas consolas utilizan procesadores basados en la arquitectura AMD y ocho núcleos deportivos. Tanto la PS4 como la Xbox One también reservan un par de núcleos para el sistema operativo, lo que hace que seis núcleos estén disponibles para que los juegos los utilicen. El reloj base para el procesador de la PS4 es de 1,6 GHz, mientras que la Xbox One funciona a 1,75 GHz un poco más rápido.

Estas especificaciones pueden parecer intimidantes, especialmente para los jugadores de PC con equipo antiguo. Los procesadores de Intel, que generalmente se prefieren para los juegos, generalmente vienen con no más de cuatro núcleos. Las CPUs de seis núcleos son prohibitivamente caras. AMD ofrece ocho procesadores centrales, pero sus chips tienen un rendimiento por núcleo inferior al que ofrece Intel. A primera vista, puede parecer que el PC no puede estar a la altura de las últimas ofertas de Sony y Microsoft.

Sin embargo, la velocidad del reloj y el número de núcleos no cuentan toda la historia. La arquitectura utilizada por las nuevas consolas se basa en un diseño llamado Jaguar, que se dirige a los dispositivos móviles, en lugar de la arquitectura Piledriver, más rápida y potente, utilizada en los ordenadores de sobremesa. Los portátiles equipados con AMD y procesadores derivados de Jaguar tienden a ofrecer resultados de referencia varias veces más lentos que una CPU moderna de sobremesa AMD o Intel.

Por lo tanto, el rendimiento en bruto probablemente no sea una preocupación; incluso un equipo de sobremesa que tenga unos pocos años de antigüedad debería proporcionar un rendimiento adecuado. Sin embargo, el recuento básico merece más atención. Con las nuevas consolas que ofrecen seis núcleos, y muchos equipos de juego modernos que ahora se entregan con al menos cuatro núcleos, la escritura está en la pared para los PCs de juego de doble núcleo más antiguos. Los desarrolladores tienen más incentivos que nunca para optimizar para sistemas multi-core, y eso dejará atrás a las computadoras que carecen de al menos cuatro núcleos.

Hay algunas cosas que los jugadores de PC pueden hacer para poner los sistemas más antiguos a la par con las nuevas consolas de juego, todo por el precio de una PS4, que cuesta 399 dólares.

Sin embargo, los jugadores con un procesador obsoleto no tienen que volverse locos con una actualización. Simplemente pasar a un Intel Core i5-3330, un quad-core que funciona a 3GHz y se vende a 189 dólares, le dará una nueva vida a un equipo más viejo. Sin embargo, el Core i5-3330 requiere que usted tenga una placa base Socket 1155. Si usted tiene un Socket 1150 mobo, entonces usted podría enganchar un Intel Core i5-4430 Haswell quad-core CPU, que también funciona a 3GHz y que actualmente se puede tener en Newegg por $175.

Aquellos que tienen un procesador AMD Phenom o Athlon más antiguo probablemente tengan un zócalo AM2/AM3, lo que significa que su ruta de actualización se limitará a los procesadores Phenom II X4 de cuatro núcleos, que ahora son un poco difíciles de conseguir. Sin embargo, pueden seguir siendo una actualización que vale la pena si tienes un AMD dual-core y puedes encontrar un vendedor que ofrezca precios razonables. No tenga miedo de buscar una pieza usada, como el Phenom X4 955, que a menudo se vende por unos 100 dólares. Los procesadores son confiables, por lo que puede esperar que duren a pesar de su antigüedad.

Los jugadores con un nuevo sistema AMD (2011+) probablemente tengan una toma FM1, que soporta una variedad de procesadores AMD A-Series. El FM2 es compatible con las últimas piezas AMD A-Series y AMD FX-Series, como el $139 FX-8120, que cuenta con ocho núcleos. Sin embargo, si puede permitírselo, apunte al FX-8350, que funciona a 4 GHz y se vende por $199. El aumento de la velocidad del reloj puede marcar la diferencia.

La batalla de los TFLOPs

Con el procesador manejado, los jugadores querrán echar un vistazo a su tarjeta gráfica. Este siempre ha sido un componente crítico para una experiencia de juego óptima para PC, y eso no cambiará pronto. Afortunadamente, hay buenas noticias: las GPUs que utilizan la PS4 y la Xbox One no son exactamente caballos de batalla.

Una vez más, ambos fabricantes están utilizando una arquitectura AMD a medida que se basa en hardware de PC. La GPU de la Xbox One tiene 768 núcleos que funcionan a 853 MHz, lo que da como resultado una salida teórica máxima de 1,31 teraflops (FLOPS es la abreviatura de Floating Point Operations Per Second (operaciones en coma flotante por segundo)). La PlayStation 4 tiene 1152 núcleos que funcionan a 800 MHz, generando una salida máxima de 1,84 TFLOPs.

Estas cifras son una mejora enorme sobre la PS3 y la Xbox 360, pero no tan impresionante en comparación con las tarjetas de vídeo para PC. La potencia sobre el papel de la PlayStation 4 sólo está a la altura de la Radeon HD 7850, una tarjeta competente pero económica que suele venderse entre 140 y 160 dólares y ofrece 1,76 TFLOPs de gruñido crudo.

 

Aunque es probable que los desarrolladores puedan obtener más rendimiento de las consolas de próxima generación que el hardware de PC comparable, los títulos de lanzamiento multiplataforma no parecen tener una ventaja sobre las consolas de próxima generación. Battlefield 4, por ejemplo, puede funcionar a unos 39 fotogramas por segundo cuando funciona con el Radeon HD 7850 a una resolución de 1680×1050 con el máximo detalle. El mismo juego se ejecuta cerca o a 60 fotogramas por segundo en la PlayStation 4, pero sólo a una resolución ligeramente reducida de 1600×900 y con una calidad de imagen general que, según Thomas Morgan de Digital Foundry, viene "más inclinada a su alta configuración[de la PC]". La Xbox One de Microsoft, mientras tanto, funciona con una resolución de 720p.

Esto significa que no tienes que gastar tanto para apuntalar los gráficos de tu PC. Una Radeon 7850 o GeForce GTX 650 Ti servirá muy bien, y ambas están disponibles por 140 dólares o menos. Es probable que los desarrolladores aprendan a optimizar para las consolas de última generación y, finalmente, obtengan un rendimiento mucho mejor, pero por ahora, incluso un PC de juegos de gama media puede estar en contacto directo con las consolas.

Gobs y gobs de RAM

Tanto la PlayStation 4 como la Xbox One tienen ocho gigabytes de RAM. La PS4 tiene una RAM GDDR5 más rápida, pero ese es un detalle del que la mayoría de los usuarios no tienen que preocuparse, y que los jugadores de PC simplemente no pueden igualar; DDR3 es la única opción para la RAM del sistema principal de un PC moderno; la GDDR sólo se encuentra en las tarjetas de vídeo de los PCs.

Un volumen tan grande de RAM puede ser intimidante para los que están en un PC, ya que el precio de la RAM está subiendo. El costo de un kit de 8GB que consiste en dos DIMMs de 4GB ahora ronda los $65, que es aproximadamente el doble de lo que era hace un año.

Sin embargo, vale la pena recordar que las dos consolas de nueva generación reservan una cantidad sustancial de memoria para su sistema operativo; 3,5 GB en la PlayStation 4 y 3 GB en la Xbox One. Es discutible que Windows es en realidad menos exigente, ya que si bien puede consumir mucha memoria, a menudo lo hace mediante el uso de caché inteligente que puede mejorar los tiempos de carga. Siendo realistas, sólo se necesitan seis gigabytes de RAM para competir con las consolas en este momento.

Los usuarios que ya disponen de RAM DDR3 y de ranuras de RAM adicionales en su PC pueden actualizar usando la RAM existente y añadiendo cuatro gigabytes de RAM nueva. Esto reduce el costo de la actualización a unos 30 dólares.

Sin embargo, recuerde que necesita una versión de 64 bits de Windows para usar más de cuatro gigabytes de memoria. La mayoría de los PCs incluyen una versión de 64 bits en la actualidad, pero sólo algunos lo hacían hace unos años. Puede actualizar el sistema reinstalando Windows desde un disco de instalación de 64 bits o un dispositivo de instalación, como una unidad USB de inicio.

Ir de puntillas a puntillas con consolas

Actualizar un equipo para que funcione a la par de las consolas de última generación no es tan difícil o costoso como usted cree. El coste total de un nuevo procesador, tarjeta de vídeo y RAM adicional es de unos 400 dólares, que es el precio de una PlayStation 4; y eso asumiendo que necesitas todas las actualizaciones. Mejor aún, tus viejos juegos seguirán funcionando en tu equipo de juego actualizado! ¡Tomen eso, consolas!

Sin embargo, puede haber algunos jugadores que están atrapados en un callejón sin salida porque su ordenador es demasiado viejo. Los jugadores que todavía utilizan un sistema con un procesador Core 2 Duo, por ejemplo, no tienen ninguna actualización viable de cuatro núcleos porque los núcleos cuádruples compatibles están fuera de producción y son tan antiguos que no valdrían la pena el coste. Si su computadora parece estar en un callejón sin salida, consulte nuestra guía de construcción de Steam Box de $500; la cual requiere que cambie el procesador a un Core i5-3330, la RAM a ocho gigabytes, y la tarjeta de video a un Radeon HD 7850.

Alternativamente, usted puede mirar las opciones pre-construidas, que pueden ser sorprendentemente asequibles. El Alienware X51, por ejemplo, comienza en $700, y se pueden comprar PCs de torre de nivel básico con especificaciones apropiadas por alrededor de $800 en Newegg.

Crédito de la imagen: William Hook/Flickr

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