Manos a la obra con Intel Ivy Bridge: ¿Qué rendimiento puede esperar?


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Es oficial: Las primeras computadoras portátiles alimentadas por Ivy-Bridge están ahora a la venta en una variedad de tiendas en línea o directamente a través de muchos fabricantes. Estos nuevos portátiles son a menudo similares o idénticos a los modelos anteriores, pero el nuevo hardware bajo el capó.

Nuestras primeras revisiones completas de los portátiles Ivy Bridge aún están en camino, pero mientras tanto, hemos tenido la oportunidad de realizar pruebas de rendimiento y disfrutar de tiempo práctico con varios modelos que utilizan el nuevo procesador Ivy Bridge Core i7-3720QM. Se trata de un cuatrillizo de gama media que probablemente aparezca en muchos de los portátiles multimedia y de juegos más comunes con precios entre 1.000 y 1.500 dólares.

Este procesador también incluye gráficos Intel HD 4000, que estarán disponibles con todos los procesadores para equipos portátiles de la marca Core-sin importar el número de núcleos que contengan. También hemos podido evaluar la nueva IGP, y su rendimiento puede sorprenderle.

Ivy Bridge proporciona un buen impulso

La arquitectura de Intel es lo que se conoce como un psiquiatra. Significa que la arquitectura es la misma, pero se está produciendo en un proceso de producción más pequeño. Esto normalmente mejora la eficiencia energética y el rendimiento. Ivy Bridge también introduce un diseño de transistor completamente nuevo (el "tri-gate") para que puedas pensar en esto como un encogimiento de esteroides.

Incluso Intel parecía conservador con las cifras de rendimiento que citaba, así que nos sorprendió cuando el Core i7-3720QM devolvió una puntuación aritmética del procesador Sandra de SiSoft de 99,09 GOPS. Esto es casi exactamente 20 puntos mejor que lo que sacamos del Toshiba Satellite P755, un portátil de 15,6 pulgadas con un procesador Core i7-2670QM. También es mejor que algunas piezas antiguas de escritorio de Sandy Bridge: sistemas como el HP TouchSmart 520 y Acer Aspire M3970 no pueden esperar igualar a este nuevo quad móvil.

Nuestro punto de referencia 7-Zip contó la misma historia. Logramos una puntuación combinada de 20.333 MIPS, que una vez más supera la puntuación del Satélite P755 de 15.903 y también supera a algunos de los sistemas de escritorio más lentos que revisamos.

Las altas velocidades de reloj parecen ser la mayor ventaja de los nuevos productos. El i7-3720QM tiene un reloj base de 2.6GHz y un reloj Turbo Boost de 3.6GHz. Para vencer a esto tienes que alinear un Intel Core i7-2960XM, el procesador para portátiles más rápido de la última generación.

Vimos un aumento de rendimiento del 15 al 25 por ciento en general, lo que es excelente y supera lo que esperábamos. Comprar un portátil con un procesador Sandy Bridge más antiguo parece una mala decisión, a menos que el portátil se venda con un gran descuento.

El procesador gráfico integrado es aún mejor

El IGP de Ivy Bridge es la parte más revisada del producto. Intel ha modificado las funciones internas añadiendo cuatro unidades de ejecución más, elevando el número a 16. El gigante de los procesadores también ha añadido soporte para DirectX 11 y ha trabajado para proporcionar mejores controladores.

Los resultados son asombrosos. Recibimos una puntuación de 7.259 en 3DMark 06, que es casi el doble de lo que normalmente recibimos de un sistema que utiliza Intel HD 3000. 3DMark 11, que puede funcionar con la nueva IGP, obtuvo una puntuación de 843. Eso es sólo un 20 por ciento menos que un Nvidia GT 540M y a la par con una GPU discreta básica como la Radeon HD 6470.

Jugamos varios juegos en nuestros sistemas de prueba y encontramos que la mayoría eran jugables a 1366 x 768. Incluso Battlefield 3 se podía disfrutar a bajo detalle - una mejora importante con respecto a HD 3000, que normalmente devolvía una media de velocidad de cuadro de menos de 15 con los mismos ajustes.

Intel ha logrado finalmente un objetivo que ha estado persiguiendo durante algún tiempo: la paridad con las GPUs discretas de gama baja. Los jugadores serios seguirán queriendo una opción de gráficos discretos, pero si generalmente juegas a juegos como Starcraft II o Team Fortress 2 no hay absolutamente ninguna necesidad de una solución de gráficos discretos. Disfrutará de una experiencia sin problemas con Intel HD 4000.

La portabilidad es una suposición, pero el enfriamiento no lo es

Hemos realizado algunas pruebas de duración de la batería en el ordenador portátil Core i7-3720QM, pero creemos que los resultados no son concluyentes. El sistema que manejamos estaba cargado con una pequeña batería y no incluía ningún software de administración de energía que normalmente esperaríamos ver. A pesar de estas desventajas, los resultados fueron similares a los de los anteriores procesadores Core i7-QM. Es difícil de decir si Ivy Bridge toma la energía más conservadoramente basada en datos tan limitados.

Aunque se nos escapa un veredicto sobre la duración de la batería, podemos decir con certeza que esperamos que los portátiles Ivy Bridge funcionen más fríos y silenciosos que los modelos anteriores. Todos los portátiles Ivy Bridge que hemos manejado hasta ahora han funcionado bien en estas áreas. La mayor mejora se producirá probablemente en los sistemas multimedia y de juegos de gama media. Se beneficiarán no sólo de la mayor eficiencia energética de Ivy Bridge, sino también de la mayor eficiencia de las nuevas GPUs discretas de Nvidia basadas en Kepler.

Conclusión

Nos impresionó el Core i7-3720QM. Su rendimiento del procesador ha mejorado significativamente y el procesador gráfico integrado es en algunos casos casi el doble de rápido que la versión anterior.

¿Significa esto que debe comprar un portátil nuevo inmediatamente? No si no estabas buscando ya, pero si estás en el mercado ahora o en el futuro debes tener en cuenta los beneficios de Ivy Bridge.

Aunque hoy en día hay cierta disponibilidad de ordenadores portátiles con los nuevos componentes, la adopción generalizada tardará unos meses. Si ya estás buscando, es mejor esperar antes de comprar, ya que a finales de junio y julio será el mercado perfecto gracias a la amplia disponibilidad de procesadores Ivy Bridge combinados con las ventas de vuelta a la escuela de temporada.

[Créditos de la imagen: Shutterstock/Filipchuk Oleg Vasiliovich]

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