Guía de supervivencia de la transición a la televisión digital

Para la mayoría de los espectadores de hoy en día en día en horario de máxima audiencia, las preguntas son simples. Por ejemplo: ¿Qué HDTV comprar? Si capturar los episodios de esta noche de The Office y Grey's Anatomy o grabarlos en un DVR en su lugar? Y, por supuesto, nuestro favorito: ¿Por qué diablos estoy pagando $60 al mes otra vez por cable básico cuando ABC, CBS, NBC y ESPN están ofreciendo docenas de videos para descargar gratis de sus sitios web? Pero según la FCC y Nielsen, para casi uno de cada cinco de los 114.5 millones de hogares estadounidenses que ven televisión, podría haber otro gran problema a principios del próximo año: ¡¿Dónde se fue mi señal?!

A medianoche del 17 de febrero de 2009, el gobierno suspenderá oficialmente las transmisiones de televisión analógica por aire y dará el salto exclusivo a la televisión digital. La decisión de hacerlo no fue tomada a la ligera, considerando que alrededor del 12% de la nación todavía no utiliza el servicio digital, y el 18% (aproximadamente 20 millones de hogares) tiene al menos un conjunto que depende exclusivamente de las transmisiones analógicas. Pero dado el mejor rendimiento de la televisión digital (incluyendo una imagen más nítida, la capacidad de añadir más canales gratuitos y el apoyo potencial a elementos interactivos similares a los de los juegos) y la necesidad de liberar el espectro de emisión, o las ondas de radio, para los servicios locales de emergencia (por ejemplo, 911, policía, bomberos, etc.), el salto era casi inevitable.

Como nota al margen: la FCC también subastó $19.6 mil millones en la subasta del espectro inalámbrico de 700Mhz, previamente asociado con las emisiones analógicas, a corporaciones como Dish Network, Verizon Wireless y AT&T en marzo. Para que conste, aunque "no consiguen quedarse con el dinero" según los portavoces, en esta economía, el dinero en efectivo debería ser útil para nuestro gobierno en general. Sin embargo, en lugar de preocuparnos por cuánto de eso se quemará con el paquete de rescate financiero de $700 mil millones, enfoquémonos en el tema más apremiante que tenemos al alcance: Lo que necesita saber para sobrevivir a la inminente transición a la televisión digital.

Quién está afectado

Si se suscribe al cable o al satélite, relájese. Sólo los que dependen de las transmisiones analógicas gratuitas por aire (léase: usando televisores con "orejas de conejo" o antenas de techo) pueden perder la señal. Mientras que una llamada a su proveedor de televisión por cable o satélite puede estar garantizada para confirmar que tiene todo configurado correctamente en casa, de lo contrario no hay necesidad de preocuparse. 

Si usted posee un televisor digital, también conocido como DTV (uno con un sintonizador digital incorporado), también está listo para usar. Eso no significa que usted tiene que tener una televisión de alta definición (HDTV) sin embargo, que acepta una resolución de 720p o una calidad más alta de 16:9 emisiones de pantalla ancha. Una definición estándar, o SD, televisión digital funcionará perfectamente, y cuesta lo mismo que un equivalente analógico. Afortunadamente, a partir del 1 de marzo de 2007, cualquier televisor enviado o importado a los Estados Unidos está obligado por ley a incluir un sintonizador digital. Además, los minoristas están obligados a proporcionar alertas a los consumidores en la tienda para informarles si el inventario que ofrecen a la venta es un modelo analógico. Por lo tanto, si decide hacer una actualización, debería ser relativamente fácil encontrar un conjunto. Incluso si, es decir, a pesar de que nunca ha habido una mejor excusa para pasar a la alta definición, justificar el salto a un plasma de 52 pulgadas va a ser una venta difícil para su cónyuge.

Si tiene un televisor analógico que depende de transmisiones gratuitas por aire, tendrá que hacer uno de tres cambios.

- Para empezar, una simple caja convertidora ($40-$80), disponible en cualquier tienda minorista importante, permitirá que su producto básico probado y verdadero de la sala de estar continúe recibiendo transmisiones gratuitas. Necesitará uno para cada dispositivo analógico (por ejemplo, un televisor o un VCR) que tenga un sintonizador analógico y necesite recibir señales digitales. Afortunadamente, cada hogar estadounidense es elegible para dos cupones, con un descuento de $40 en la compra de un convertidor, que se ofrecen gratuitamente hasta el 31 de marzo de 2009. Para obtener el suyo, llame al 1-888-DTV-2009, envíe una solicitud por fax al 1-877-DTV-4ME2 o visite www.dtv2009.gov, y se le enviarán por correo directamente a su puerta.

- Actualice a satélite o cable.

- Compre un televisor con sintonizador digital. Tenga en cuenta que los televisores anunciados como "preparados para HDTV" o "preparados para digital" pueden no contener este dispositivo. Para una aclaración, siempre investigue en línea antes de comprar y, cuando tenga dudas, pregunte a su vendedor local. 

Consejos para ahorrar tiempo

- No tires los sets analógicos, incluso si pasas de comprar un convertidor. Después de todo, no es como si dejaran de trabajar con aparatos electrónicos más antiguos como VCRs y sistemas de juego ( Buckaroo Banzai y Pitfall , ¡aquí vamos!). Y con 2.5 millones de toneladas de eWaste generadas anualmente de acuerdo con la EPA, incluso con los programas regionales de reciclaje de electrónica y las soluciones privatizadas que ahora se ofrecen por igual, bueno - por favor, ¿no pensarán en los niños?

- Ordenar cupones hoy. Bueno para tres meses después del envío, es mejor que se prepare, especialmente con una variedad de modelos de cajas convertidoras actualmente en el mercado o preparándose para salir al mercado. Ni siquiera queremos pensar en cuántos postergadores esperarán hasta el último minuto, causando posibles demoras en la entrega y dolores de cabeza el próximo Día de San Valentín.

- Prueba para asegurar que todo funciona de antemano. Muchos proveedores de cable ya emiten señales digitales mucho antes de la transición. No hay razón por la que no puedas tomarte 15 minutos para asegurarte de que todo está listo y conectado antes de descubrir que hay un incendio repentino que hay que apagar cuando deberías estar viendo "Dancing with the Stars".

- Sujétese a los juegos que funcionan con pilas. Las cajas convertidoras que funcionan con baterías también están disponibles para estos modelos.

- Aprovechar al máximo los recursos en línea. Encontrará preguntas frecuentes que responden prácticamente a cualquier otra pregunta que pueda tener por cortesía de la FCC, la DTV Transition Coalition y la National Association of Broadcasters (Asociación Nacional de Radiodifusores), entre otras opciones.

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