Cómo realizar overclocking en tu GPU

Bill Roberson/Digital TrendsBill Roberson/Digital

Aunque la actualización a una nueva tarjeta gráfica es posiblemente la mejor manera de mejorar la capacidad de renderizado 3D de tu PC, puedes obtener un poco más de rendimiento de tu tarjeta existente con el overclocking. Al igual que una CPU, una tarjeta gráfica contiene chips que con los ajustes adecuados pueden trabajar más duro y más rápido. Esto puede significar mejores resultados de referencia y cuadros más altos por segundo en sus juegos favoritos.

Aunque todavía es un poco intimidante y ciertamente no es amigable con las temperaturas de tu tarjeta gráfica, aprender a hacer overclock en tu GPU es más fácil hoy en día de lo que lo ha sido nunca. Sólo necesitas las herramientas adecuadas, los pasos adecuados y mucha paciencia.

Una palabra de advertencia

Overclocking cualquier cosa, ya sea su CPU, tarjeta gráfica, o memoria, tiene riesgos inherentes. Son relativamente bajos, pero es importante tenerlos en cuenta para estar bien informado antes de empezar. El overclocking implica el proceso de forzarlo a trabajar a un ritmo más rápido de lo que fue fabricado para hacerlo. Esto significa que usted lo está empujando más fuerte y al trabajar más rápido, se calentará más y puede volverse menos estable. Esto podría resultar en caídas a corto plazo y a largo plazo, podría reducir la vida útil de su hardware en particular.

Existe la posibilidad de que el overclocking de su hardware pueda anular también su garantía. Muchos fabricantes lo permiten, ya que las tarjetas gráficas se aceleran hacia arriba y hacia abajo durante el uso general de todos modos. Sin embargo, los ajustes serios como jugar con voltajes o flashear el BIOS de su tarjeta gráfica son más propensos a afectar cualquier garantía que usted tenga. La mejor opción es verificar con el fabricante si lo que está haciendo afecta a la garantía antes de comenzar.

Aunque haremos todo lo posible para guiarle por el camino hacia una tarjeta gráfica más rápida y potente, Digital Trends no se hace responsable de los problemas que pueda tener con su hardware durante el proceso.

El overclocking de una tarjeta gráfica también se recomienda sólo para usuarios de PC de sobremesa. Aunque en algunos casos se puede hacer overclock en las GPUs de los portátiles, incluidos los chips Intel HD, no suele ser recomendable debido a la temperatura.

Paso 1: Prepárese

Antes de que puedas empezar a hacer overclocking en tu GPU, tienes que tener todo listo. El primer paso, si aún no lo sabes, es averiguar qué tarjeta gráfica tienes. Para ello, puede echar un vistazo a la propia tarjeta, o al embalaje si todavía la tiene. Si esto no funciona, haz clic con el botón derecho del ratón en tu escritorio y haz clic en el enlace de configuración de gráficos de Nvidia o AMD, seguido de "My Rig" o "System", respectivamente.

Si prefieres utilizar una solución agnóstica del fabricante, GPUZ puede decirte todo lo que necesitas saber sobre tu tarjeta gráfica.

Una vez que sepa exactamente qué tarjeta gráfica está ejecutando, debe actualizar a los controladores de gráficos más recientes. Puede encontrarlos en los sitios web de Nvidia y AMD. Actualizarlos probablemente requerirá un reinicio, así que asegúrese de volver a esta guía cuando haya terminado, o siga leyendo antes de continuar.

Antes de comenzar el overclocking adecuado, también querrás descargar algunas herramientas útiles para ayudarte. Primero, querrás descargar la herramienta de overclocking que vamos a usar para esta guía: Postcombustión MSI. Aunque AMD tiene su propia alternativa de Wattman y existen varias otras herramientas populares de terceros, Afterburner funciona para casi todas las tarjetas gráficas y ofrece un conjunto completo de funciones.

También necesitará un punto de referencia para probar la estabilidad de su nueva tarjeta gráfica. Un punto de referencia probado y ligero es Unigine's Valley. También nos gusta Furmark por su lectura de temperatura incorporada, pero es más bien una prueba sintética. Si tienes algún juego con puntos de referencia incorporados, es posible que quieras tenerlos instalados y a mano, para que puedas ver el efecto que tienen tus nuevos overclocks en el rendimiento.

Si no has limpiado tu PC en mucho tiempo, también es un buen momento para hacerlo, ya que el polvo adicional en tu sistema puede contribuir en gran medida a los picos de temperatura de la GPU durante el overclocking. No es un paso obligatorio, pero sí recomendable antes de empezar.

Paso 2: Establecer líneas de base

El siguiente paso en tu viaje de overclocking es establecer líneas de base. Desea conocer las velocidades de reloj estándar de su sistema (tanto para el núcleo como para la memoria), así como sus temperaturas de funcionamiento estándar (tanto en reposo como en carga) y su rendimiento estándar.

Para averiguar estas cifras, cierre todas las aplicaciones que ya estén en funcionamiento e inicie MSI Afterburner. Aunque puedes personalizar el aspecto de Afterburner a tu gusto, para asegurarte de que todos estamos en la misma página sobre la ubicación de los diferentes elementos, localiza el botón "Ajustes" y haz clic en él. Usa las flechas de navegación de la pestaña superior y selecciona "Interfaz de usuario". A continuación, en el encabezado "Propiedades del revestimiento de la interfaz de usuario", utilice el menú desplegable para seleccionar "Default MSI Afterburner v3 skin" y haga clic en "OK".

Si es necesario, utilice los ajustes de temperatura para convertir las lecturas a Celsius o Fahrenheit, según sus preferencias.

Los gráficos de la derecha le indicarán la mayor parte de lo que necesita saber en este momento. La de arriba es para la temperatura del núcleo de tu tarjeta gráfica. Puede funcionar en cualquier lugar a 176 grados Fahrenheit sin mucha dificultad, pero cualquier cosa más allá de eso puede ser peligrosa para su hardware y puede resultar en choques o incluso daños, por lo que es importante ser consciente de la temperatura de su GPU en todo momento durante el overclocking y las pruebas posteriores.

Las otras figuras a tener en cuenta son el reloj del núcleo y el reloj de la memoria. Esas son las cifras que vamos a ajustar durante el overclocking. Los números "Min" en esos gráficos son las velocidades de ralentí, mientras que los números "Max" son los que su tarjeta gráfica usará típicamente cuando esté trabajando duro para renderizar una partida o un punto de referencia. Eso es lo que queremos aumentar para mejorar el rendimiento.

El número(s) final(es) a averiguar antes de que empecemos a hacer overclocking de verdad, es una idea del rendimiento de tu tarjeta gráfica. Ejecute la referencia Valley que ha descargado anteriormente utilizando la configuración prefijada "Extreme HD", o con todo a máxima calidad, a pantalla completa y con una resolución "System".

Nota: Presione "F9" durante la demostración para comenzar la evaluación comparativa.

Si desea anotar algunos números de rendimiento adicionales antes de comenzar, también puede ejecutar 3Dmark de Futuremark, o cualquier juego moderno con su propia utilidad de benchmarking incorporada, como Shadow of Mordor o Rise of the Tomb Raider .

Paso 3: Lento y estable

El overclocking puede ser más fácil hoy que nunca antes, pero eso no significa que debas apresurarte a hacerlo de cabeza. El overclocking es más exitoso cuando te tomas tu tiempo y tomas precauciones en el camino. Asegúrese de que durante la evaluación comparativa de la línea de base, el gráfico de temperatura de Afterburner no muestre picos peligrosos. Cualquier cosa sobre 176 grados Fahrenheit sugeriría que su enfriamiento no es lo suficientemente fuerte para el overclocking.

También asegúrate de que en la ventana de Afterburner no esté marcada la casilla "Aplicar overclocking como inicio del sistema". Esto obliga a que las nuevas velocidades de reloj designadas se inicien con Windows y no lo querrá hasta que haya encontrado un overclock estable.

Si tiene cierto margen de temperatura, inicie de nuevo la aplicación de pruebas de esfuerzo de Valley, pero esta vez ejecútela en modo "Ventana". En la ventana de Afterburner, aumenta el límite de potencia hasta su porcentaje máximo, lo que permite a la GPU consumir toda la potencia que necesite para la configuración que le pongas y evita cualquier estrangulamiento automático. No afectará el voltaje que pasa a través de sus chips.

Asegúrese de que Valley se está ejecutando y vuelva a la ventana de Afterburner. Usando el control deslizante o escribiendo el número usted mismo, aumente la velocidad de su reloj en 10MHz. Una vez hecho esto, vuelva a abrir la ventana del Valle y observe si hay algún "artefacto" visual. Estos son signos visuales de que su chip de gráficos está trabajando demasiado duro y puede manifestarse como pequeños bloques de píxeles mal coloreados, o grandes bandas de color similares a las de los tiburones. Si no ve ninguno de ellos después de uno o dos minutos, vuelva a la ventana de Afterburner y repita el proceso.

Repite esto una y otra vez hasta que veas los artefactos, o hasta que el mismo Valle se estrelle. Si te pasas de la raya, es posible que veas una pantalla negra cuando el controlador de gráficos se bloquee o todo el sistema se reinicie. No te preocupes, te pasaste de la raya. Retrocede un par de pasos (20Mhz más o menos) y vuelve a ejecutar Valley. Esta vez déjalo pasar por un par de bucles. Si todo es estable, has encontrado un máximo seguro para tu GPU.

Una vez que haya encontrado el límite para su núcleo, anote ese valor, restablezca el reloj a su valor predeterminado y realice el mismo proceso en el reloj de memoria. Esta vez estás buscando artefactos que representen bloques sólidos o manchas de color. Una vez más, una vez que haya alcanzado el límite, retroceda un par de pasos y realice una prueba de estabilidad más larga. Una vez que haya encontrado su límite, anótelo y restablezca todo.

Paso 4: Unir todo

Ahora que tiene sus máximos individuales tanto para los relojes de núcleo como para los de memoria, es el momento de combinarlos. Es poco probable que puedas usar el máximo de overclock para ambos al mismo tiempo, ya que ambos ponen tensión adicional en tu tarjeta gráfica, pero es posible. Su mejor apuesta es empezar de nuevo desde abajo y aumentar ambos valores juntos. Sepa cuál es el máximo y esté preparado para los artefactos y los choques a medida que se acerca. Como antes, una vez que encuentre el límite, retroceda uno o dos pasos y realice pruebas de estabilidad más largas. A continuación, puede plantear uno u otro individualmente si lo desea, para ver si alguno de los dos, en particular, fue la causa de la cuestión de la estabilidad.

Una vez que tenga su overclock estable dual-maximo tanto para el núcleo como para la memoria, es hora de realizar algunas pruebas de estabilidad reales. Deje que la prueba del Valle se repita varias veces seguidas, juegue algunos juegos durante unas horas y esté atento a los problemas. Si encuentra alguno, reduzca la escala de los relojes en un solo paso y comience de nuevo.

Aunque este proceso puede parecer arduo, es el último gran paso para asegurarse de que su sistema pueda funcionar en estos relojes todo el día, todos los días. Una vez que lo haya encontrado, puede, si lo desea, utilizar Afterburner para activar esta configuración cada vez que se inicie el PC.

Ahora tienes un overclock permanente en la GPU. Para averiguar cuánto ha mejorado, vuelva a ejecutar todos los puntos de referencia de sus juegos y vea cuáles son sus nuevas puntuaciones comparadas con las antiguas.

Con suerte, esa mejora debería mantenerte jugando con tu resolución y detalles favoritos durante más tiempo. Al menos hasta que bajen los precios de la GPU.

¿Qué pasa con el voltaje?

Una de las formas de aumentar la estabilidad y la viabilidad de algunos relojes de núcleo es aumentando la tensión introducida a través del chip, también conocida como tensión central y abreviada en Afterburner como "mV". El aumento de las tensiones se desactiva de forma predeterminada en Afterburner, ya que tiene un impacto mucho mayor en su sistema que otros ajustes. Aumentar los voltajes puede reducir la vida útil de su tarjeta gráfica e incluso dañarla irreparablemente si se utiliza de forma irresponsable. También puede llevar a un gran aumento en la cantidad de energía que consume su tarjeta gráfica, lo que reduce la eficiencia de la tarjeta y, por extensión, la de su sistema.

Aunque Afterburner tiene sus propios límites que probablemente no le permitirán hacer demasiado hincapié en su tarjeta, porque cada tarjeta es diferente, si desea probar el ajuste de mV, haga una búsqueda rápida en Google de su tarjeta en particular para encontrar un límite seguro. Puede habilitar los ajustes de voltaje en el menú de ajustes del Afterburner.

Dicho esto, utilícelo de la misma manera en que lo haría con los ajustes de frecuencia. Levántelo en pequeñas cantidades para ver si permite un overclock más estable - o relojes aumentados. Vigile sus temperaturas de cerca y si encuentra algún problema, reduzca la escala. Asegúrese de probar la estabilidad como lo hizo con todos los cambios anteriores.

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